新新聞》肝帝陳定信傳奇,將台灣國病變罕見病

2020-07-02 10:30

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陳定信對維護國人肝臟健康貢獻卓著。(林瑞慶攝)

陳定信對維護國人肝臟健康貢獻卓著。(林瑞慶攝)

「美國人拿台灣小孩當實驗品嗎?」「台灣小孩是天竺鼠嗎?」新生兒全面接種B肝疫苗開全球先例,卻引起質疑,監察院甚至出馬調查。陳定信一面向監委說明,一面消弭輿論,親上火線到廣播或電視節目,向民眾講清楚說明白。

「台灣肝帝」之稱的肝臟權威、中研院院士陳定信,日前因胰臟癌於台大醫院過世,享壽七十七歲。

陳定信在擔任台大主治醫師期間,推動新生兒接種B型肝炎疫苗、研發C型肝炎合併療法,近年更力促政府將C肝新藥納入健保給付,一生將肝病研究做為人生志業。

「台灣水牛」默默耕耘肝炎研究

走進台大醫學院基礎醫學大樓,中庭有一座母牛與小牛舐犢情深的雕像,這是陳定信擔任台大醫學院院長時由學生合贈;過去他的辦公室裡,也放滿大大小小的水牛雕像或畫作。全因他自許為「台灣水牛」,任勞任怨,默默耕耘台灣肝炎研究。

陳定信的學生、同為中研院院士的陳培哲,則稱老師是「現代水牛」:「水牛」是因勇於任事;「現代」則是帶入科學的方法,找出問題、提出方案,跨出學術研究的象牙塔,整合政府、社會等各方不同意見,努力推動改革。

陳培哲一言以蔽之地說:「將國病變成罕病,這是陳教授一生最大的成就。」B肝曾是台灣病患的頭號殺手,極盛時期每六人就有一人是B肝帶原者,比例遠高於歐美國家;至今台灣的B肝帶原率僅剩一%,雖仍高於國際平均,但已是一大進步。

一九七○年代末期,台大團隊發現,B肝就是肝硬化與肝癌等慢性肝病的元兇,又以帶原者孕婦在周產期傳染給新生兒為主要途徑,便積極遊說政府思考B肝防治大計,進而臨床試驗、全面施打、自製疫苗。台灣的肝病防治首推一九八六年這一針B肝疫苗。

妻子是生命伴侶,也是工作夥伴

「美國人拿台灣小孩當實驗品嗎?」「台灣小孩是天竺鼠嗎?」新生兒全面接種B肝疫苗開全球先例,卻引起政府質疑與社會反彈,監察院甚至出馬調查。陳定信一方面向監委說明,一方面消弭輿論,親上火線到廣播或電視節目,向民眾講清楚說明白。

B肝防治計畫得以順利進行,前衛生署(衛福部前身)技監許須美也是重要推手之一,而她正是陳定信的妻子。當時許須美甫到衛生署任職,即在沒有任何國際或本土經驗的狀況下,著手撰寫報院的B肝防治計畫。兩人不僅是生命伴侶,也是工作夥伴。

陳定信(右)沒有博士學位,也沒有留學國外,卻反而因此照見台灣最重要的問題。(林瑞慶攝)
陳定信(右)沒有博士學位,也沒有留學國外,卻反而因此照見台灣最重要的問題。(林瑞慶攝)

陳定信大四那年,父親即罹患肝癌,從發病到過世僅有短短四個月,這是他後來選擇內科的最重要動機。不過二十年光景,台灣的相關研究領先全球,有效阻斷母體垂直感染,同時造福其他國家。陳培哲盛讚:「陳教授斬斷B肝的世代傳遞,比任何朝代更迭更具意義。」

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