洛杉磯地區天然氣外洩 美國加州宣布進入緊急狀態

2016-01-07 18:33

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南加州天然氣公司已對破損天然氣管線進行修復,但進度緩慢(取自美聯社)

南加州天然氣公司已對破損天然氣管線進行修復,但進度緩慢(取自美聯社)

美國洛杉磯波特牧場區( Porter Ranch )附近的一處天然氣儲氣井設備損毀,導致天然氣外洩已長達2個多月,卻未能及時修復,嚴重影響附近居民生活,更造成數千人在連續假期被迫搬家,在臨時住所度過聖誕節。加州州長傑里布朗( Jerry Brown )6日宣布洛杉磯進入緊急狀態,並要求盡快修復,以確保公共安全。

天然氣對於人體健康的危害成隱憂

 該座天然氣儲氣井屬於南加州天然氣公司,去年10月23日首度被揭發有天然氣外洩,天然氣公司雖已透過減壓及灌水泥等修補受損管道,但進展緩慢,每天仍有大量天然氣湧入洛杉磯鄰近地區,也影響波特牧場區附近3萬多名住戶的日常生活,更有2200戶家庭得在聖誕假期間被迫搬家,暫時住在由天然氣公司所提供的臨時住所。

 
不少當地居民抱怨天然氣外洩引發的惡臭導致他們生病,症狀包括噁心、頭暈、呼吸不順等等。雖然天然氣公司表示,科學家認為天然氣無毒,其味道並無害,但當地衛生官員卻說,長期暴露在天然氣環境,對於身體的影響仍有待觀察。且就算甲烷對人基本無毒,但濃度過高仍會導致空氣中含氧量下降,高達25-30%時,可引起頭痛頭暈、乏力、注意力不集中、呼吸和心跳加速,嚴重還會造成窒息死亡。

大量甲烷外洩加劇溫室效應

 另外甲烷既是重要燃料,也是溫室氣體,其所能產生的溫室效應比二氧化碳大25倍。在最近一次的統計中顯示,每一小時釋放出的甲烷高達3萬3百公斤,這2個多月外洩的天然氣量相當於燃燒7億加侖的汽油,也等同每天有450萬輛汽車在排放廢氣。

美國環境保護基金會律師蒂姆歐科納(Tim O'Connor)對BBC環境事務記者麥格拉斯(Matt McGrath)說:「這是一次環境和公共健康災難,其影響可能遠超過墨西哥灣漏油事件,這真是悲劇。」
 
布朗6日發表聲明指出,停止洩露和保護公共健康安全是當務之急,需要聯邦、州和地方聯合行動,盡一切可能採取可行措施,盡快阻止大面積的天然氣洩露繼續下去。

 

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