歷史上的今天》5月6日──全世界第一枚郵票、英國「黑便士」正式啟用

2018-05-06 07:00

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黑便士郵票(Wikipedia/Public Domain)

黑便士郵票(Wikipedia/Public Domain)

1840年5月6日、也就是178年前的今天,英國正式開始使用世界上第一枚帶背膠的郵票「黑便士」。黑便士的票面以黑色油墨印刷,面額是1便士,郵票頂端寫著「POSTAGE」(郵資),底端寫著「ONE PENNY」(一便士)。此外,儘管5月6日是郵票生效的第一天,但由於郵票在5月1日就開始出售,當天就有人使用郵票,因此郵戳的最早日期是5月1日。

據說,19世紀30年代的某一天,「近代郵政制度之父」羅蘭.希爾爵士(Rowland Hill)在街上散步,看到郵差把一封信交給一位少女,少女接過信,匆匆看了一眼就把信還給郵差,拒絕收下。郵差離開後,好奇的希爾爵士問少女為何不收信,少女說那是遠方的未婚夫寄來的信,因為郵資昂貴,她付不起,所以不能收下信件。

當時除了英國的國會議員享受免費寄信的特權外,其他人寄信都是由郵差根據路程遠近及信紙頁數向收信人收費,一封普通國內信件的郵資高達6便士,最高可達17便士,而當時英國普通工人的月薪才18便士。因此,1837年,希爾爵士發表《郵政制度改革》(Post Office Reform),提出「郵票」的概念,並提議降低郵資與統一收費標準,他提議若是信封貼了郵票,表示郵資已預付,這些提議引發英國社會的熱烈迴響。

羅蘭.希爾爵士(Wikipedia/Public Domain)
羅蘭.希爾爵士(Wikipedia/Public Domain)

1839年,英國財政部宣布舉辦競賽,徵求郵票的設計,最後財政部選了希爾爵士贊同的設計:以維多利亞女王(Queen Victoria)15歲時的頭像當作郵票票面。這個選擇是考量到郵票要代表國家權威,而「黑便士」(Penny Black)採用當時歐美國家印製鈔票的先進雕版印刷工藝,每枚郵票的正中央還有一個難以偽造的小皇冠浮水印。

黑便士印刷機(takomabibelot@Wikipedia/CC BY 2.0)
黑便士印刷機(takomabibelot@Wikipedia/CC BY 2.0)

1840年發行的黑便士郵票共分11次印刷,因此共有11個不同的版別,黑便士總共印刷了6880萬8000枚,但流傳至今者不多,目前唯一的黑便士全印張由大英博物館收藏。

整版的黑便士郵票(Wikipedia/Public Domain)
整版的黑便士郵票(Wikipedia/Public Domain)

黑便士的全印張每張共20行、每行有12枚,每全印張共240枚,依照當時的幣值,204便士正好是1英鎊。黑便士郵票的下方兩角各有1個英文字母,同一行的郵票左下角的字母相同。第一行A,第二行是B,按字母順序類推。郵票右下角的字母則代表郵票印在全印張的位置,從左向右按字母的順序排列,這樣安排的目的是為了防止仿造。

珍貴的VR黑便士(Wikipedia/Public Domain)
珍貴的VR黑便士(Wikipedia/Public Domain)

對於集郵者來說,不同版別的黑便士,收藏價值也不同,第11版由於發行量最少,因此收購價值較高。然而,第11版黑便士郵票並非最珍稀的黑便士,最珍貴的黑便士郵票是1840年的VR黑便士(Penny Black VR official)。VR黑便士原本打算專供公事使用,其上方的邊角框裡以「V」和「R」2個英文字母取代原來的雙星圖案,VR是「Victoria Regina」(維多利亞女王)的縮寫,原定於1840年4月發行,其印製數量為3471全張,以每全張240枚計,總共83萬3040枚。其中148全張在印刷時損壞,3302全張於1843年1月25日召回銷毀。

面值2便士的藍便士上的黑色馬爾他十字戳(Wikipedia/Public Domain)
面值2便士的藍便士上的黑色馬爾他十字戳(Wikipedia/Public Domain)
黑便士上的紅色馬爾他十字戳(Wikipedia/Public Domain)
黑便士上的紅色馬爾他十字戳(Wikipedia/Public Domain)
紅便士(Wikipedia/Public Domain)
紅便士(Wikipedia/Public Domain)

用來註銷黑便士的郵戳「馬爾他十字戳」(Maltese Cross)也相當知名,最常見的馬爾他十字戳是紅色與黑色,另外還有黃色、淡綠色、藍色的馬爾他十字戳。馬爾他十字戳的紅色油墨使用1年多以後,英國財政部發現發現這種墨水容易被擦掉,可以重複使用,就立即將郵戳換成黑色。然而,黑色油墨雖然不容易被擦掉,卻容易與黑便士郵票本身的顏色混淆,因此也常被人們拿來重複使用。因此,1841年2月10日,黑便士郵票被取消,改由紅便士郵票(Penny Red)取代。

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