NASA「好奇號」傳回360度火星全景照 見證納米布沙丘風采

2016-01-07 17:17

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美國航太總署(NASA)4日公布火星無人探測機「好奇號」(Curiosity)傳回的360度「納米布沙丘」(Namib Dune)照。這也是好奇號自2012年8月登陸火星以來,人類首度近距離目睹火星風采。

好奇號2012年8月登陸火星,任務包括:探測火星氣候及地質,探測蓋爾撞擊坑內的環境是否曾經能夠支援生命(取自維基百科)
好奇號2012年8月登陸火星,任務包括:探測火星氣候及地質,探測蓋爾撞擊坑內的環境是否曾經能夠支援生命。(取自維基百科)

這些照片拍攝日期是去年12月18日,透過Mastcam彩色相機拍攝到高解析度的火星圖像。納米布沙丘是位於「夏普山」(Mount Sharp)西北方的巴格諾沙丘群(Bagnold Dunes)中的沙丘之一,納米布沙丘位於夏普山底部,過去被科學家譽為黑暗地區,但透過高解析度圖像讓科學家得以了解火星上發生的情況,也成功對沙丘進行第一次近距離調查。

附近的迎風面沙丘則呈現完全不同的沙波紋(取自NASA/JPL-Caltech)
附近的迎風面沙丘則呈現完全不同的沙波紋。(取自NASA/JPL-Caltech)
2012年8月好奇號拍攝到的夏普山(取自維基百科)
2012年8月好奇號拍攝到的夏普山。(取自維基百科)

而根據先前拍到的衛星空拍照顯示,巴格諾沙丘群會移動,因此NASA的科學家對於能夠有機會可以研究地球以外的活動沙丘也感到相當興奮。

火星探測好奇號傳回納米布沙丘近照,沙丘波紋清晰可見(取自NASA/JPL-Caltech)
火星探測好奇號傳回納米布沙丘近照,沙丘波紋清晰可見。(取自NASA/JPL-Caltech)
靠近頂部的沙丘波紋斷裂(取自NASA/JPL-Caltech)
靠近頂部的沙丘波紋斷裂。(取自NASA/JPL-Caltech)
首次近距離拍到火星上的高大山丘納米布,高約5公尺(取自NASA/JPL-Caltech)
首次近距離拍到火星上的高大山丘納米布,高約5公尺。(取自NASA/JPL-Caltech)

好奇號距離納米布沙丘底部大約7公尺遠,以仰角28度拍攝,納米布沙丘高度約5公尺,可以清楚看到沙粒從迎風面的頂端滑落後所形成的特殊紋理,也可以看出在火星風和小型山崩的影響下,這些沙丘波紋隨著時間發生改變。在地球這種情況大多發生在背風坡,因此NASA的科學家們判斷這些照片應該是位於納米布沙丘的背風側。

 

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