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使用最久的年號竟長達2百多年?台灣也有過自己的年號?揭課本沒教的歷史小知識!

2019-04-02 16:53

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近日,因日本天皇改朝換代而年號隨之更換,從原本的「平成」換成了「令和」,受到了許多關注。雖然以年號紀年的方式是源自於中國,但日本、朝鮮、越南、蒙古等地都曾使用過年號紀年,而且最早在西元前就出現了,歷史十分悠久,可以說是東亞地區共有的非物質文化資產。

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對於年號又了解多少呢?以下就認識一下大東亞地區的獨特文化資產──年號小知識。

年號的由來竟跟獨角獸有關?

歷史上,第一個年號是在西漢漢武帝時期的「建元」(西元前140年),但這個年號是否為登基就使用在史學界仍有爭議。為什麼突然有年號這個想法,有一個小故事,據說漢武帝出門打獵的時候,獵到了一隻白色獨角獸,眾臣都說這個是吉兆,應該要用來紀年,於是就立了年號「元狩」(西元前122年);過了幾年,又發現了一個三足鼎,大臣們認為這也是值得紀念的神物,就又改年號為「元鼎」。漢武帝固定每隔4年或6年就會換年號,所以他在位時共用過11個年號,但前三個年號是否為「追贈」仍有爭議。

自漢武帝以後,以年號紀元的方式就傳了下來,也為了國泰民安,而多選用帶有好的意思的字組合,因此有不少朝代不同但年號相同的情況發生。通常在更改年號時會一起「改元」,就是在新的年號誕生時重新從元年開始計算,所以也被認為是帝王正統的標誌。

第一個開始使用年號的皇帝--西漢漢武帝(圖/維基百科)
第一個開始使用年號的皇帝-西漢漢武帝(圖/維基百科)

漢武帝以前是怎麼紀元?

可是西漢以前還有夏、商、周,他們沒有年號是怎麼紀元的?在漢武帝以前的紀年方式只有年數,沒有年號,直接在君主稱號後面加上年份,像是秦王政元年、漢王邦三年等等。而在明朝以前,皇帝通常會使用一個以上的年號,除了皇帝駕崩、改朝換代,凡只要國家有天災異象(像是日蝕、流星雨、地震)或是祥瑞之兆(像鳳凰展翅、巨龍紅光之類的)都會換年號。但也有皇帝會沿用上一任的年號,像是後周世宗的年號「顯德」就被他兒子沿用。

明代以後,開始實施一世一元制,就是一個皇帝只能用一個年號,而且不能隨便改元,也因為如此,後人在稱呼明清皇帝的皇帝很少叫他們的帝號,多是以年號作為皇帝的代稱,像是「康熙帝」、「乾隆帝」,而比較少稱呼「清聖祖」、「清高宗」。

年號是誰決定的?

了解了年號的由來後,又有一個問題,是誰決定年號要叫什麼?在中國歷史上,明代以前大多數的年號是由皇帝自己決定的,而明朝則是由內閣大學士挑選合適的字詞,由皇帝同意後啟用;清朝則是皇帝決定或由軍機大臣和書房翰林一起決定的。

現在少數還使用年號的日本,則是由首相指定數位學者,依照「符合國民期待」、「兩個漢字」、「易寫」、「易讀」、「未使用過」等原則提出候選年號,再經過內閣會議、國會充分討論後由內閣共同決定。

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