美中台三角關係:美國務院次卿柯拉克據報即將訪台,引發哪些關注

2020-09-14 17:34

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美國國務院次卿克拉奇。(翻攝克拉奇臉書)

美國國務院次卿克拉奇。(翻攝克拉奇臉書)

美中台三角關係的角力賽,自新冠肺炎疫情在年初爆發後持續升溫,而據報近期將再有美國高級官員訪台一事引發各方關注。

美國衛生部長艾薩(Alex Azar II)曾在今年8月初訪問台灣。而據台灣「東森 ETtoday新聞雲 」網站周四(9月10日)報導稱,在美國常務副國務卿之下的國務院次卿柯拉克(Under Secretary of State Keith J. Krach)有意在9月17號訪問台灣,主持台美雙邊新高階對話平台——「台美經濟與商業對話」。

不過,柯拉克訪台的政治信息亦濃厚,主要因台美關係近年來在美中貿易戰的背景下持續互動頻繁。在北京抨擊下,美國衛生部長剛結束台灣訪問不久,若柯拉克再度訪台,意味著華府與北京之間的外交戰將持續。

北京制裁

外界分析,在美國國務院主管經濟成長及能源與環境的柯拉克,此次訪台應該是主要討論台灣在2021年擴大進口美國牛肉以及美國豬肉等雙邊貿易議題。

針對台美官員互動,中國官媒《環球時報》總編輯胡錫進上周在微博和推特上發文稱,中國將制裁訪台的美國高官和他們的相關企業。

胡錫進指出,近日有台灣媒體放風,台灣將與美國成立美台經濟與商業對話機制,他表示,台灣當局是「挾洋自重,貼靠美國。這能給台灣民進黨當局帶來安全嗎?美國能成為台灣的靠山嗎?答案是否定的。」

柯拉克訪台?

美國共有六人擔任國務次卿職務,地位僅次於國務卿與副國務卿。因此,若柯拉克如外界預估訪台,他將是台美斷交後,訪台層級最高的現任美國國務院官員。

台灣外交部發言人歐江安周四(10日)回應媒體查詢時稱,台灣外交部「不證實」有關消息,僅說「雙方磋商中」。

研究美台政治的美國傅爾布萊特(Fulbright)訪問學者南樂(Lev Nachman)對BBC中文分析稱,隨著美台自由貿易協定(FTA)談判的進展,他判斷美國政界高層訪台的頻率及層級將會增加。

「 除了在華府推動FTA談判的人物,像美國參議員魯比歐(Marco Rubio)或柯拉克之外,我預計美國兩黨都會繼續加速訪台的步伐」,他說。

不過,據南樂觀察,除了美方之外,台灣也不斷積極地與美國斡旋。「美台自由貿易協定談判進展在很大程度上來自新任台灣駐美代表蕭美琴的運作, 若沒有她在華盛頓的游說,美牛美豬協議以及隨後的自由貿易協定很難成功」,他說。

根據報導,柯拉克若訪台,亦有可能參加紀念台灣已故前總統李登輝在9月19號舉行的追思禮拜。

政治信息

事實上,柯拉克訪台一事似乎並非突發。據台灣媒體報道,8月31日,台灣經濟部長王美花和另一美國國務院亞太助卿史達偉(David Stilwill)就舉行了視訊研討會。

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