塞車問題有解了?各大廠搶攻「飛天車」,不用機場跑道就能垂直起降!最快2020載人飛上天

2018-07-17 14:46

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無論是傳統的航太工業,或是新興的科技公司,近來大家都爭相搶食「飛天車」商機,擅長打造飛機引擎勞斯萊斯(Rolls-Royce),最近宣布開始研發空中計程車的推進系統,預計最快2020年就能飛上天。(圖/Rolls Royce,數位時代提供)

無論是傳統的航太工業,或是新興的科技公司,近來大家都爭相搶食「飛天車」商機,擅長打造飛機引擎勞斯萊斯(Rolls-Royce),最近宣布開始研發空中計程車的推進系統,預計最快2020年就能飛上天。(圖/Rolls Royce,數位時代提供)

人類自古以來都有飛行夢,飛機的發明讓跨國旅行不再遙不可及,而都市間的短程交通,未來也能用「飛」的來完成。過去擅長打造飛機引擎勞斯萊斯(Rolls-Royce),最近宣布開始研發空中計程車的推進系統,預計最快2020年就能飛上天。

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垂直起降,不須跑道、機場就能操作

卡通多啦A夢裡描繪的飛天車未來,將不再是遙不可及的科幻,飛機引擎製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce),最近宣布正在研發一款能搭載4~5個人、飛行速度最快可達每小時402公里、最大航程805公里的飛天車。

這款飛天車並非以電池為能源設計,概念是以燃氣渦輪技術,來替機身上的六具低噪音引擎提供電力,透過燃氣渦輪驅動的好處,是這台飛天車完全不需額外充電,在使用上提高很大的調度彈性。

勞斯萊斯飛天車的機翼可以做到90度旋轉,特別之處在於可以做到垂直起降。(圖/Rolls Royce,數位時代提供)
勞斯萊斯飛天車的機翼可以做到90度旋轉,特別之處在於可以做到垂直起降。(圖/Rolls Royce,數位時代提供)

此外這款飛天車的機翼可以做到90度旋轉,特別之處在於可以做到垂直起降(electric vertical take-off and landing,簡稱EVTOL),因此完全不需要跑道、機場就能完成起降。未來鎖定的使用場景,是解決都市的壅塞交通,以短程都會接駁為主,因為操作、能源補給上非常靈活,勞斯萊斯認為還能用於載貨、醫療、軍事用途。

勞斯萊斯過去在航太工業累積多年深厚的經驗與技術,這套飛天計程車構想,在本月16日於英國法恩堡航空展(Farnborough Airshow)對外展出,目前正尋求飛機製造商以及動力系統供應商合作,預計最快2020年就要帶著人類飛上天。

風起雲湧的飛天車市場

無論是傳統的航太工業,或新興科技公司,近來大家都爭相搶食「飛天車」商機,看中的就是飛天車車體較小,可以在人口稠密的都會區做到高效率的運輸。

像是Uber在2017年年初宣布,將在2023年推出垂直起降的電動飛機,將比照叫車服務,乘客能夠一鍵隨選搭乘,當時產品長傑夫‧霍登(Jeff Holden)表示:「我們希望推出很低的票價,讓大家每天都能搭乘,而不只是推出一項有錢人的玩具而已。」不過鎖定的不是短程接駁,構想是將結合自駕車載送使用者到飛行接駁點,展開長距離的快速移動,這套共享服務暫定名稱為「UberAir」,目前已經跟五家飛機製造商簽訂合作合約,相較於萊斯萊斯已經具有相對清晰的商業模式。

Uber希望打造人人都負擔的起的飛天車服務。(圖/Uber,數位時代提供)
Uber希望打造人人都負擔的起的飛天車服務。(圖/Uber,數位時代提供)

此外,Google創辦人賴利·佩吉(Larry Page)也在去年投資了飛天車新創Kitty Hawk,同樣可以做到垂直起飛和降落,特別的是搭配兩個浮筒和八個旋轉翼,有降落在水面上的能力因為Kitty Hawk Flyer屬於超輕型飛機,不需要飛行員證照即可駕駛,Kitty Hawk稱,任何人都能在短短幾分鐘內學會操作。

機身搭配兩個浮筒和八個旋轉翼,有降落在水面上的能力。(圖/Kitty Hawk,數位時代提供)
機身搭配兩個浮筒和八個旋轉翼,有降落在水面上的能力。(圖/Kitty Hawk,數位時代提供)

更不用說空中巴士(Airbus)去年也推出與義大利公司Italdesign 合作的飛天車計畫「Pop.Up」,概念是「車子就是無人機,無人機就是車子」,在 Airbus 所描繪的未來世界中,乘客完全不需要離開主體客艙,只需要輕鬆地按下操控鈕,就能在車子、飛行器之間「無縫接軌」的切換,以不同型態進行運輸,空中巴士集團表示,他們想做的不僅僅只是一台會飛的汽車,或是可以開在路上的飛機,而是想透過不同運輸模式的搭配組合,彼此銜接解決城市擁塞的交通問題。

車子就是無人機,無人機就是車子。(圖/數位時代提供)
車子就是無人機,無人機就是車子。(圖/數位時代提供)

雖然投入的廠商、應用看似豐富,不過飛天車仍必須突破電池效能、噪音的問題,此外如何降低生產耗材價錢,以及政府是不是能在法規上鬆綁,更重要的是必須擁有可行的商業模式,不會讓服務淪為有錢人的娛樂,而這些都是飛天車真正商轉前,所必須一一克服的。

文/高敬原 

本文、圖經授權轉載自數位時代(原標題:解決都市塞車問題,勞斯萊斯推空中計程車最快2020年飛上天)
責任編輯/趙元

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