貧窮日本》高齡少子化壓垮年金政策 與日俱增的「下流老人」

2015-11-03 09:06

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在藤田孝典出版《下流老人》後,「下流老人」一詞成為日本輿論熱議的焦點。圖為今年8月29日出版的《東洋經濟》週刊封面,「下流老人」正是該號專題。

在藤田孝典出版《下流老人》後,「下流老人」一詞成為日本輿論熱議的焦點。圖為今年8月29日出版的《東洋經濟》週刊封面,「下流老人」正是該號專題。

(編按)在一般人的印象中,日本往往代表著富裕、整潔、秩序與進步,但《朝日新聞》最近做了一系列貧困兒童的報導,揭露了日本貧困階層的困境與無奈。風傳媒因此順勢規劃了「貧窮日本」系列專題,除了編譯日媒的相關報導,也希望能藉著對於日本貧窮現況與相關議題的觀察及探討,作為我們反思自身處境的一個起點。

日本早已進入已開發國家之列,但過去為人稱羨的終身雇用、年功序列等企業文化漸次崩壞、人力派遣等非正規雇用的比例也逐年增長,加上社會高齡少子化,使得高齡者的收入與生活受到極大衝擊。從事社會工作(社會福祉士)的藤田孝典今年以《下流老人:一億總老後崩壊之衝撃》一書震撼日本社會,引發極大反響。書中殘酷地直陳,日本老人若不幸處於低收入、低儲蓄、低社會支持的族群,恐怕就會落入難以維持基本生活所需的「下流老人」,陷入老年貧困的境地。

《下流老人》書影 貧窮日本
《下流老人》書影

「你的退休生活想怎麼過?」這個過去或許還能引發一些愜意想像的問題,在少子化、老齡化、低薪化的種種衝擊之下,其實質意涵可能已經轉化成「你退休後打算怎麼活(下去)?」這個日益惡化的社會現象不僅存在於台灣社會,日本的輿論與有識之士對其同樣憂心忡忡。也許不少人會認為,這樣悲慘的境地不可能落到自己身上,目前也在聖學院大學擔任客座副教授的藤田孝典更悲觀指出,未來恐怕九成的日本老人都難免「下流」的命運。

為何落居「下流」?老年醫療照顧是主因

多數日本高齡者儲蓄的目的為醫療費支出、生活費支出。(翻攝自日本內閣府)貧窮日本
多數日本高齡者儲蓄的目的為醫療費支出、生活費支出。(翻攝自日本內閣府)

藤田孝典在《下流老人》中提到數種讓一般日本老年人落居「下流」境地的典型模式,像是晚年因事故或疾病,背負沈重醫療支出,或者是無法進入老年照顧設施,必須獨自面對生活的種種負擔等。《週刊女性》就曾報導,一名高齡78歲的女性N君,原本生活還算過得去,但在丈夫罹病後,高額的醫藥費很快就耗盡了丈夫的退休金,讓家庭經濟陷入困難。

下流老人 貧窮日本
《下流老人》一書引發日本社會對老年照顧問題的重視。

N君在丈夫逝世後,僅能靠著每個月約13萬日圓(約合新台幣3.5萬)的遺屬年金及國民年金過活。而且N君的兒子不但不工作,每個月還跟她要3萬日圓(約合新台幣8091元)的零用錢打柏青哥。N君無奈表示:「我每個月不僅要付房租、水電費,還要為了治好老毛病去拿藥,最後剩的錢才花在吃飯上。」

日本近年受生活保護的高齡者人數不斷成長。(翻攝自日本內閣府)貧窮日本
日本近年依賴政府救濟(生活保護)的高齡者人數不斷成長。(翻攝自日本內閣府)

N君曾想請兒子離家,但每次索要零用錢時,兒子總是惡言相向,使她不敢開口。住在附近的居民雖曾通報當地的民生委員,但N君認為「這是丟人的家務事」,不願對委員做詳細說明,還說:「雖然勸他找工作是最好的解決辦法,但我身為一個母親,有責任要養自己所生的孩子。」

幫忙負擔兒孫支出 生活轉趨拮据

有人或許會認為,N君之所以會落入貧窮困境,她賴在家裡啃老的兒子也要負起責任。這話當然沒錯,但藤田孝典在《下流老人》中也指出,日本現今有許多年輕人雖然有工作,但微薄的收入卻根本無法養活自己,進而拖累年邁的雙親,《日本經濟新聞》就曾以專題報導一名67歲的退休上班族P君,就是因為幫忙負擔孫子的教育基金,讓自己的生活也陷入拮据。

下流老人 貧窮日本
藤田孝典認為,不管是誰到了老年,都有可能落入「下流」的貧困境地。

P君於60歲屆齡退休,領取約2100萬日圓(約合新台幣566萬)的退休金,加上雙親遺產及自身儲蓄,總共約有5700萬日圓(約合新台幣1538萬)的養老金。P君的平均月支出為35萬日圓(約合新台幣9.4萬),但其中有25萬日圓(約合新台幣6.7萬)由國民年金支付,故實際支出不高,老年生活看似無憂。但某天,P君的兒子向他表示:「聽說教育資金的贈與稅不列入課稅範圍,爸爸有那麼多錢,不如給我們一點。」

日本有超過半數的高齡者生活全靠年金補助。(翻攝自日本厚生勞動省)貧窮日本
日本有超過半數的高齡者生活全靠年金補助。(翻攝自日本厚生勞動省)

但P君在給3個孫子各700萬日圓(約合新台幣188萬)後,才猛然發現,若想維持原本的生活水準,很有可能在有生之年就花光所有積蓄。但若想要求兒子返還贈與金,並不容易,因日本的教育資金贈與制度規定,贈與方在贈與後便無法要求解約。為避免有生之年就耗盡儲蓄,P君開始節儉度日,其兒子也為表示歉意,每個月給P君5萬日圓(約合新台幣1.3萬)的金援。

每5名日本老人 就有1人生活所得低於貧窮線

經濟合作暨發展組織(OECD)2010年調查顯示,日本的高齡者(65歲以上)的貧窮率為19.4%,占34個會員國中的第8名,且日本厚生勞動省平成24年(西元2012年)的「國民生活基礎調查」顯示,日本的貧窮線(日本計算方法:一般人在一年內購買最低限度的生活必需品的花費)約為125萬日圓(約合新台幣32萬)。在日本的高齡者中,每5人中竟然就有1人的生活所得低於貧窮線。

日本有超過7成的高齡者主要收入來源為年金。(翻攝日本內閣府官網)
日本有超過7成的高齡者主要收入來源為年金。(翻攝日本內閣府官網)

日本內閣府6月發表的《平成25年版高齡社會白皮書》顯示,60歲以上的單身無業者,月平均支出約為15萬3723日圓(約合新台幣4.1萬),收入則大多來自年金,平均約為10萬3767日圓(約合新台幣2.7萬),每個月透支約49956日圓(約合新台幣1.3萬),一年恐累積高達50萬日圓(約合新台幣13萬)。日本厚勞省的《平成26年國民生活基礎調查》也指出,有69.1%的高齡者的主要收入來源為年金。

日本所得低於平均的高齡層高達80%以上。(翻攝自日本厚生勞動省)貧窮日本
日本所得低於平均的高齡層高達80%以上。(翻攝自日本厚生勞動省)

國民年金給付額還不如救濟金

日本貧窮統計網站2012年統計顯示,日本高齡單身男性的貧窮率為29.3%,高齡單身女性則為44.6%。日本厚生勞動省9月2日發布的調查顯示,截至今年6月,受生活保護的家庭與5月相比,增加3416戶,達至162萬5941戶,刷新過去最高紀錄,且與去年同月相比,增加21527戶,其中高齡者家庭(指組成人員為65歲的男、女高齡者,或前者加上未婚男女的家庭)占49.2%,總計約有79萬6455戶,居全體首位。

日本厚勞省平成26年(2014年)10月統計顯示,國民年金月給付額約為55180日圓(約合新台幣14882元)(翻攝日本厚勞省官網)
日本厚勞省平成26年(2014年)10月統計顯示,國民年金月給付額約為55180日圓(約合新台幣14882元)(翻攝日本厚勞省官網)

若將生活保護(對窮人和各種弱勢直接發給金錢的社會福利制度)與國民年金相比,付滿40年保費的民眾,1個月可以領取50000~64400日圓(約合新台幣13485~17369元),而受生活保護的民眾,1個月則可以領取62000~80000日圓(約合新台幣16721~21576元),且無須支付醫療、稅金、保險等費用,相較之下,國民年金給付額遠低於生活保護費。

年金制度缺陷 間接導致老年貧窮

日本現行的年金制度為二重結構。第一層為國民年金(又稱基礎年金),日本法律規定,20歲以上60歲以下的全體國民都有義務參加國民年金,目前將近7000萬人加入。第二層則為厚生年金(原分為厚生年金及日本公務員及私校教職員加入的共濟年金,兩者於今年10月合併),保障對象為上班族、公務員及私立學校教職員等。

平成27年(西元2015年)10月後,共濟年金正式併入厚生年金。(翻攝自日本地方公務員共濟組合聯合會)貧窮日本
平成27年(西元2015年)10月後,共濟年金正式併入厚生年金。(翻攝自日本地方公務員共濟組合聯合會)

和光大學研究勞動相關議題的教授竹信三惠子指出,現今日本高齡者貧窮的原因多為(1)國民年金收入低於必需的生活費;(2)雖有一定的儲蓄,但不足以支付事發突然的重病;(3)住宅貸款還未付清;(4)國民年金制度原有缺失。研究社會保障制度的學者藤森克彥也表示,日本現今陷於貧困的高齡者,大多為(1)未繳納保費,故無法領取國民年金(即無國民年金保障者);(2)未繳納保費,故無法領取厚生年金(類似我國的勞保、公保、農保);(3)保險支付期不足,故無法領取全額國民年金等3種情況。

學者:政府應正視「下流老人」問題

藤田孝典曾指出,「下流老人」並非個人的困境,而是整個社會與政府組織應一同面對的艱難課題。藤森教授針對老人貧窮問題,提出3點建議:(1)推動高齡者二度就業政策,並推遲國民年金發放年齡;(2)將非正規勞動者(指固定期限、兼職、派遣等勞動者)納入厚生年金保障對象;(3)重新評估生活保護政策,現今有許多需要生活保護的貧窮民眾,未受到實質保障,意即政策落實率不高。

藤田孝典 下流老人 貧窮日本
藤田孝典在出版《下流老人》,經常報章撰寫專欄或在各地演講。

藤森指出,未來日本的高齡化及少子化問題將越演越烈,也就是說,未來繳納保費的人會越來越少,而要領取年金的人會越來越多,為了避免現今的年輕世代到老時無法領取年金,政府應延長在職年齡,並推遲發放年金。藤森還表示,厚生年金為勞動者與業主共同支付,金額十分可觀,若將非正規勞動者納入保障對象,可舒緩貧窮問題。

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