放下自小最愛的芭蕾舞、離開長相廝守的未婚夫,卻成就了最傳奇的美國大學體操女教頭

2019-05-30 14:19

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菲爾德36年的傳奇執教生涯正式在今年落幕。(美聯社)

菲爾德36年的傳奇執教生涯正式在今年落幕。(美聯社)

自幼習舞,卻以執教大學體操隊而成名的菲爾德(Valorie Kondos Field),今年執教其生涯的最後一個賽季後,將正式從體壇退下來。這名59歲的傳奇教頭自1990年開始執教加州大學洛杉磯分校(UCLA)體操隊,拿下7個全國冠軍,名下門生無數。

要說美國大學男子籃球界傳奇教頭,或許想到第一個名字是杜克大學「K教練」薛塞夫師基(Mike Krzyzewski);說女子體操的話,當數UCLA的菲爾德。人稱瓦老師(Miss Val.)的她,體操並不是其第一愛好,芭蕾舞才是她的人生第一步。

從芭蕾舞到體操 蛻變而成的傳奇教頭

在加州首府沙加度成長的菲爾德,小時候幾乎把所有空閒時間用來跳舞,至青春期之時能夠加入當地的首府舞團,22歲時更被華盛頓舞團看中,前途看似無可限量。「一個芭蕾舞總監多次告訴我,我的頭部太大,頸部太短,雙腳也太小,妳不能跳舞的。」

1982年,22歲的她正打算放下這個興趣,找個地方開啟新生活之際,從朋友得知UCLA正在招募舞蹈教練,「我跳舞一段很長時間,使我沒有機會讀大學。我很懷念校園生活,真的。我有4年時間沒有與學校接觸,只為跳舞。當我聽到UCLA這家名校要為體操隊添加一名舞蹈教練,我心想:舞蹈?UCLA?」

她馬上致電當時的UCLA總教練,捕捉到這個難得的機會。「我打給那個總教練,講述我的優勢,然後他們給我全額獎學金入讀,作為我在教練團的薪水。」

在UCLA的首8個賽季,菲爾德負責體操隊的編舞工作。她嘗試破舊立新,以多年的芭蕾舞經驗作出發點,把一些新的表演元素加入在體操之中,例如要求隊員把頭髮綁成髻。「要讓觀眾看得見你,你才真正的在台上。」

躍升教頭的代價 是婚姻和夢想生活

芭蕾舞的嚴格標準,加上體操的亮麗表演,讓這名教練打出名堂,也讓她在1990年獲得踏上總教練地位的機會。這讓菲爾德十分困擾,因為她當時已經離開了UCLA,正準備與當時的未婚夫一起開始新的農莊生活。

「她們給我這個工作機會的時候,我笑了,笑得很大聲。我告訴那個打電話給我的高層:『你知道我不是以體操起家的,對吧?』她說:『我們深知你跟學生們的合作模式,你們之間的關係讓我們很滿意,我相信你會找到帶隊的最好辦法的。』」

硬著頭皮,菲爾德最後決定接下這份工作,使她不得不跳脫原先的未來藍圖。更重要的是,她要離開未婚夫。

由「轉行」的掙扎期到頻頻捧盃 菲爾德桃李滿門

主掌體操隊的第一年,正如當初預料一樣,她難以適應這個職位,箇中原因是她不是練體操起家的人。這趟「空降」,使菲爾德陷入像是「頂替工作」的困局。「我接受過17年的古典芭蕾舞訓練,一定要給她們傳授點甚麼。」

經過7年的磨合,菲爾德終於在1997年為UCLA摘下一個全國冠軍,踏入千禧年後再拿下6個錦標賽冠軍,可謂一帆風順。

只提升學生的技術培訓,是無法成為一名好教練。儘管是一名體操教練,菲爾德給予學生的教導,遠超於體育競技層面,涉及學生對人生的思考。UCLA新生弗蕾西婭(Margzetta Frazier)說:「我明白瓦老師的教法,她和整個教練團不僅要我在比賽中取勝,還要我在人生中取勝!」

菲爾德名下的得意門生,還有年初以10分滿分而爆紅的混血選手大橋凱特琳(Ohashi Katelyn)。「因為她的教導,我很享受每一天。人們都對她的傳奇生涯感興趣,但我想她為我們所有人都留下了許多東西。」大橋說。

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