客機首航英屬聖赫勒拿島!「世上最沒用的機場」終於有點用

2017-10-17 14:32

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南大西洋英國海外屬地聖赫勒拿島(St Helena;又譯聖海倫娜島)的首趟商業載客航班平穩降落該島。

這趟出發自南非約翰內斯堡的南非空聯航空(SA Airlink)為聖赫勒拿島數百年來只能乘船進出的歷史畫上句號。

英屬聖赫勒拿政府希望這能促進當地旅遊業,並讓小島更能自給自足。但聖赫勒拿機場的建設過程一波三折,更被英國媒體嘲笑為「世界上最沒用的機場」。

聖赫勒拿島因法國十九世紀軍事強人拿破侖戰敗後被流放當地而聞名,最新政府普查顯示,全島人口約4500,包括歐洲移民後裔和中國移民後裔。

聖赫勒拿機場
聖赫勒拿機場因風切變問題而一直推遲開幕。(圖/PA)

聖赫勒拿島機場由英國國際發展部(DFID)撥款2.85億英鎊(3.8億美元;24.95億元人民幣)建設,原定於2016年通航。但測試期間發現機場易受強風影響,起降困難。

經過更多測試後,有關當局認同約翰內斯堡至聖赫勒拿航線可安全通航,繼而批准推出服務,每周往返一班。

從首航客機上拍攝的聖赫勒拿機場停機坪情況(14/10/2017)
這趟航班結束聖赫勒拿數百年來依賴輪船與外界聯繫的歷史。(圖/AFP)

聖赫勒拿島過去除了每三周一趟往返南非的客輪外,幾近與世隔絶。1815年滑鐵盧戰役後,戰敗的法皇拿破侖(Napoleon Bonaparte)被流放至此,最終終老島上,這個南大西洋小島自此為人所認識。

地圖
(圖/BBC)

執飛這趟航班的是一架巴西航空工業(Embraer)E190-100IGW型窄體中距離噴射客機。飛機10月14日早上載著78名乘客從約翰內斯堡出發,中途經停納米比亞首都溫得和克(Windhoek),下午抵達聖赫勒拿。

聖赫勒拿總督總督麗莎·菲利普斯(Lisa Phillips)說,機場實現通航讓她十分興奮。

機場通航後,此前肩負該島唯一對外交通聯繫責任的皇家郵政聖赫勒拿號(RMS St Helena)客貨輪將於明年2月停航。

聖赫勒拿每年依賴英國政府撥款5200萬英鎊援助,倫敦與屬地政府官員都希望機場能為該島吸引更多遊客,從而提升聖赫勒拿自給自足的程度。

據《衛報》報道 ,小島地質特色與野生物種多彩多姿,且常有鯨魚集結,有望吸引遊客慕名而來,但前提是必須增加航班,以證明聖赫勒拿機場並非「大白象」工程。

責任編輯/蔡昀暻

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