歐巴馬強推網路中立 ISP業者集結頑抗

2014-11-11 12:30

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美國總統歐巴馬將強力推行網路中立政策。(取自推特)

美國總統歐巴馬將強力推行網路中立政策。(取自推特)

美國總統歐巴馬(Barack Obama)10日宣示,將要求聯邦通訊委員會(Federal Communication Commission, FCC)擬定網路中立(Net Neutrality)規範,以保障網路使用者免於受網路服務提供業者(Internet Service Provider, ISP)的惡意牽制,但此舉讓美國ISP業者跳腳,準備集結抗爭到底,部份企業股價也應聲下跌。

網路中立為兩面刃

推行網路中立原為歐巴馬2008年競選美國總統的政見之一,6年來,儘管FCC主委已換過多任,5名委員也頻頻走馬上任,但網路中立原則與規範卻始終沒有進展,更甚者,FCC分別於2008年、2010年與2014年遭ISP業者告上法院,均被聯邦法院裁定FCC相關規範不成立,更讓歐巴馬力推這項政見之路困難重重。

人在中國北京參加亞太經合會議(APEC)的歐巴馬10日透過白宮發表聲明指出,ISP業者對於網路速率或頻寬的任意限縮,將嚴重影響網路的健全成長。根據歐巴馬的構想,他主張不論是行動或固定網路使用者,都不應該被ISP業者所設下的頻寬限制了進出網路的自由與公平性,更要求ISP業者不可任意以付費高低區分「快車道」與「慢車道」。

今年5月,現任FCC主委威勒(Tom Wheeler)草擬了一項網路中立的規範,規範中嚴格禁止ISP業者惡意阻擋任何網路資訊的串流與分享,但「商業考量下合理的」流量調整則不在此限,此項方案一出爐,總計近400萬則的美國民眾反映意見湧入FCC,擔心商業考量的但書仍將傷害消費者。


不過,ISP業者對此也頗多微詞。威訊(Verizon)10日發出聲明,認為歐巴馬此舉是在「走回頭路(a radical reversal of course)」,「率爾為之(gratuitous)的網路中立原則在法律上站不住腳」,另外如康卡斯特(Comcast)時代華納(Time Warner)AT&T都已表示將對此網路中立原則抗爭到底。

共和黨國會磨刀霍霍

在美國期中選舉甫結束之際,歐巴馬這項宣示也讓共和黨掌握的國會兩院磨刀霍霍,共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz)抨擊,「網路中立原則就是網路的歐巴馬健保(政府付費吃到飽)」,若無人制衡或提出異議,美國政府就將決定網路的價格、傳輸速率、服務內容與產品,「根本違反自由市場的競爭法則」。

預料將擔任參院商業委員會(Commerce Committee)主席的湯恩(John Thune)也憂心的說,歐巴馬政府力推網路中立規範,猶如80年前的電話服務規範一般,「會嚴重僵化了網路該有的蓬勃動能與生機」。

威勒原本與5名FCC委員預計在年底推出更新版本的網路中立規範,據悉,相關期程已延宕至2015上半年,如果共和黨杯葛這項法案,使之胎死腹中或修改條文,咸認歐巴馬也將祭出「否決權(veto)」回應,此外,若新規範推出,FCC也將面臨ISP業者的司法纏訟,尤其是特別注重網路傳輸速率的語音服務與線上遊戲業者,勢必頑強抵抗,山雨欲來之勢明顯。

10日消息一出,ISP業者的股價也應聲下跌,時代華納的股價在收盤時下跌近5%,康卡斯特股價也走跌了4%。為免造成政府與業者間的衝突,有業者提出雙贏的兩階段方案,意即先針對網路流量需求訂定分級標準,接著,FCC再與ISP業者針對不合時宜或減損網路發展的條款進行磋商,包括網路業者之間涉及商業競爭的「互連」(peering)協議。

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