貧窮日本》高齡少子化壓垮年金政策 與日俱增的「下流老人」

2015-11-03 09:06

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在藤田孝典出版《下流老人》後,「下流老人」一詞成為日本輿論熱議的焦點。圖為今年8月29日出版的《東洋經濟》週刊封面,「下流老人」正是該號專題。

在藤田孝典出版《下流老人》後,「下流老人」一詞成為日本輿論熱議的焦點。圖為今年8月29日出版的《東洋經濟》週刊封面,「下流老人」正是該號專題。

(編按)在一般人的印象中,日本往往代表著富裕、整潔、秩序與進步,但《朝日新聞》最近做了一系列貧困兒童的報導,揭露了日本貧困階層的困境與無奈。風傳媒因此順勢規劃了「貧窮日本」系列專題,除了編譯日媒的相關報導,也希望能藉著對於日本貧窮現況與相關議題的觀察及探討,作為我們反思自身處境的一個起點。

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日本早已進入已開發國家之列,但過去為人稱羨的終身雇用、年功序列等企業文化漸次崩壞、人力派遣等非正規雇用的比例也逐年增長,加上社會高齡少子化,使得高齡者的收入與生活受到極大衝擊。從事社會工作(社會福祉士)的藤田孝典今年以《下流老人:一億總老後崩壊之衝撃》一書震撼日本社會,引發極大反響。書中殘酷地直陳,日本老人若不幸處於低收入、低儲蓄、低社會支持的族群,恐怕就會落入難以維持基本生活所需的「下流老人」,陷入老年貧困的境地。

《下流老人》書影 貧窮日本
《下流老人》書影

「你的退休生活想怎麼過?」這個過去或許還能引發一些愜意想像的問題,在少子化、老齡化、低薪化的種種衝擊之下,其實質意涵可能已經轉化成「你退休後打算怎麼活(下去)?」這個日益惡化的社會現象不僅存在於台灣社會,日本的輿論與有識之士對其同樣憂心忡忡。也許不少人會認為,這樣悲慘的境地不可能落到自己身上,目前也在聖學院大學擔任客座副教授的藤田孝典更悲觀指出,未來恐怕九成的日本老人都難免「下流」的命運。

為何落居「下流」?老年醫療照顧是主因

多數日本高齡者儲蓄的目的為醫療費支出、生活費支出。(翻攝自日本內閣府)貧窮日本
多數日本高齡者儲蓄的目的為醫療費支出、生活費支出。(翻攝自日本內閣府)

藤田孝典在《下流老人》中提到數種讓一般日本老年人落居「下流」境地的典型模式,像是晚年因事故或疾病,背負沈重醫療支出,或者是無法進入老年照顧設施,必須獨自面對生活的種種負擔等。《週刊女性》就曾報導,一名高齡78歲的女性N君,原本生活還算過得去,但在丈夫罹病後,高額的醫藥費很快就耗盡了丈夫的退休金,讓家庭經濟陷入困難。

下流老人 貧窮日本
《下流老人》一書引發日本社會對老年照顧問題的重視。

N君在丈夫逝世後,僅能靠著每個月約13萬日圓(約合新台幣3.5萬)的遺屬年金及國民年金過活。而且N君的兒子不但不工作,每個月還跟她要3萬日圓(約合新台幣8091元)的零用錢打柏青哥。N君無奈表示:「我每個月不僅要付房租、水電費,還要為了治好老毛病去拿藥,最後剩的錢才花在吃飯上。」

日本近年受生活保護的高齡者人數不斷成長。(翻攝自日本內閣府)貧窮日本
日本近年依賴政府救濟(生活保護)的高齡者人數不斷成長。(翻攝自日本內閣府)

N君曾想請兒子離家,但每次索要零用錢時,兒子總是惡言相向,使她不敢開口。住在附近的居民雖曾通報當地的民生委員,但N君認為「這是丟人的家務事」,不願對委員做詳細說明,還說:「雖然勸他找工作是最好的解決辦法,但我身為一個母親,有責任要養自己所生的孩子。」

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