全球最老牌旅行社Thomas Cook倒閉!英國展開「馬特洪行動」接回15萬名旅客

2019-09-23 14:09

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英國旅遊業鉅子「Thomas Cook」(AP)

英國旅遊業鉅子「Thomas Cook」(AP)

創立近180年的英國旅遊業鉅子「Thomas Cook」22日宣告倒閉,全球逾60萬名正在渡假的旅客受到衝擊,2萬1000多名員工失業,100萬還沒上路的旅客必須取消行程。英國政府已展開啟動歷來承平時期最大規模的「救援行動」,要讓15萬名滯留外國的英國旅客平安回家。Thomas Cook由於債台高築、募資失敗,已向法院聲請破產清算。

全球逾60萬名正在渡假的旅客受到衝擊

英國民航局(CAA)23日凌晨發布公告,Thomas Cook即日起股票停止交易,旗下94架客機停飛,位於英國的560家旅行社停業,9000名英國籍員工即將失業。CAA已展開代號為「馬特洪行動」(Operation Matterhorn)的大規模救援作業,預計將花費數千萬甚至數億英鎊。

Thomas Cook今年5月傳出財務危機,並表示同業折扣戰、燃料費與旅館成本上漲、英國脫歐(Brexit)亂局等因素將影響該公司夏天旅遊旺季的營收。8月,Thomas Cook開始與最大股東(持股逾18%)中國復星旅遊文化集團(Fosun Tourism Group)洽談併購事宜。

英國旅遊業鉅子「Thomas Cook」旗下的客機(AP)
英國旅遊業鉅子「Thomas Cook」旗下的客機(AP)

中國復星是最大股東,等不到2億英鎊救命錢

Thomas Cook估計,雖然該公司8月才募資9億英鎊(新台幣356億元),但仍需額外注資2億英鎊(新台幣79億元),才能渡過即將來到的冬天旅遊淡季。工會呼籲英國政府介入,但首相強森(Boris Johnson)表示愛莫能助。22日下午,Thomas Cook與股東、債權銀行的談判宣告破局。

執行長法蘭克豪瑟(Peter Fankhauser)說:「對於一家率先推出度假行程、讓全世界千百萬人踏上旅程的公司,這是非常哀傷的一天……我要向Thomas Cook的旅客與員工致歉。」

英國民航局表示已經籌組「馬特洪行動」的機隊,接回滯留世界各國的英國旅客,但整個作業非常複雜,錯誤與延誤難以避免,預計2星期才能完成。運輸大臣夏普斯(Grant Shapps)說,政府已租用數十架專機,從遠至馬來西亞的地方接回旅客,但不會收取任何費用。

君王航空破產事件是「前機之鑑」

2017年10月英國君王航空(Monarch Airlines)破產,英國政府為接回滯留各國的11萬名旅客,耗費了6000萬英鎊(新台幣24億元);Thomas Cook事件需要的費用將遠高於此數。

Thomas Cook成立於1841年,從英格蘭單日火車旅行業務起家,隨著英國中產階級掘起,業務迅速發展,二戰時期一度被收歸國有,1972年恢復民營,曾經成為富時10 0指數(FTSE 100 Index)的成份股。Thomas Cook倒閉前營運據點遍布16個國家,範圍涵蓋歐洲大陸、北非、美國與加勒比海。

近年廉價航空和網路銷售平台興起,導致旅遊業競爭加劇,加上歐洲渡假市場低迷,以及英國脫歐前景不明朗,Thomas Cook的營運大受打擊,慘澹經營撐了幾年,終於在高達17億英鎊(新台幣673億元)的債務壓力下垮台。

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