武漢肺炎是「國際公衛緊急事件」嗎?WHO總幹事:中國這次做得很好,我們還需要更多證據才能確定

2020-01-23 19:10

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武漢肺炎疫情不斷升高,當地對外公共交通已完全中斷,火車站也被武警管控關閉。(美聯社)

武漢肺炎疫情不斷升高,當地對外公共交通已完全中斷,火車站也被武警管控關閉。(美聯社)

中國武漢肺炎(嚴重特殊傳染性肺炎,新型冠狀病毒肺炎)疫情一發不可收拾,重災區武漢市23日上午10時起暫時關閉離開通道,下午更加碼宣布全國公共交通暫停進入武漢。就在武漢成為中國孤島的同時,世界衛生組織卻還是拿不定「武漢肺炎」疫情是不是一起「國際公共衛生緊急事件」,表示要再討論一天才會有結果。

武漢肺炎的確診病例截至23日下午已經突破600人,根據中國官方公布的數據,全國確診共616例、其中17人死亡;其他國家確診共7例,包括台灣1例、日本1例、泰國3例、南韓1例、美國1例。雖然武漢肺炎早就引發全球關注,各國海關也嚴陣以待,不過世界衛生組織(WHO)22日召開緊急會議後,仍無法確認這是不是一起「國際公衛緊急事件」(Public Health Emergency of International Concern,簡稱PHEIC)。

什麼是PHEIC?

根據《國際衛生條例》規定,如果一個國家的緊急公衛事件情況嚴重、出乎意料,可能對多個國家構成風險,需要國際立即協調一致行動才能應對,那就有可能構成「國際公衛緊急事件」(PHEIC)。不過PHEIC的決定權在於WHO總幹事,他也有權召集突發事件專家委員會、討論緊急情況的對策,包括由發生該事件的締約國或其他締約國實施的衛生措施,以預防或減少疾病的國際傳播,也避免對國際交通的不必要干擾。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,不過杭州火車站也只有部分旅客戴上口罩。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,不過杭州火車站也只有部分旅客戴上口罩。(美聯社)

根據規定,這個專家委員會的成員應由《國際衛生條例》專家、《國際衛生條例》應急委員會成員、WHO專家咨詢小組與委員會挑選,而且其中至少一名成員必須是發生緊急公衛事件國所提名的專家。這個做法從2005年被世界衛生大會(WHA)列入《國際衛生條例》以來,WHO僅宣告過5次「國際公衛緊急事件」。

過去的5次PHEIC

以武漢肺炎的現況來說,牛津大學傳染病專家霍恩比(Peter Horby)認為已構成《國際衛生條例》所規定的疫情嚴重性、跨國傳播性、國際協調行動需求等三個要件,不過WHO在過去15年也只宣佈了5個「國際公衛緊急事件」:分別是2009年H1N1新型流感、2014年小兒麻痺再次流行、2014年西非伊波拉病毒、2016年茲卡病毒,以及2019年剛果的伊波拉疫情。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)

顯然要被WHO認定為PHEIC並不容易,其中2019年的那次宣告,還是在剛果民主共和國爆發伊波拉疫情一年後,才終於確定。至於上次的「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)也不是PHEIC,因為當年還沒有這項規定。更精確的說,就是為了應對類似SARS在2002到2003年的嚴重疫情,2005年WHA才會增設「國際公衛緊急事件」的規定。

武漢肺炎是史上第六次PHEIC嗎?

這次武漢肺炎的疫情確實來勢洶洶,雖然目前致死率似乎不若當年的SARS,但WHO在評估包括人傳人機率在內的證據後,WHO總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)仍決定召開專家委員會,討論是否將這次的武漢肺炎疫情宣告為史上第6次「國際公衛緊急事件」(PHEIC)。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,南昌火車站正在進行旅客體溫檢測。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,南昌火車站正在進行旅客體溫檢測。(美聯社)

包括中國、日本、南韓等許多國家都十分重視WHO在22日的討論結果,也期待WHO協調國際行動的相關指示。WHO總幹事譚德塞會後除了稱讚中國「及時分享疫情」、「採取強力措施」,可以避免疫情在國內進一步爆發,也能減少向國際擴散的可能性,僅表示「WHO只有在適當考慮所有證據的情況下,才會作出決定」,並未直接宣布武漢肺炎是否是。

WHO將在日內瓦當地時間23日再次召開專家委員會進行討論,中國方面則表示,會繼續本著公開透明和對全球衛生安全高度負責的態度,及時向世衛組織、有關國家以及港澳台地區通報疫情信息,保持密切的溝通,「我們也相信WHO突發事件委員會能根據事實對疫情作出科學、公正、合理的分析和判斷」。

如果宣告為PHEIC,會發生什麼事?

一般來說,WHO將發布一系列包括確診、隔離和治療的詳細計畫,提供包括貿易和旅行方面的建議、包括對通過海關的旅客進行檢測,也協調各國採取國際應對措施。這意味著各國加強公衛措施,當然,許多國家已經開始進行海關的檢疫工作,不過WHO的目標也包括避免不必要的貿易限制。

武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽蔓延,武漢火車站正在加強消毒工作。(美聯社)

不過,有不少人也質疑武漢肺炎疫情已經升高,WHO專家團隊也在中國一起調查疫情,應該掌握相當多訊息,為何還要推遲一天再做決定,也質疑武漢封城的做法是否能控制疫情。對於記者會上疫情傳播方式的提問,WHO新興疾病部門代理主管范科霍芙(Maria Van Kerkhove)表示,目前有證據顯示在家庭或醫院等近距離接觸者的情況會發生人傳人,但現在還沒有任何進一步傳播的明確證據。

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