剪會陰與血崩之外……母親們的焦慮危機:產後創傷後壓力症候群

2019-05-30 09:50

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孩子燦爛笑容的背後,往往流淌著媽媽辛酸血淚(AP)

孩子燦爛笑容的背後,往往流淌著媽媽辛酸血淚(AP)

創傷後壓力症候群(PTSD)是一種因為經歷極度駭人、緊繃或痛苦的事件導致的焦慮症(anxiety disorder),創傷的痛苦可能經由噩夢或記憶閃現而不斷折磨患者。PTSD在20世紀兩次大戰期間被稱作「砲彈休克症」(shell shock),許多一戰期間目睹戰壕慘況的軍人復員後出現PTSD症狀,引起人們注意。直到現在,PTSD仍多與戰爭和男性患者連結,而另一群患者承受的痛苦則較不被注意。

英國廣播公司(BBC)專文指出,全球有數百萬女性PTSD患者,她們的創傷不只來自戰場,更來自分娩。歐布萊恩(Patrick O'Brien)是倫敦大學學院醫院(University College Hospital)孕婦心理健康專家,也是英國皇家婦產科學院發言人(Royal College of Obstetricians and Gynaecologists)。他表示,曾遭遇創傷的女性會因為這經歷而感到害怕、無助或恐懼,並承受反覆出現、有關分娩的回憶和噩夢。生活中的事物可能觸發她們的創傷經驗,使這些女性感到焦慮或恐慌,因此她們會迴避這些事物,甚至避免談論生產。

孕婦,懷孕(Petar Milošević@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
孕婦,懷孕(Petar Milošević@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

產後PTSD病例難以統計 估計三分之一產婦為患者

儘管1920年代復員軍人的砲彈休克症便引起注意,但直到1990年代,美國精神醫學學會(American Psychiatry Association)修改創傷性事件的描述後,產後PTSD才被正式承認。原本美國精神醫學學會定義PTSD患者是因為經歷「超出尋常人類經驗的事件」才出現後遺症,經修改後,由於「目擊或面臨自己或他人遭遇的嚴重人身威脅或傷害」,這個人便可能感到懼怕和無助。

這意味著在美國精神醫學學會修正創傷性事件的定義以前,儘管孕婦在生產的過程中可能遭遇重大傷害、甚至死在產床上,人們普遍認為分娩只是再尋常不過的經驗,不會造成嚴重創傷。根據世界衛生組織(WHO)調查,每一天都有803名女性死於懷孕和分娩的併發症。

許多女性因為經歷創傷性分娩而罹患PTSD。(Kala Bernier@Flickr / CC BY 2.0)
許多女性因為經歷創傷性分娩而罹患PTSD。(Kala Bernier@Flickr / CC BY 2.0)

產後PTSD的官方病例數據非常少,而且大部分人對病徵等資訊缺乏認識,因此很難釐清產後PTSD到底有多普遍。世界銀行(World Bank)統計,全球每年有1.3億新生兒,一些學者估計4%分娩會導致產後PTSD病例。2003年一份有關產後創傷壓力的研究指出,約三分之一孕婦罹患產後PTSD,她們的共通點是曾經歷「創傷性分娩」,在生產途中歷經併發症、醫生使用器具輔助分娩,或者瀕臨死亡。

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