忌妒別人高薪,但你願意付出做到死的代價嗎?心理教授:想想現實面再做夢吧...

2016-11-21 10:56

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每次只要感到沮喪,身旁的朋友總會說:「往好處想嘛!」、「樂觀點啊!」但這樣的安慰真的能讓你更有能力解決眼前困難嗎?其實並不見得。紐約大學心理學教授針對「正向思考」提出自己的看法,雖然往好處想能暫時給予人們勇氣,長期下來卻可能害你喪失克服問題的能力...

問題似乎出在人們過度緊抓正向思考帶來的安慰不放,以致於失去了對現實的體會,連累到自身解決迫切的社會及政治問題的能力。

正向幻想確實有可能幫助你更融入現實,而非脫離現實,但我這裡所講的是一種特定的現實:你真正想要的是什麼。做夢是一個很重要的方式,可以在一個更深層的,通常是隱藏的層次,宣告何者屬於你,何者與你產生共鳴。此外,這還是一條很有效率,甚至很關鍵的途徑,讓你發覺何者並非真實的你。這麼說吧,假設你是一名準備讀醫學院的大學生。你的父母都是醫生,你的姑姑是醫生助手。對家族而言,你選擇醫學專業彷彿是理所當然的事。有一天,當你獨自坐在餐廳吃漢堡,你開始想像未來的職業生涯。你想像自己穿著一件醫師白袍,名字繡在翻領旁邊,後頭還跟著「醫師」兩個字。然後你想像自己站在一名病人床邊,幫她把脈,一邊檢視她的病歷,一邊回答她擔憂的問題。

這時,你的漢堡已經吃了一半,但是你如此沉浸於夢想之中,幾乎忘了自己在餐廳裡。你想像自己在燈光森冷的房間裡值夜班,吸入醫院的氣味,一邊把病人的數據鍵入電腦。這時候你忽然想到,你其實並不是天生的夜貓子,也不喜歡燈光森冷的房間,而且醫院的味道令你作嘔。此外,在想像自己站在某個病人床邊時,你想像病人忽然嘔吐起來,吐了她自己一身。你想到這裡…嗯,在醫院工作恐怕還滿噁心的。誰喜歡天天和生病的人為伍?當你吞下最後一口漢堡時,這個想法開始縈繞心頭。你想像那種生活,每天的日子有多漫長和累人,讀醫學院要背多少東西,在漫長的值班結束後,離開令人窒息的醫院,再度呼吸到新鮮空氣時,又會覺得多麼自由。

在吃完一個漢堡的時間裡,可能發生許多變化。但是,不論你是立刻改變心意,還是經過幾個月的夢想後,漸漸改變主意,或是最後完全沒改變心意,生動的想像可能的未來確實能給你一個機會,在腦海裡經歷你可能從事的工作或是可能變成的人,助你探討各種可能的抉擇,並評估是否適合自己,也能產生有價值的資訊,讓你做好準備,對未來做出正確的決定。幻想是一種很有力的探討方式,能讓你針對心底的願望,進行一場虛擬的體驗,而不需要你採取任何行動,或給予任何承諾。這些願望可能會在不久的未來展開,甚至就在你生命的下一個鐘頭或是隔天。

我們來看一個案例。珍妮是一家大型服裝製造商的行銷經理,有時候,她發現自己會坐在辦公室裡幻想隔天希望完成的事項。知道自己明天黃昏將要去外地出差,她想像自己明天早晨收行李時,和同事打電話,與手下三名高階主管碰面,研究將要準備的簡報。當她凝望辦公室的窗外,幻想當自己坐在飛機上,心裡明白所有該做的都做好了,會是什麼感覺;她想像自己應該會覺得很輕鬆,悠閒喝著冷飲,看看報紙,然後緩緩入睡。

但是,就在珍妮漫不經心瀏覽電子郵件時,她發覺自己好像遺漏了什麼。啊,她的兒子,最近幾週很少見到他,但是他現在人就在城裡,而她真的很想花點時間與他相處。她開始想像和兒子一起騎單車,到他們倆最喜歡的法國小餐廳吃早午餐。他會點他常吃的法國麵包夾果醬,或是他小時候常點的巧克力杏仁可頌,而珍妮則點了一杯雙倍義式濃縮咖啡。他們坐了一會兒,沒有說話,最後親切的女侍終於把餐點送來了,母子倆開始聊天,談起最近幾週發生的點點滴滴。沒錯,這才是珍妮想要的。於是她改變了願望,以及原來的計畫。

更仔細一點觀察日常生活,我們可以發現許多利用夢想來探索自我的例子。高中生在決定要上哪一所大學時,常常會先去各家校園裡,「感覺一下」在那兒念書會是什麼樣的情況。在探訪校園時,準學生會漫步在學院建築、圖書館以及宿舍之間,想像自己明年在這裡生活的情況。他們會開始更進一步的正向幻想,想像自己每天早晨在宿舍醒來,到學生餐廳或是附近的小餐館吃飯,到爬滿長春藤的建築物裡上課,在樓梯散放的木頭氣味中,往返於圖書館的不同樓層,與三兩好友在草地上玩飛盤或是聊天。拜訪過大學校園後,這些高中生會記得自己的幻想,而且在得知其他學校的申請結果,要做最後的決定時,這些幻想還可能變得更深。如此看來,整個選校的過程頗有幾分隨機的成分;要是這個學生剛好在寒冷的雨天去逛校園,幻想可能又不同了,不同於在潮溼的陰天逛校園時的幻想,或是在陽光普照的大熱天逛校園時產生「與同學坐在草地上」的幻想。

人們常用理性的方式來擬定未來的計畫。他們會擬出長長的清單,羅列自己想完成的事項,有時候還會針對每個選項另外擬出優缺點。幻想則是不同的流程,它有自己的優勢。觀看影像在心中任意流動,人們會敞開心胸,而且最終會讓人在理性和直覺上都能了解什麼才是他們真正想要的,以及什麼東西對自己是不可或缺的。他們不只意識到什麼東西很合理,也意識到什麼東西感覺起來很對。

就像一本好書或一部好電影,能讓你神遊遙遠的他鄉,你也能拜訪你可能的未來。誰知道你會發現什麼呢?

正向幻想的真正力量與限制

我們來進行一個小練習。請你找一個舒適的位置,並想出一個重要的願望。請暫時閉上眼睛,幻想該願望成真。你心中如何呈現這個願望?過程中你的感覺如何?畫面中還有沒有其他人?試著去想像所有感官的細節,所有五種感官。如果你的心神開始轉到其他願望上,或是轉到與原始願望相關的負面影像上,不要試圖抗拒。讓你的心思自由揮灑,觀察你的幻想,不要評斷。

試著寫下你的幻想。定好計時器,寫下心中想到的任何影像,不要在意文法或邏輯(一向重視夢境的超現實主義者,把這個過程稱做「自動書寫」)。又或者大聲說出來,利用你的智慧型手機錄下自己的聲音。用這種方式,你能回頭聆聽腦海中掠過的影像。你可能會發現你確認了最初的願望,甚至還更進一步。又或是你可能發現,你最珍愛的願望和原先想的大不相同,而且遠比最初的願望刺激。

做完這個練習後,留點時間來反思。我們的正向幻想能消除眼前的憂慮以及當下的折磨。夢想源自迫切的人類需求,能幫我們熬過艱困的處境,像是面對無力操控的局面,只能等待外力來滿足我們的需求時。在比較不那麼悲慘的情況下,夢想能提供我們暫時逃避現實的樂趣,同時也幫助我們體認現實,因為這麼做能以虛擬的方式探索內心深處的欲望,換句話說,也就是知道我們真正想要的、屬於我們的,以及我們的歸屬。

可以說,夢想有不少好處,只不過,也要視情況而定。夢想可能無法幫助我們減重、戒菸或求職,但能幫助我們在沙漠裡保命、在政治高壓下存活,或是在等待法官宣判結果之前保持信心。關鍵在於,不要對幻想要求過多,不要求超過它們能給予的。只要我們了解正向幻想的力量和限制,就能成為我們的好夥伴,而非阻礙。我們若選擇丟棄夢想,將會是錯誤的決定,正如盲目認定做夢就會美夢成真,也同樣大錯特錯。

作者介紹|歐廷珍

紐約大學及漢堡大學的心理學教授,撰寫超過一百篇以上的論文與書籍篇章,深入探討人們「思考未來」一事,對於認知、情緒以及行為的影響。她目前居住在美國紐約市以及德國漢堡。相關資訊請參考:www.woopmylife.org

本文經授權轉載自天下文化《正向思考不是你想的那樣:讓你動力滿滿、務實逐夢的動機新科學》

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