楊建銘專欄:視訊會議新創ZOOM的快樂上市案

2019-04-03 05:50

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Zoom創辦人袁征(左)獲選2018年的全美最佳CEO。

Zoom創辦人袁征(左)獲選2018年的全美最佳CEO。

在我讀過的所有上市申請書中,視訊會議新創Zoom的S-1表格是唯一一份我一打開就直接跳到「來自執行長的信」(A Letter from the CEO)段落的。

這個段落通常被放在「管理階層討論」(Management Discussion)之後,同長接近整份上市申請書的中段。和上市申請書其他內容不同的,這段的內容通常很定性化,很少數字,創辦人通常會很感性地回顧自己創辦公司的動機,和公司一路走來的過程,以及公司遠大的願景。這部分的內容我們風險資本家通常懶得看,因為能夠做到在納斯達克或者紐約證交所上市的科技新創,通常對我們來說創辦人的故事和願景早就聽爛了,讀這段文字頂多就是順便了解一下他們作文能力好不好,對我們做投資判斷一點幫助都沒有。

但我們公司也廣泛使用的Zoom實在太特別了,以至於我一打開上市申請書連財務數字都還沒看就快轉到創辦人Eric S. Yuan的「告白」部分——因為在2011年的時空環境下,Skype和Google Hangout都已經以免費服務取得廣大用戶群,各大社群APP也都提供影音通訊的附加功能,更甭提蘋果前一年在iPhone內建了Facetime,但這位時任思科副總裁的歐吉桑竟然辭掉人人稱羨的高薪美企高管工作,開了一家專做視訊會議的新創?我總得看看他到底怎樣定性解釋自己當年這個瘋狂的決定。

本名袁征的Eric S. Yuan是在九十年代中期赴美的典型中國科技人才:專業軟體編程但是英文破爛,申請美簽前後花了兩年,被拒絕九次才獲准,抵美後找工作處處碰壁,最後在達康熱潮中加入草創時期、共同創辦人之一也是華裔(朱敏)的Webex,一直在這家早期網路視訊會議軟體王者做到2007年被思科併購,他也跟著加入思科繼續擔任工程副總直到2011年離職創辦了Zoom

我最早構思Zoom時是還在中國念大學時,當時我為了見女友(現在是我太太)得搭上十小時火車,我恨死那些舟車勞頓並開始想像能夠不用旅行就能見到女友的科技——這些白日夢最終成為我創辦Zoom的基礎。

上面是網路上很輕易就可以找得到的2017年袁征的訪談的內容,用膝蓋想都知道這完全是放屁,畢竟正如我前面所說的,在他創辦Zoom時早就有一籮筐的網路視訊會議解決方案,而且大多數是免費的,單純要跟戀人談情說愛根本一點都不難,Zoom的設計也不是為了這樣的目的,接受這個訪問時Zoom已經成為獨角獸,拍拍老婆馬屁有助於家庭和諧,但上不了上市公司申請書的檯面。

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