「中國的意見是考量因素」WHO花兩天討論,宣布新冠肺炎「尚不構成國際公衛緊急事件」

2020-01-24 10:46

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世界衛生組織經過兩天討論,決定新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)並非「國際緊急公衛事件」。(美聯社)

世界衛生組織經過兩天討論,決定新型冠狀病毒肺炎(武漢肺炎)並非「國際緊急公衛事件」。(美聯社)

世界衛生組織在連續兩天召開專家會議討論後,23日宣布在中國已有數百人感染的新型冠狀病毒疫情(又稱武漢肺炎、嚴重特殊傳染性肺炎)暫不構成「國際緊急公共衛生事件」。世衛總幹事譚德塞表示,這不代表世衛不重視疫情,「我們無時無刻都在關注」。

中國武漢去年12月傳出「不明肺炎」,1個月來病例數迅速攀升,而且連台灣、日、韓、泰國、美國、港澳等地都傳出確診病例。世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)22日首次召開突發事件專家會議,最後卻不能決定武漢肺炎疫情是否屬於「國際公共衛生緊急事件」(PHEIC)。

武漢肺炎疫情急遽升高,日本海關也加強對旅客的體溫檢測。圖為東京成田機場。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽升高,日本海關也加強對旅客的體溫檢測。圖為東京成田機場。(美聯社)

譚德塞與專家們23日連續第二天開會討論,最後認定武漢肺炎疫情雖然在中國已屬緊急,但在國際上並非如此,因此認定目前尚不構成「國際公衛緊急事件」。譚德塞特別強調,此一決定「不應被視為WHO認為情況不嚴重、或者WHO沒有認真對待」,「世衛組織每天每時每刻都在關注這場疫情」。WHO突發事件專家委員會主席烏桑(Didier Houssin)則說「現在還不是時候」。

什麼是PHEIC?

根據《國際衛生條例》規定,如果一個國家的緊急公衛事件情況嚴重、出乎意料,可能對多個國家構成風險,需要國際立即協調一致行動才能應對,那就有可能構成「國際公衛緊急事件」(PHEIC)。不過PHEIC的決定權在於WHO總幹事,他也有權召集突發事件專家委員會、討論緊急情況的對策,包括由發生該事件的締約國或其他締約國實施的衛生措施,以預防或減少疾病的國際傳播,也避免對國際交通的不必要干擾。

根據規定,這個專家委員會至少須納入一名由發生緊急公衛事件國所提名的專家。這個做法從2005年被世界衛生大會(WHA)列入《國際衛生條例》以來,WHO僅宣告過5次「國際公衛緊急事件」:2009年H1N1新型流感、2014年小兒麻痺再次流行、2014年西非伊波拉病毒、2016年茲卡病毒,以及2019年剛果的伊波拉疫情。

烏桑說,委員會的意見其實相當分歧,正反看法幾乎各佔一半。但他也承認,「中國對疫情的看法」是這個決定的因素之一。烏桑說:「包括國際社會、還有受影響最嚴重的國家與人民的看法,當然必須加以考慮。」《美國之音》指出,WHO的態度可能促使國際社會限制受影響地區的旅行和貿易,因此判定疫情是否構成緊急事件「可能充滿政治色彩」。

武漢肺炎疫情急遽升高,菲律賓海關也加強對旅客的體溫檢測。圖為馬尼拉國際機場。(美聯社)
武漢肺炎疫情急遽升高,菲律賓海關也加強對旅客的體溫檢測。圖為馬尼拉國際機場。(美聯社)

雖然目前許多國家的海關都對來自中國的入境遊客加強量測體溫,但譚德塞卻表示「目前WHO不建議對旅行或貿易採取更廣泛的限制」,並說「毫無疑問,這在中國是緊急情況,但它尚未成為、但有可能成為全球性的公衛緊急情況」。根據WHO評估,疫情在中國爆發風險為「極高」,在區域和全球範圍內爆發風險則為高。

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