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美國高科技產業命脈握在中國手上!北京拿「稀土」對抗美國,是大舉獲勝或引火自焚?

2019-05-22 15:00

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2017年9月,美國總統川普與中國國家主席習近平「川習會」(AP)

2017年9月,美國總統川普與中國國家主席習近平「川習會」(AP)

稀土是高科技產業關鍵原料,工業大國將稀土金屬視為戰略資源。中國國家主席習近平20日前往江西視察稀土產業,負責中美貿易談判的中方代表人劉鶴也陪同,這使得中國內部近期「稀土是中美貿易談判中的重要籌碼」呼聲更加熱烈,在美國則引發稀土原料供應被切斷的擔憂。如果稀土戰開打,會是美國慘敗,還是中國引火自焚?

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中國的稀土蘊藏量占全球的比例約1/3,產量則是全球60%以上。美國則是稀土應用大國,每年的稀土進口規模約2萬噸,而且其中80%進口就是源自中國。《外交政策》(Foreign Policy)指出,一旦中國管制稀土金屬輸出,美國多數高科技產業恐怕停擺;不過美國有線電視新聞網(CNN)表示,稀土遊戲是無法讓中國獲利的賭博,因為中國在稀土市場的壟斷地位,並沒有其預想得那麼所向匹敵。

外交政策:美國高科技產業會受到衝擊

什麼是稀土?
稀土(Rare-earth)被稱為是「21世紀的科技金屬」,其用途相當廣泛,從日常生活用到的電動車、液晶螢幕、智慧型手機、打火機的雷石等,到特殊領域用途如航太零件、雷射、超導體、核能與飛彈系統等軍事工業。根據美國地質調查局統計其他國家稀土含量,越南與巴西各占18%、俄羅斯占10%、印度占5%,澳洲占約3%,美國則占1%。

美國十幾年來由於環保、開採成本高、失去價格競爭優勢等因素,目前已不再開採,多數仰賴中國進口。中美貿易衝突越演越烈,美國威脅再對中國剩餘3000億美元輸美商品加徵關稅,洋洋灑灑地列出包括農產品、衣物等共3805項關稅清單,但並不包括稀土材料。因此習近平日前突然前往江西視察稀土產業,甚至表示「稀土是重要的戰略資源」,「要加大科技創新工作力度」,其含義不言而喻。

中國官媒《環球時報》解讀習近平此舉,稱這是大力支持貿易戰中扮演槓桿角色的產業,「稀土是中國手中的王牌」。《環球時報》認為,中國壟斷稀土生產,等於掐住美國高科技產業命脈,美國就算從現在開始重建稀土開採行業,增加對國內的供應、減少對中國稀土的依賴,也必須花費很多年的時間振興整條產業鏈,而這段時間足夠讓中國贏得貿易戰。

關於中國限制稀土出口的後果,追蹤稀土行業的諮詢公司艾達馬斯(Adamas Intelligence)總經理卡斯提魯斯(Ryan Castilloux)告訴《外交政策》:「這會影響一切,汽車、可再生能源、國防工業及高科技…(習近平出訪的)時機在我們看來就是那種意思,代表著『隱晦的威脅』。」

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