喜歡早起或熬夜,基因早已決定一切?專家揭時鐘基因背後秘密

2020-10-23 09:49

? 人氣

晨型人或夜型人和基因有關?(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)https://www.pakutaso.com/20161037292post-9292.html

晨型人或夜型人和基因有關?(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)https://www.pakutaso.com/20161037292post-9292.html

當我們想理解導致青少年變成夜貓子的原因時,不禁要問:讓青少年與社會上其他人都不同步,有什麼演化上的優勢?直覺上,這種不同步似乎可能阻礙他們融入社群,導致衝突和傷害。研究人員有時會從演化的角度,討論青少年和家人疏遠、卻與同儕親近的原因。或許,青少年彼此的時程較相似,且與其他人的時程都有所不同,是否促進了這種疏遠家人、親近同儕的過程?或許,在他們特定的時程中,其他青少年是唯一還醒著且在活動的人,那麼唯一可以一起鬼混的對象,不就只有其他青少年嗎?或許,讓青少年在夜間維持清醒,可能讓他們得以保護整個群體;這在過去可能尤其重要。如果人類在不同年齡,會按照不同時間睡覺,那所有人都可以輪流保持清醒,守望整個群體。睡眠使我們脆弱,因此隨時都有人保持清醒,可以增加生存機率,讓我們具備演化上的優勢。年輕而強壯的青少年,值的可能正好是最危險的班―夜班。

演化出這種特定的睡眠時間,也可能是要讓青少年更容易在夜間這個浪漫邂逅最常發生的時間醒來。夜晚也可以降低群體中年齡較長者的競爭,因此較容易找到伴侶。在青春期這個人類發展的關鍵時期中,這種模式還能助長更高的自治與獨立。

也有人不賴床

但是那些參加划船隊、每天清晨五點起床也輕鬆自如的青少年呢?他們是否推翻了青春期睡眠時間變化的理論?並非如此。當我們向非科學背景的人提出科學論證時,人們有時會指出某些例外來「推翻」一項陳述。一說「吸菸會致癌」,就可能有人反駁:「我阿媽每天抽四十支菸,一抽就是八十年,她可是活到了一百歲。」懷疑論者在這些討論中沒有抓到重點。我們沒有宣稱說每個抽菸的人都會生病,而是強調兩者間的關聯性。因此,我們說的不是所有抽菸的祖母都會得癌症,而是完全不同的意思。假設有兩間祖母俱樂部,一間限定只有抽菸的祖母才可以加入,另一間則是不抽菸的祖母專用的,那麼抽菸俱樂部的會員中,可能有百分之十二會被診斷出罹患肺癌,而另一間俱樂部的比例可能僅為百分之一。

那些基因差異

就像不是每個老菸槍阿嬤都會罹癌一樣,不是每個青少年都會晚睡或早上起不來。青少年中也有許多人打破常規、覺得熬夜非常困難。這種青少年間的差異非常重要,因為夜型人可能比其他人遭遇更多的困難。例如,一項針對兩千多名十二至十八歲青少年的研究發現,夜貓子與較差的自我規範能力有關,例如容易忘記指示或行事衝動。其他研究也提出偏好夜晚與其他多項事物間的關聯,包括更常尋求刺激、濫飲、濫用藥物、採取攻擊性行為。

若要解釋人與人間在時間偏好上的差異,基因和環境仍然是很重要的原因。科學家已經探索了不少基因,想要找出哪些基因可能與此有關。這些基因包括「時鐘基因」或「晝夜作息基因」,例如CLOCK、PER、PER、PER。這些基因在不同人體內可能是不同的版本,而具備某些類型的人則較可能在早上精神最好。這不是說,我們可以看著你的DNA,就知道你比較喜歡早起還是熬夜,而是代表說,具備恰當技術的實驗室人員,如果手邊有一萬名晨型人和一萬名夜型人的DNA資料,他們就可以分辨出哪些DNA樣本來自哪組人;他們預期某些版本的基因,在一組出現的可能性會高於另一組。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章