牛頓會發現萬有引力,才不是因為被蘋果砸到頭!揭開課本沒寫的百年真相…

2019-09-23 06:30

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牛頓。(圖/shutterstock)

牛頓。(圖/shutterstock)

十八世紀的作家中,沒有人提到蘋果砸到埃薩克.牛頓的頭。在《牛頓》一書中,科學家麥克.懷特(Michael White)引用當時傳記作家威廉.史都克利(William Stukeley)於一七二六年記載牛頓之所以想到萬有引力的論述,「他坐下思考時,正好有顆蘋果掉下來」。

同時代科學家亨利.潘伯頓(Henry Pemberton)的說法則是,「牛頓單獨坐在花園裡,思考重力的力量」,此處未提到牛頓靈光乍現,也沒有提到蘋果,更沒有其他水果。

傳記作家兼《永不止息》作者維斯特福爾(Richard S. Westfall),引述牛頓姪女康迪特女士(Mrs. Conduitt)的一番話,她描述牛頓當時在花園裡思忖的情境:他想到萬有引力的力量(使蘋果從樹上掉到地上)並不僅限於與地球的特定距離。這股引力必然比我們想的還更遠。

維斯特福爾指出,此故事「將宇宙萬有引力的絕妙原理,以通俗的方式呈現」,他還補充「將蘋果和萬有引力串起來的故事,是牛頓年老時才出現的」。懷特進一步指出,蘋果的故事「儼然就像設計過一樣,用來平息萬有引力理論的靈感⋯⋯其實源自牛頓後續的煉金術研究。」

由此可知,像萬有引力理論如此突破性的重要論述,顯然不是如此容易想通的,蘋果的故事可能是牛頓晚年發生的一則小軼事而已。

本文經授權轉載自創意市集出版《書呆子的反抗:為什麼你以為對的都是錯的?》

責任編輯/潘渝霈

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