中美貿易戰》美國繃緊神經應戰 中國祭出「稀土王牌」有用嗎?

2019-05-30 12:19

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稀土(Wikipedia / Public Domain)

稀土(Wikipedia / Public Domain)

中國「稀土」供應量佔全球80%以上。北京威脅禁止稀土出口美國。華盛頓立即提出評估。然而即便稀土禁令一出就能傷害美國企業,但是專家卻對其長期影響抱持懷疑。

美國五角大廈29日告訴《路透》,美國國防部向國會提出有關稀土礦物的報告,希望減少對中國的依賴。

發言人安德魯斯 (Mike Andrews)中校告訴《路透》說:「國防部繼續與總統、國會和工業基地密切合作,以降低美國對中國稀土礦物的依賴。

中國江西贛縣的稀土礦場(AP)
中國江西贛縣的稀土礦場(AP)

五角大廈:提升美國國內稀土生產能力

五角大廈最近完成了《防御產品法案III》中的稀土礦物報告,並提交國會。雖然中國迄今尚未明確表示將限制稀土銷售給美國,但中國媒體連日強烈暗示這一可能性。

五角大廈並沒有提供報告細節,但表示內容與一項聯邦計劃相關,希望透過專案經濟激勵措施提升美國國內稀土生產能力。據美國防部網站,這項報告旨在「創建、維護、保護、擴展或恢復國內工業基礎能力」。而聯邦計劃則賦予總統「廣泛的權力」,透過國防和國土安全等因素制定經濟激勵措施,確保國內工業資源充足。

中國佔全球稀土儲量的37%,很少有替代供應商能夠與中國競爭。加州的Mountain Pass礦是美國唯一運營的稀土設施。但Mountain Pass的所有者MP Materials每年也向中國提取約5萬噸稀土精礦進行加工。在貿易戰中,中國對這些進口征收了25%的關稅。

實施出口禁令,稀土價格提高,對中國未必有利

英國《金融時報》專欄寫道,中美貿易衝突若持續,中國的稀土優勢不會持久。內容提到,「世界上大約一半的元素礦藏如釤和釔都在中國以外」,目前中國居於主導地位是因為其低廉的加工成本。一旦中國實施出口禁令,稀土價格提高,對中國未必有利。較高的利潤率將讓需求降低。非中國產地也將加入競爭。再加上新技術可以減少對這些元素的需求,中國稀土市場的主導地位恐會下滑。

卡內基國際和平基金會亞洲計畫主任包道格(Douglas H. Paal)在《南華早報》早報發表的評論也表示,,稀土市場正在逐漸減少對中國單一來源的依賴,這張王牌也許沒有這麼可怕。他說,不管是習近平決定這樣做,還是接受建議要限制稀土出口美國,最後都有可能會證明這種威脅是沒有用的。

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