嚴震生專文:美國前任總統會是現任總統的資產嗎?

2020-01-24 05:50

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2009年,美國前總統老布希(圖左)與歐巴馬(左二)、小布希(左三)、卡特(右一)及柯林頓(右二),ˊ於白宮合照。(AP)

2009年,美國前總統老布希(圖左)與歐巴馬(左二)、小布希(左三)、卡特(右一)及柯林頓(右二),ˊ於白宮合照。(AP)

個人第一次對前任美國總統產生興趣,是在一九八一年埃及總統沙達特(Anwar  Sadat)遭到暗殺後,美國總統雷根邀請他的三位前任卡特、福特和尼克森代表他到開羅參加葬禮,表達哀悼之意。這三位總統的任期剛好與沙達特重疊,而卡特更是促成沙達特和以色列總理比金(Menachem Begin)簽署「大衛營協定」的重要推手。(本書第十六章對此過程有精彩的描述)

這個歷史性的一刻,讓我思想到原來民主國家可以有很多卸任的總統,而不是如威權國家的領導人鞠躬盡瘁,死而後已。我碩士讀的是歷史,上了許多美國歷史的課,因此立刻查詢資料,發現在南北戰爭林肯執政期間,曾經有過六任總統同時在世的罕有現象。有趣的是五位前任都是一任總統,政績表現不佳,在歷史學家的排名中,全屬於後半段班。或許是當時總統俱樂部尚未浮現,因此他們沒有管道奉獻心力,但更可能的理由是這些已經下台的總統,都不是有所作為的政治家,沒有足夠的威望能讓現任總統敦請協助。

美國開國之初,第六任總統約翰.昆西.亞當斯(John Quincy Adams)執政時,有四位前任總統在世,包括他的父親亞當斯(John Adams)、傑佛遜(Thomas Jefferson)、麥迪遜(James Madison)及門羅(James Monroe)等四位相當優秀、屬於前段班的總統。不過,亞當斯與曾擔任其副手的傑佛遜相處並不完全融洽,後者還在一八○○年擊敗前者當選總統。在傑佛遜卸任後,兩人才斷續維持通信,切磋政治理論,留下令人省思的深刻對話。這兩位總統更在《獨立宣言》起草後五十年的七月四日,同一天內辭世,成為佳話。

美國再一次同時擁有六位總統出現在柯林頓執政期間,除了上述參加沙達特葬禮的三位前總統外,當然也包括雷根及後續的老布希總統。不過當時雷根總統心智能力已經逐漸喪失,倒是福特與卡特這兩位一九七六年角逐白宮的對手,在從沙達特葬禮的回程路上,因為有一段空中時間的交談,盡棄前嫌、成為好友,且交情深厚。不僅持續互相聯絡,也共同代表美國政府到巴拿馬觀察當地的總統大選。

卡特執政期間經歷第二次石油危機、經濟同時出現衰退和通膨,再加上長達一年多美國駐伊朗大使館的人質劫持,因此競選連任失利,評價不高。或許因為如此,他在卸任後,不僅成立「卡特中心」(Carter Center)關心民主政治的發展、經常派團到全球各地觀察選舉,還協助「博愛之家」(Habitat for Humanity)建造房屋給弱勢族群居住,有不少歷史學家將他視為表現最好的卸任總統。但這種在退休後仍然勇於任事,且積極投入未獲授權的國際事務之作法,也使卡特成為現任總統心中相當頭痛的一位俱樂部成員。

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