新冠肺炎是「國際公衛緊急事件」嗎?WHO總幹事:中國這次做得很好,還需要更多證據才能確定

2020-01-23 19:10

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武漢肺炎疫情不斷升高,當地對外公共交通已完全中斷,火車站也被武警管控關閉。(美聯社)

武漢肺炎疫情不斷升高,當地對外公共交通已完全中斷,火車站也被武警管控關閉。(美聯社)

中國武漢肺炎(嚴重特殊傳染性肺炎,新型冠狀病毒肺炎)疫情一發不可收拾,重災區武漢市23日上午10時起暫時關閉離開通道,下午更加碼宣布全國公共交通暫停進入武漢。就在武漢成為中國孤島的同時,世界衛生組織卻還是拿不定「武漢肺炎」疫情是不是一起「國際公共衛生緊急事件」,表示要再討論一天才會有結果。

武漢肺炎的確診病例截至23日下午已經突破600人,根據中國官方公布的數據,全國確診共616例、其中17人死亡;其他國家確診共7例,包括台灣1例、日本1例、泰國3例、南韓1例、美國1例。雖然武漢肺炎早就引發全球關注,各國海關也嚴陣以待,不過世界衛生組織(WHO)22日召開緊急會議後,仍無法確認這是不是一起「國際公衛緊急事件」(Public Health Emergency of International Concern,簡稱PHEIC)。

什麼是PHEIC?

根據《國際衛生條例》規定,如果一個國家的緊急公衛事件情況嚴重、出乎意料,可能對多個國家構成風險,需要國際立即協調一致行動才能應對,那就有可能構成「國際公衛緊急事件」(PHEIC)。不過PHEIC的決定權在於WHO總幹事,他也有權召集突發事件專家委員會、討論緊急情況的對策,包括由發生該事件的締約國或其他締約國實施的衛生措施,以預防或減少疾病的國際傳播,也避免對國際交通的不必要干擾。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,不過杭州火車站也只有部分旅客戴上口罩。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,不過杭州火車站也只有部分旅客戴上口罩。(美聯社)

根據規定,這個專家委員會的成員應由《國際衛生條例》專家、《國際衛生條例》應急委員會成員、WHO專家咨詢小組與委員會挑選,而且其中至少一名成員必須是發生緊急公衛事件國所提名的專家。這個做法從2005年被世界衛生大會(WHA)列入《國際衛生條例》以來,WHO僅宣告過5次「國際公衛緊急事件」。

過去的5次PHEIC

以武漢肺炎的現況來說,牛津大學傳染病專家霍恩比(Peter Horby)認為已構成《國際衛生條例》所規定的疫情嚴重性、跨國傳播性、國際協調行動需求等三個要件,不過WHO在過去15年也只宣佈了5個「國際公衛緊急事件」:分別是2009年H1N1新型流感、2014年小兒麻痺再次流行、2014年西非伊波拉病毒、2016年茲卡病毒,以及2019年剛果的伊波拉疫情。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)

顯然要被WHO認定為PHEIC並不容易,其中2019年的那次宣告,還是在剛果民主共和國爆發伊波拉疫情一年後,才終於確定。至於上次的「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)也不是PHEIC,因為當年還沒有這項規定。更精確的說,就是為了應對類似SARS在2002到2003年的嚴重疫情,2005年WHA才會增設「國際公衛緊急事件」的規定。

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