川普下周加不加關稅,就看這次談的怎麼樣:香港、新疆、調查拜登貪腐、中美經濟前景...那些可能被擺上中美談判桌的事

2019-10-10 12:00

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美國總統川普。(美聯社)

美國總統川普。(美聯社)

應中國副總理劉鶴要求,也因為10月1日是中華人民共和國的70歲生日,作為表達善意,我們同意將2500億美元中國進口商品的新關稅(由25%調升為30%)從10月1日延後到10月15日開始實施。

川普9月11日的推特

根據美國總統川普上個月的「推特大赦」,美國對2500億美元中國進口商品的新關稅,被延後到10月15日開始實施。不過中美第十三輪高級別貿易磋商10日將在華府登場,中美兩國再次迎來握手談和的契機,川普也表示「我們有很好的機會達成協議」,但這次中美代表真能談出什麼具體結果嗎?

美國最近以北京打壓新疆的少數民族人權為由,將28個中國實體列入貿易黑名單,中國官員對《路透》表示,他們對美國政府的舉措感到意外和失望,對即將在華府舉行的貿易磋商自然也難以樂觀看待。如果這次磋商無法打破中美五個月來的僵局,跟前十二輪談判一樣無疾而終,價值2500億美元的中國進口商品將再次上調稅率到30%。

2019年5月10日,中美貿易磋商第11輪談判在華府落幕,並未達成協議。中國談判代表劉鶴離開會場(AP)
2019年5月10日,中美貿易磋商第11輪談判在華府落幕,並未達成協議。中國談判代表劉鶴離開會場(AP)

這次中美高級別磋商將於美國時間10日舉行,中國國務院副總理劉鶴親率大批北京官員赴會,美方的談判主將依舊是美國貿易代表萊特海澤(Robert Lighthizer)跟財政部長馬努欽(Steven Mnuchin)。由於兩國一個多月來陸續互釋善意,除了川普延後加稅,中國光是9月份最後一周就進口了150萬噸大豆,這些都是貿易磋商值得期盼的原因。但包括貿易黑名單,中國因為香港問題抵制NBA,又讓這一輪磋商再次蒙上陰影。

《華爾街日報》指出,其實幾乎沒有人認為兩國的全面貿易協議本周就能出爐,美中貿易委員會(U.S.-China Business Council)主席艾倫(Craig Allen)認為雙方要談的議題太多了,這麼期待實在不切實際。但他卻對雙方「暫時中止敵對行為」充滿希望,比方說美國能暫停對中國商品加徵新的關稅。

2019年5月10日,中美貿易磋商第11輪談判在華府落幕,並未達成協議。左起:中國談判代表劉鶴、美國財長馬努欽、美國貿易代表萊特海澤(AP)
左起:中國談判代表劉鶴、美國財長馬努欽、美國貿易代表萊特海澤(AP)

由於美國加徵的關稅事實上是由美國的消費者與進口商買單,美國商界領袖非常擔憂中美貿易戰繼續惡化的長期影響。《華爾街日報》說,大公司擔心失去全球最大的消費市場,川普陸續加徵的關稅則讓小企業的營運受到很大的衝擊。除了商界與華爾街憂心忡忡,其實美國的經濟也確實受到影響。

10月1日發布的最新行業調查報告顯示,美國製造業在上個月加劇衰退。供應管理協會(Institute for Supply Management, ISM)製造業指數在9月份下降了1.3個百分點至47.8%,為2009年6月以來的最低點,並顯示出有持續萎縮的情況。但川普依舊只是怪罪聯準會主席鮑威爾(Jerome Powell),認為全是他不願積極降息的錯。

美國聯準會主席鮑威爾表示,在2018年4次提高利率後,由於美國經濟遭遇「亂流」衝擊,進一步升息的理由已經減弱。(美聯社)
美國聯準會主席鮑威爾。(美聯社)

《華爾街日報》指出,無論聯準會如何調整降息腳步,美國商界都希望川普放棄10月15日將關稅提高到30%的計劃。這還不夠,他們更希望川普放棄今年12月15日的另一個加稅計畫:對價值1560億美元的智慧型手機、服裝和其他消費品徵收15%新關稅—因為這些項目多半都是常見的民生消費項目,攸關消費動能甚鉅。

川普的壓力除了來自商界,也包括農業州與國會啟動的彈劾調查。中國2017與2018年從美國進口大豆、豬肉、牛奶和其他產品的總額,大幅銳減了100多億美元,今年上半年與去年同期相比,又再減少了20%。更重要的是,農業州向來是共和黨票倉,也是力挺川普的大戶。如今農民們苦哈哈,讓正在爭取連任的川普不得不控管損害、撥款補貼。但中美貿易戰一天沒有停止,農產品賣不出去的根本問題就沒有解決。

美國維吉尼亞州的大豆種植地。(美聯社)
美國維吉尼亞州的大豆種植地。(美聯社)

北京智庫「中國國際經濟交流中心」的首席經濟學家陳文玲表示,中國市場需要農產品,中國政府當然願意從美國採購。不過除非美國取消所有對華關稅,否則中國的採購量不可能恢復到貿易戰前的水準。陳文玲表示,中國政府希望先達成階段性協議,美國至少取消一部分關稅。但川普堅稱兩國協議必須是全面性協議,或者說必須包含創造美中企業公平競爭的措施—這項分歧也是這一輪磋商的難題。

另一個可能威脅川普連任的麻煩,則是關於「烏克蘭門」的彈劾調查。原本這個醜聞跟中國八竿子打不著關係,因為這是川普拿美援對烏克蘭總統施壓,希望對方調查民主黨政敵拜登父子的貪腐罪證。不過川普自己扯上中國,表示「中國也該查一查」,甚至放話「如果他們不按我們的要求做,我們有非常非常厲害的手段」。這不禁讓人懷疑,拜登父子的貪腐疑雲是否會被擺到中美磋商的談判桌上。此外,也有觀察人士認為,如果北京研判川普可能因為彈劾下台,那就沒有必要在這個時候屈就川普的種種要求,或許採取拖延戰術才是上策。

美國聯邦眾議院議長裴洛西正式宣布,對川普總統展開彈劾調查。(美聯社)
美國聯邦眾議院議長裴洛西正式宣布,對川普總統展開彈劾調查。(美聯社)

中美貿易戰打了一年多,始終都是打打談談、翻來覆去。這次又加上香港問題、新疆問題、國會彈劾調查、川普尋求連任、中美經濟下行等錯綜復雜的因素,更讓人看不清前方的可能發展—不過川普自己倒是對這場磋商樂觀看待。

川普9日在白宮再次強調中國經濟形勢大壞,但美國則因為「收了很多關稅」經濟形勢大好。他強調:「中國非常急於達成協議。如果我們能達成協議,我們就會達成協議。真的有很好的機會。」對於媒體報導中美的副部級會議遇上麻煩,中國不願談判「強制轉讓智慧財產權」問題,劉鶴也將原本預計兩天的談判縮短為一天,川普是這麼回答的:

「我不知道副總理的訪美計劃有任何改變,有太多的不實報導。每個人都在猜。但是在這個問題上,真正說了算的只有兩個人。那就是習主席和我。而我們相處的很好。」

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