皇家郵政歡慶500周年 英國女王90歲生日紀念郵票亮相

2016-04-20 19:18

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接連2天,英國皇家郵政(Royal Mail)與英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)一前一後慶祝值得紀念的周年生日。20日不僅是伊莉莎白二世89歲的最後一天,也是皇家郵政500周年紀念日。今日公布的女王紀念郵票中,英國王室第3順位繼承人喬治王子(Prince George)也獻出首張郵票肖像照。

全球最年長的在位君主、英國女王伊莉莎白二世與夫婿菲利浦親王(The Duke of Edinburgh)在20日拜訪溫莎(Windsor)城堡鄰近的郵局,探視郵件處理過程,並欣賞皇家郵政合唱團的表演。

皇家郵政也公布一套10張的女王生日紀念郵票。其中4張為女王與3位王室繼承人威爾斯親王(Prince of Wales)、威廉王子(Duke of Cambridge)與喬治王子的肖像照。另外6張為女王的家庭生活與國政服務回顧影像。

這張英國王室4代同堂的照片,是攝影師麥克契尼(Ranald Mackechnie)於2015年夏天在白金漢宮(Buckingham Palace)所攝。麥克契尼估計自己大約拍了80或100張照片,「但當我看見這一張時,我立刻知道就是它了。」

2歲的喬治王子首次在郵票上亮相(美聯社)
2歲的喬治王子首次在郵票上亮相(美聯社)

由王室郵務走向大眾

英國皇家郵政服務於英王亨利八世(Henry VIII)在1516年封爵圖克(Sir Brian Tuke),成為首位郵務總管(Master of the Posts)時起始。起先只為國王與王室成員提供遞信服務。

1635年,查理一世(Charles I)向大眾開放郵務服務。此時寄信郵資由收件人負擔,不願支付郵資者可能拒絕收信。信件由信差(letter carriers)以步行或騎馬遞送,速度相當緩慢。在1660年的〈郵政法〉(Post Office Act)後,郵政總局(GPO)正式成立。但當時組織規模仍相當小,在倫敦只有45名員工。如今皇家郵政約有14萬名員工。

全球第一款具背膠的郵票「黑便士」

19世紀,希爾爵士(Sir Rowland Hill)設計並推動了一系列影響深遠的郵務改革,包括知名的「黑便士」(Penny Black)郵票。這是全世界首款黏貼式郵票,以維多利亞女王(Queen Victoria)為頭像,在1840年首次發行。當時郵務一般收費方式,是根據信件張數與遞送距離,向收件人收費。而黑便士提了一個在固定重量內不限距離、且先由寄信人付款的選擇。

希爾爵士推動的「統一便士郵政」(Uniform Penny Post)降低收費標準,使更多人得以負擔郵務服務。英國信件數從1839年的6700萬件,提升到1844年的2億4200萬件,也促生了耶誕賀卡的傳統。

1852年,英國設立第一座郵筒。一開始郵筒外觀為綠色,後為了提升可見度而漆成今日常見的紅色。目前英國使用最久的郵筒位於英格蘭多塞特郡(Dorset),自1853年使用至今。

皇家郵政於1959年在英格蘭諾理奇(Norwich)首次啟用郵遞區號。1966年開始進行長達18年的全國編碼計畫,以降低分類信件的勞力成本,直到1974年完成。如今全英國約有180萬個郵遞區號。

營運499年後完成私營化

2011年英國國會通過〈郵務法〉(Postal Services Act),允許英國政府賣出皇家郵政的9成股份,由股東私擁,剩下10%由員工持有。2013年,皇家郵政開始私營化,官方原因是政府緊縮公共開支,皇家郵政需要私人投資以提升競爭力,但工會成員持反對意見。

在2013年賣出約6成持股後,英國政府於2015年10月賣出最後14%股份中的13%,1%贈與員工。完成了皇家郵政499年歷史中,第一次完全私營化經營。

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