閻紀宇專欄:「#開趴慶祝大衛.科克死亡」一位被詛咒、被憎恨的億萬富豪

2019-08-27 06:10

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美國保守派金主、億萬富豪大衛.科克(David Koch)(AP)

美國保守派金主、億萬富豪大衛.科克(David Koch)(AP)

一個人品尚稱端正,生活頗為檢點,待人和藹可親,慷慨贊助藝術、科學、教育與醫療的億萬富豪病逝,我們大概很難想像社群網站會出現「#開趴慶祝XXX死亡」這樣的標籤。但是上個星期在美國,這樣的事情真的發生了。

1兆6000億身價的富豪與亞馬遜野火

大衛.科克(David Koch)23日在紐約因前列腺癌過世,享壽79歲。他的身價大約505億美元(新台幣1兆6000億元),與哥哥查爾斯.科克(Charles Koch)並列《富比世》(Forbes)全球富豪榜單第11名,兄弟倆掌控的「科克工業」(Koch Industries)是美國第二大未上市企業,年營收超過臉書、高盛(Goldman Sachs)與美國鋼鐵(U.S. Steel)的總和。經營事業有成之外,科克歷年的慈善捐贈高達13億美元(新台幣400億元),從紐約「林肯表演藝術中心」(Lincoln Center for the Performing Arts)到華府「國家自然史博物館」(National Museum of Natural History)都看得到他的名字。

然而,科克死訊傳出之後不久,推特(Twitter)上就出現「#開趴慶祝大衛.科克死亡」(#DavidKochisDeadParty)標籤,許多人直接開嗆:「希望他死得很痛苦」「我要重新調整對前列腺癌的評價」「他已經下地獄」「希望他老哥趕快跟上」……其中有一段話特別具代表性:「如果科克要被火葬,我們應該用直昇機把他的屍體直接丟進亞馬遜(Amazon)雨林的大火中。」

2019年8月,巴西亞馬遜雨林野火燎原,地球生態遭遇嚴重威脅(AP)
2019年8月,巴西亞馬遜雨林野火燎原,地球生態遭遇嚴重威脅(AP)

「氣候變遷否定論」、自由放任主義大宗師

在科克死亡的同時,南美洲巴西亞馬遜雨林野火連天,再一次凸顯全球氣候變遷的嚴峻威脅。而這名億萬富豪與他哥哥之所以遭到憎恨、詛咒,原因就在於兩人堪稱「氣候變遷否定論」(climate change denial)的大宗師,多年來致力於質疑氣候變遷、溫室效應與全球暖化的科學論證。科克兄弟不是學者,但他們運用財富與權謀,讓美國政府在氣候與能源政策上原地踏步(甚至倒退),對人類今日的生存危機「貢獻良多」。

科克兄弟之所以這麼做,不是因為愚昧無知,而是因為極度貪婪。科克工業從石油業起家,每年有數百億美元的營收來自化石燃料相關產業,因此這對兄弟無法容許美國政府做出任何對化石燃料產業不利的決策。與其他企業大亨不同的是,科克兄弟不但有堅定的決心,而且有縝密的方法、強大的組織,最終做到以一家企業之力左右國家的政策。

簡而言之,科克兄弟為民主國家的「金權政治」樹立了難以超越的「典範」,他們砸大錢建立了一個涵蓋遊說組織、選舉機器、草根組織、智庫與大學的網絡,人稱「科克八爪章魚」(Kochtopus),不但強而有力,而且無孔不入,讓兄弟倆信奉的「自由放任主義」(libertarianism)成為美國右派、共和黨的主旋律之一。兄弟倆沒有當過一天公職,但是影響力超越許多美國當代政治領袖。

自由放任主義的核心觀念就是個人自由、群體(例如企業)自由至上;政府雖然是「必要之惡」,但對人民生活、企業活動的管制與介入越少越好,最好一切交給自由意志與自由市場處理。換言之,自由放任主義要求的不只是「小政府」,而且是「最小政府」(minimal government)。在資本主義體制,大企業家多多少少都是自由放任主義的信徒。

查爾斯.科克(Charles Koch)(YouTube)
查爾斯.科克(Charles Koch)(YouTube)

沒有當過一天公職,卻以「黑錢」掌控保守派與共和黨

大衛.科克曾以「自由黨」(Libertarian Party)副總統候選人身分投入1980年美國大選,但只拿到約1%的普選票。兄弟倆記取教訓,將財力與心力轉向調性較接近的共和黨,從此成為共和黨最重要的金主。拜2010年美國聯邦最高法院(SCOTUS)「聯合公民訴聯邦選舉委員會案」(Citizens United v. FEC)判決大幅解禁競選資金之賜,科克兄弟的「黑錢」(dark money)在美國政界更是泛濫成災,沒有人知道他們歷年到底花了多少錢,但從政治結果來看,兄弟倆顯然沒有當冤大頭。

2016年對「科克八爪章魚」而言是一個轉捩點,兄弟倆並沒有表態支持共和黨總統候選人川普(Donald Trump),因為此人的人品令他們鄙視,在政策理念方面也有許多扞格,尤其是保護主義、反移民、反穆斯林與基督教福音派社會價值觀。後來川普可以說「接管」了共和黨,反過頭來對科克兄弟的影響力嗤之以鼻,但他解除聯邦政府監管、大開環保倒車、對企業大幅減稅的作法,仍然符合科克兄弟的理念。

川普曾經聲稱氣候變遷、全球暖化是「中國人搞出來的騙局」,目的在於打擊美國(高碳排放的)製造業;他2017年1月上任之後不久,就宣布退出歐巴馬(Barack Obama)總統簽署的《巴黎協定》(Paris Agreement),科克兄弟再怎麼不屑此人,顯然也會擊節讚賞。

順我者生、逆我者死的「科克八爪章魚」

雷納德(Christopher Leonard)在《科克國度》(Kochland)一書中指出,科克兄弟對全球氣候變遷科學論證發出第一擊,應該是在1991年,當時科學界對氣候變遷的肇因、影響與對治之道已有共識,而且美國共和黨與民主黨的認知差距並不大,老布希(George H. W. Bush)總統甚至表明願意簽署限制碳排放的國際條約。這態勢讓科克兄弟如臨大敵,深恐家族企業不再財源滾滾,於是全面應戰。

2009年美國眾議院通過《美國清潔能源與安全法案》(American Clean Energy and Security Act),試圖建立碳排放總量管制與交易制度(cap and trade),「科克八爪章魚」發動錢潮與人海戰術在參議院將它封殺。同一年,南卡羅來納州聯邦共和黨籍聯邦眾議員英格里斯(Bob Inglis)表明支持對燃煤發電廠開徵碳稅( carbon tax),「科克八爪章魚」再度傾巢而出,隔年在黨內初選將他做掉,以儆效尤。綠色和平(Greenpeace)統計,從1997年到2017年間,科克兄弟撒下1億2700萬美元(新台幣40億元)贊助92個針對氣侯變遷議題胡攪蠻纏的機構。

如今的共和黨,已經是一個徹頭徹尾、不折不扣的「氣候變遷與全球暖化否定黨」,美國發生再多的極端氣候事件,恐怕也無法改變共和黨的走向。今年7月全球均溫再破歷史記錄,與台灣關係友好的德州共和黨籍參議員柯寧(John Cornyn)上推特說:「現在是夏天。」一位民主黨國會領袖曾形容,共和黨人都對「科克」(Koch音同coke,可口可樂、古柯鹼或焦炭)上了癮。

近年科克兄弟發動一場針對地方政府的「聖戰」:反對政府興建大眾運輸系統。這類計畫觸犯了自由放任主義的「政府干預」「提高稅率」兩大禁忌,而且會讓民眾少開汽車(少用汽油)、政府少修馬路,對「科克工業」的營收不利。這也再度證明,科克兄弟為了家族企業利益,非常樂於犧牲公眾利益。

2019年8月,巴西亞馬遜雨林野火燎原,地球生態遭遇嚴重威脅(AP)
2019年8月,巴西亞馬遜雨林野火燎原,地球生態遭遇嚴重威脅(AP)

挽救時機已逝,氣候浩劫將至

最讓人感歎、遺憾的是,如果美國政府早在1990年代或2000年代就採取行動,因應氣候變遷危機,帶動世界各國齊心協力。那麼今天的人類或許就不會面對一再創新高的全球均溫、海冰融化的北極、冰川消解的南極洲與格陵蘭(Greenland)。2009年,地球大氣層的二氧化碳濃度是370 ppm,如今已超過410 ppm

1991年2月,科克搭乘的一架客機在洛杉磯國際機場降落時,撞擊跑道上的一架小飛機,引發大火,造成34人死亡,科克撬開艙門逃生,但肺部遭到嚴重灼傷。28年之後,在科克死亡的同時,另一場大火正嚴重灼傷「地球之肺」:亞馬遜雨林。

從各種跡象來看,就算冥頑不靈的共和黨在明年失去政權,一切為時已晚,人類遲早將經歷一場氣候浩劫。對於科克兄弟都有子孫,兩人加起來超過1000億美元的資產,應該可以形成某種「防護罩」;但世界上其他數十億人就不可能那麼幸運。大衛.科克死亡引發的詛咒與憎恨看似刻薄惡毒,其實痛心疾首、悲憤莫名。

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