網路中立里程碑 歐洲議會表決新法規

2015-10-27 19:29

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歐洲議會將在當地時間27日表決,確定是否執行新網路規範。(取自網路)

歐洲議會將在當地時間27日表決,確定是否執行新網路規範。(取自網路)

歐洲議會(European Parliament)將於當地時間27日舉辦投票,決定歐盟區是否要遵行「網路中立性」(Net nuetrality)的網路使用原則。若是提案通過,歐盟地區的網路服務供應商(ISPs)便無法用特定技術阻斷或減緩流量並從中獲利,各國政府也有權禁止網路資訊被壟斷,大幅改變歐盟的網路產業生態,衝擊其他國家的網路政策,影響意義深遠。

歐盟各國和歐洲議會已經討論網路中立性議題長達兩年,民眾與網路企業對此看法兩極。反對者認為,公權力介入是對網路世界的輕視,有違網路自由開放的基本原則,藉此達到網路中立性的作法更是矛盾重重。贊成者則肯定歐洲議會的作法,認為現行網路法規無法控管大型企業,智慧財產權定義模糊,改革勢在必行。

什麼是網路中立性?會造成什麼影響?

網路中立性是希望提供網路服務的供應商(ISPs)和政府對不同的用戶、內容、使用裝置或通訊模式都一視同仁,不因為有所差異而禁止或減緩資料傳輸的用量或流量,達到盡力傳送(best effort)和先到先傳(first come-first serve)的兩大中立原則。

歐洲數位權力(European Digital Right)執行董事、非營利組織「拯救網路」(Save the Internet)創辦人之一的麥克納米(Joe McNamee)指出,對使用者而言,網路使用情況可能會因為國籍不同而造成不同影響。

以比利時為例,當地電信商所推出的月租方案,只能讓使用者每月讀取限定流量的網路資料,但因為電信商和Twitter和Facebook彼此合作,所以使用者讀取Facebook動態和Twitter推文時並沒有流量限制。部分歐盟國家則禁止電信商對使用者實施差別計費,像是荷蘭就沒有上述情況發生。

對網路產業而言,對不同資訊的差別定價有可能造成小型企業或新創企業萎縮,因為網路供應商會與大型企業簽約,保證他們的資訊會被優先送到使用者面前,等於對同業開闢另一個金錢戰場。

網路創始者大力支持 正反觀點兩極

發明全球資訊網的柏納李(Timmothy Berners-Lee)贊同網路中立性,也對歐洲議會的作為表示肯定。「現行制度不但壓迫創新精神,也傷害了隱私權和言論自由。如果不改變,歐盟的數位產業發展前景將令人十分憂心。」柏納李說。

全球資訊網發明人、網際網路發明人柏納李(Timmothy Berner-Lee)。(取自Twitter)
網際網路發明人柏納李(Timmothy Berner-Lee)肯定歐洲議會對網路中立性的立法。(取自Twitter)

數家網路公司寄聯名信給歐洲議會主席舒爾茨(Martin Schulz),表示網路中立性的立法是十分具有前瞻性的舉措,數名包括影音串流網站Netflix網路日誌Tumblr影音分享網站Vimeo群眾募資網站Kickstarter網路佈告欄Reddit

撰寫聯名信的史丹佛大學(Stanford University)法學教授舍維克(Barbara van Schewick)表示,數個新創團隊的負責人上門求助,擔心網路中立性的立法會影響新創產業,這讓他接下代筆聯名信的工作,藉此安撫他們的疑慮。

然而,任職於英國賽薩克斯大學(Sussax University)的馬斯登(Chris Marsden),在接受《英國廣播公司》(BBC)專訪時表示,歐洲議會利用公權力介入網路產業運作,會造成市場混亂,並且嚴重違反網路自由而開放的基本原則。另一方面,歐洲議會忽略現況差異,強行通過法案再要求各國買單,反而會讓小型網路商反應不及,違背網路中立性規劃初衷。

網路中立概念遠播 各國積極修正規範

在美國,歐巴馬在2014年11月時也曾經強力推行網路中立政策,但美國本土的網路供應商強烈反彈,加上共和黨國會和參議院商業委員會(Commerce Committee)杯葛,讓美國網路產業飽受影響,股價一路狂跌,最終歐巴馬祭出否決權,美國聯邦通訊委員會(FCC)也在2015年2月月實施網路中立政策,全案才能落幕。

將焦點拉回歐洲,歐洲議會並不是第一個立法維護網路中立性的官方組織,荷蘭、斯洛維尼亞和芬蘭早在數年前就已經將網路中立性視為網路使用原則,並且通過國會認可,成為國家法規的一部份。

若是網路中立法案想在歐洲議會過關,必須得到過半議員的同意,也就是376張同意票,難度不小。倘若提案通過,28個歐盟會員國將收到網路中立性的施行原則,並在6個月後收到歐盟通訊傳播機關組織(Body of Eurpoean Regulation for Electronic Communications,BEREC)制定的實施細則,也就是說,全案必須等到2016年才有具體細節出爐。

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