送豬年迎鼠年都靠牠!台北市立動物園「水豚君」除夕圍爐

2020-01-24 11:13

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台北市立動物園的水豚,2020年除夕享用大餐(台北市立動物園)

台北市立動物園的水豚,2020年除夕享用大餐(台北市立動物園)

日本動畫「水豚君」模樣萌翻無數粉絲,台北市立動物園2018年迎來4隻水豚,入住熱帶雨林區戶外活動場。今年農曆春節,送豬年迎鼠年,對「水豚君」特別有意義,因為牠雖然有「豚」(豬)之名,其實卻是一隻「大老鼠」!

看到「水豚」二字,加上牠龐大的身軀,人們會以為水豚是一種豬,其實不然!水豚是囓齒目豚鼠科的一員,而且是體型最大的囓齒類動物,天竺鼠是牠的近親。

台北市立動物園的水豚,2020年除夕「圍爐」(台北市立動物園)
台北市立動物園的水豚,2020年除夕「圍爐」(台北市立動物園)

水豚廣泛分布於南美洲的河流、水塘和草澤等水域,以草、水生植物、樹皮和果實為食,是當地許多掠食動物重要的食物來源(QQ)。在野外,水豚通常由一隻優勢雄性領導10至20隻個體組成的家族。

水豚體重平均約40至50公斤,由於體型較大,經常被誤認為是河馬或是豬的親戚,像英文名「capybara」,拉丁文裡意指「水中的豬」,但其實水豚的基因和老鼠較相近。

台北市立動物園的水豚,2020年除夕享用大餐(台北市立動物園)
台北市立動物園的水豚,2020年除夕享用大餐(台北市立動物園)

雌性水豚一般比雄性更重,足部有蹼,可協助游泳,尾巴已經退化,只剩下一點點痕跡。水豚的後腿比前腿稍長,分別有三趾和四趾。水豚看似笨拙,但陸地上奔跑速度很快,在水中游泳也很靈活。為了躲避掠食者,最多可以在水下閉氣5分鐘之久。

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