使用最久的年號竟長達2百多年?台灣也有過自己的年號?揭課本沒教的歷史小知識!

2019-04-02 16:53

? 人氣

近日,因日本天皇改朝換代而年號隨之更換,從原本的「平成」換成了「令和」,受到了許多關注。雖然以年號紀年的方式是源自於中國,但日本、朝鮮、越南、蒙古等地都曾使用過年號紀年,而且最早在西元前就出現了,歷史十分悠久,可以說是東亞地區共有的非物質文化資產。

對於年號又了解多少呢?以下就認識一下大東亞地區的獨特文化資產──年號小知識。

年號的由來竟跟獨角獸有關?

歷史上,第一個年號是在西漢漢武帝時期的「建元」(西元前140年),但這個年號是否為登基就使用在史學界仍有爭議。為什麼突然有年號這個想法,有一個小故事,據說漢武帝出門打獵的時候,獵到了一隻白色獨角獸,眾臣都說這個是吉兆,應該要用來紀年,於是就立了年號「元狩」(西元前122年);過了幾年,又發現了一個三足鼎,大臣們認為這也是值得紀念的神物,就又改年號為「元鼎」。漢武帝固定每隔4年或6年就會換年號,所以他在位時共用過11個年號,但前三個年號是否為「追贈」仍有爭議。

自漢武帝以後,以年號紀元的方式就傳了下來,也為了國泰民安,而多選用帶有好的意思的字組合,因此有不少朝代不同但年號相同的情況發生。通常在更改年號時會一起「改元」,就是在新的年號誕生時重新從元年開始計算,所以也被認為是帝王正統的標誌。

第一個開始使用年號的皇帝--西漢漢武帝(圖/維基百科)
第一個開始使用年號的皇帝-西漢漢武帝(圖/維基百科)

漢武帝以前是怎麼紀元?

可是西漢以前還有夏、商、周,他們沒有年號是怎麼紀元的?在漢武帝以前的紀年方式只有年數,沒有年號,直接在君主稱號後面加上年份,像是秦王政元年、漢王邦三年等等。而在明朝以前,皇帝通常會使用一個以上的年號,除了皇帝駕崩、改朝換代,凡只要國家有天災異象(像是日蝕、流星雨、地震)或是祥瑞之兆(像鳳凰展翅、巨龍紅光之類的)都會換年號。但也有皇帝會沿用上一任的年號,像是後周世宗的年號「顯德」就被他兒子沿用。

明代以後,開始實施一世一元制,就是一個皇帝只能用一個年號,而且不能隨便改元,也因為如此,後人在稱呼明清皇帝的皇帝很少叫他們的帝號,多是以年號作為皇帝的代稱,像是「康熙帝」、「乾隆帝」,而比較少稱呼「清聖祖」、「清高宗」。

年號是誰決定的?

了解了年號的由來後,又有一個問題,是誰決定年號要叫什麼?在中國歷史上,明代以前大多數的年號是由皇帝自己決定的,而明朝則是由內閣大學士挑選合適的字詞,由皇帝同意後啟用;清朝則是皇帝決定或由軍機大臣和書房翰林一起決定的。

現在少數還使用年號的日本,則是由首相指定數位學者,依照「符合國民期待」、「兩個漢字」、「易寫」、「易讀」、「未使用過」等原則提出候選年號,再經過內閣會議、國會充分討論後由內閣共同決定。

皇帝都死250年了,年號還在用!

前面說到明代以後,一個皇帝只有一個年號,那麼用最久的年號應該是在位時間61年的清聖祖康熙了吧?錯!

從唐代開始作為中國藩屬國的朝鮮,多半沿用中國歷朝歷代的年號,但在明朝滅亡後,朝鮮王朝因為崇尚中華文化,認為清朝是「蠻夷政權」,所以表面上尊清朝為上國,但在國內還是用明朝的章制,年號也沒有改為清朝的年號,而是用明朝最後的年號「崇禎」,一用就用了265年,直到朝鮮高宗宣布脫離清帝國,才改年號為光武。

文官大崩潰!她在位21年換18個年號

若要說最愛換年號的皇帝,一定非武則天莫屬,她在位的21年內換了18個年號,用最長的不過4年,最短則只用了2、3個月就換掉。除了很愛換年號,武則天還首創四字年號,「天冊萬歲」、「萬歲通天」、「萬歲登封」等等,在此之前中國史上從未出現過四個字的年號,只能說武則天真是創意無限,卻苦了記錄朝政的文官們啊!

最後一個年號

1912年中華民國推翻清朝,陪伴了中國歷史2000多年的年號也隨著封建帝制走入歷史,一般正史上都認為,中國最後一個年號是清朝的末代皇帝溥儀所用的「宣統」。不過其實在1915年的時候,袁世凱稱帝時曾使用過「洪憲」年號,但它只活了3個月就被取消了。而溥儀在東北被扶植為滿洲國皇帝時,也使用過「大同」和「康德」的年號,但這幾個年號不管從中華民國還是中華人民共和國的角度來看,都被認為缺乏正當性。

朝鮮在脫離清帝國、建立大韓帝國之後,使用了光武、隆熙兩個年號後,就又成為了日本的殖民地,使用和日本一樣的年號,直到二戰後,韓國分裂成南北韓,北韓自1997年開始使用以金日成出生年為主體元年的紀年方法,南韓使用傳說中的朝鮮民族始祖「檀君」出現的年份為紀元,1962年後才使用公曆紀年;而越南也是於1945年二戰結束後,阮朝最後一任帝王保大帝退位,便不再使用年號紀年。所以日本是目前全世界唯一仍保有年號紀元的國家。

以年號命名的歷史事件

歷朝歷代以年號紀年的方式,不但對外能彰顯帝王的正統性,對於史學家也是一件樂事,許多歷史都是以當時的年號命名,簡單明瞭地帶出了歷史事件的時間與事件類別,像是唐朝的永貞革新、宋朝的熙寧變法、明朝的靖康之難等等。

不只中國會以年號命名歷史事件,日本也常以年號為歷史事件命名,像是孝德天皇的大化革新、明治維新和大正民主。日本是在明治天皇後確立一世一元制,從明治天皇以後,日本的年號也漸漸變得比天皇的帝號還要廣為人知。

台灣也有年號嗎?

台灣用「民國」來紀元也是年號嗎?不!我們所用的民國紀年法跟年號紀年是完全不一樣的概念,年號是帝王制度下的文化,每換一個皇帝就要換一次,而民國紀年則是主體紀年,只是單純地從國家建立時開始算。

不過在甲午戰爭後,為了反抗日本接收而誕生的台灣民主國曾以「永清」作為年號,意思就是「永戴清朝」,難怪這個政權會被認為是「假台獨」。再更早以前,清領時期的民變事件中的運動領袖也曾自立過年號,像朱一貴起義時便以「大明」作為年號。

年號制度從中國開始,隨著中華文化的擴展影響了東亞地區,又因為帝王制度的淘汰而消失,僅剩少數地區仍保有這樣的文化,包括這次引發話題的日本年號更換,或許正是因為稀少且重大才更引人注目,畢竟不見得每個人一生都能碰上一次年號更換呢!

責任編輯/潘渝霈

喜歡這篇文章嗎?

蔡佳妘喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看