川普選前完成最高法院佈局!美參議院通過大法官人事案,巴雷特宣誓就職

2020-10-27 10:32

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美國聯邦最高法院新任大法官巴雷特宣誓就職,宣誓儀式由非裔大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)主持。(美聯社)

美國聯邦最高法院新任大法官巴雷特宣誓就職,宣誓儀式由非裔大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)主持。(美聯社)

我想今年大選將會在最高法院分出勝負。

2020年9月23,美國總統川普

美國總統川普提名保守派法官巴雷特(Amy Coney Barrett)遞補最高法院大法官金斯堡一案,26日晚間在聯邦參議院以52票對48票順利過關。巴雷特宣誓就職後,聯邦最高法院的保守派席次來到六席、自由派剩下三席,而且在九位聯邦最高法院大法官中,包括葛薩奇(Neil Gorsuch)與卡瓦諾(Brett Kavanaugh)也都是由川普提名,如果今年的總統大選真的發生爭議,川普也等於先在最高法院買好了保險。

金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)大法官今年9月18日因胰腺癌併發症逝世,享壽87歲。她生前素以捍衛人權著稱,也是聯邦最高法院當前威望最高的自由派大法官。金斯堡過世後,川普應否在大選前進行提名,幾乎重現了4年前保守派大法官史卡利亞(Antonin Scalia)的爭議,不過當初極力反對的共和黨如今攻守易位,反倒全力支持趕在選前完成提名與表決,這也使得87歲的金斯堡退場後,換上了年僅48歲的保守派大法官巴雷特。巴雷特是美國歷史上第115位大法官、第5位女性大法官,也是最高法院目前最年輕的大法官。

美國總統川普與聯邦最高法院新任大法官巴雷特。(美聯社)
美國總統川普與聯邦最高法院新任大法官巴雷特。(美聯社)

巴雷特2018年就被認為可能獲得提名為大法官,她以第一名成績取得美國聖母大學法律博士學位,畢業後曾擔任前華府巡迴上訴法院法官席柏曼(Laurence Silberman)和史卡利亞的助理,當時她是唯一女性法官助理。2017年,她被川普提名為聯邦第7巡迴上訴法院法官。

巴雷特是川普任內第1位獲得任命的女性法官,身為虔誠天主教徒的她才48歲,可望影響最高法院見解長達數十年。由於巴雷特是史卡利亞的門生,保守派對她寄與厚望,但也因巴雷特曾表明信仰對她的人生影響,以及2006年在母校畢業典禮上稱,法律專業是為了最終建立神的王國,被認為所做的判決會受宗教觀點左右。

美國總統川普與聯邦最高法院新任大法官巴雷特。(美聯社)
美國總統川普與聯邦最高法院新任大法官巴雷特。(美聯社)

巴雷特先前在聖母大學執教長達15年,而在聯邦第7巡迴上訴法院任職不到3年時間,還無法看出個人對特定議題的確切司法論述,但她2013年曾說「生命始於胚胎」,亦稱法律不能被先前判例束縛,若她當上大法官,可能推翻保障墮胎權的「羅伊訴韋德案」(Roe v. Wade)判決。不過她是否會迴避本次大選爭議(因為她正是這次參選的川普索提名)的相關選舉糾紛,目前還不清楚。參議院司法委員會兩週前曾在確認聽證會上問到巴雷特此事,但她拒絕回答。不過巴雷特將參加最高法院11月10日有關是否廢除美國《平價醫療法》的訴訟的聽審,大概不會有什麼疑問。

4年前保守派大法官史卡利亞(Antonin Scalia)猝逝,當時距離該年總統大選還有大半年,共和黨卻堅持下一任最高法院大法官的遴選,應由新任總統填補,力擋民主黨總統歐巴馬(Barack Obama)總統提名的嘉蘭德(Merrick Garland)法官。如今風水輪流轉,自由派健將金斯堡也在2020總統大選前猝逝,川普與共和黨卻改口「提名大法官本就是總統的權責」,堅持在選前完成遞補流程。

由於川普認定郵寄投票(mail-in voting)存在選舉舞弊等隱憂,因此他在大選前就補齊大法官席次,也是為11月可能發生的選舉爭議做好準備。川普上個月就曾親口表示:「我認為(選舉)結果將在最高法院定勝負,所以補齊9名大法官名額是很重要的。」如今共和黨力保巴雷特上位、民主黨人因席次不足無法攔阻,川普26日晚間則在白宮南草坪的儀式上說,巴雷特的任命案順利過關,「對美國、美國憲法和公平、公正、法治來說,都是重大的一天」。

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