歐巴馬將宣布《潔淨電力計劃》美國推動歷來最大規模溫室氣體減排行動

2015-08-03 09:23

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美國總統歐巴馬3日宣布推動雄心勃勃的《潔淨電力計劃》(Clean Power Plan),宣示要以2005年為基準,到2030年時讓全美發電廠(主要針對燃煤發電廠)的溫室氣體排放量降低32%;獎勵各州政府與電力業者投資於太陽能、風力等可再生能源,以遏阻日益嚴重的全球暖化效應。

這項計劃首度將溫室氣體列為「汙染物質」(pollutant),如果獲得國會通過,將徹底改變美國能源業的景觀,結束燃煤對發電業的主宰地位,影響無數美國民眾使用電力的方式,大幅加速可再生能源(renewable energy)的發展。當然,計劃一定也會遭遇電力業者、國會多數黨共和黨、各州政府的百般阻撓,民眾可能也會面對電價上漲的壓力。

《潔淨電力計劃》的草案1年前即已提出,3日出爐的是新版本。未來美國許多工業州都將面臨嚴峻的溫室氣體減排挑戰,不過新版本計劃也給各州更充裕的時間與彈性,並首度設置「可靠性安全閥」(reliability safety valve)機制,讓各州避免電力供應因為減排而有中斷之虞的情況發生。

白宮官員強調,雖然各方意見紛紜,但是新計劃能夠大幅改善美國的空氣品質,阻止全球氣候變遷進一步惡化。新計劃是美國歷史上最重要的溫室氣體減排行動,將為未來數十年的氣候變遷政策奠定基石。

教宗方濟各(Pope Francis)也為遏阻全球暖化大聲疾呼(美聯社)
教宗方濟各(Pope Francis)也為遏阻全球暖化大聲疾呼(美聯社)

坐而言之後更要起而行,歐巴馬總統3日為計劃打響起身砲,接下來將進行一系列的政策演說,並前往阿拉斯加州的北極圈地區,現場彰顯全球暖化問題的嚴重性。今年9月,同樣關切全球暖化的教宗方濟各(Pope Francis)將訪問美國,為歐巴馬的計劃推波助瀾。今年12月,全球各國代表將齊聚巴黎,擬定接續《京都議定書》(Kyoto Protocol)的全球溫室氣體減量條約。

燃煤發電目前約佔全美發電量40%,是美國溫室氣體的主要來源。近年由於政府管制趨嚴、太陽能與與風力發電成本降低、天然氣價格走跌,因此燃煤發電的比重逐漸下降,今年初已被天然氣超越。新計劃如果順利上路,到2030年時,可再生能源將佔美國發電量28%。

《潔淨電力計劃》要求各州在未來15年內,持續減少能源業的溫室氣體排放,各州要求額度不一,方式也有彈性選擇,例如關閉老舊的燃煤發電廠、增加太陽能與風力發電。其實美國已有許多州已經踏上這條綠色大道。

《潔淨電力計劃》之外,白宮近來也陸續推出法規,要求大幅提高客車與重型卡車的能源效率,降低石油天然氣業排放的甲烷(methane,另一種惡名昭彰的溫室氣體)。

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