記者來鴻:中國投資催生非洲新加坡?

2015-11-03 09:51

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吉布地戰略位置重要,有美國在非洲最大的永久軍事基地(BBC中文網)

吉布地戰略位置重要,有美國在非洲最大的永久軍事基地(BBC中文網)

吉布地地理位置得天獨厚,不僅有豐富多樣的文化,也有重要的戰略地位和顯著的商貿優勢。近年來,中國在這裏大手筆投資。吉布地政府決心將國家建成迪拜或者新加坡一樣的重要港口,成為東非的商業樞紐,亞洲通往非洲的門戶。不過也有當地人擔心,發展過程中會失去些什麼呢?

「這個地方很奇怪,真的!」

吉布地鄰國衣索比亞的英國大使館院內,一位外交官在家裏一邊喝茶、一邊這樣告訴我。

她還說,「吉布地戰略位置也相當重要。我搞不懂,關於吉布地的新聞報導怎麼那麼少呢。」

吉布地夾在衣索比亞、索馬里蘭和厄立垂亞中間。長期以來,非洲之角這個小小的共和國一直令我著迷。

2000年第一次來衣索比亞的時候,我滿心浪漫憧憬,希望能夠乘火車穿越邊界前往吉布地。但是後來發現,火車早就已經停運了。

今年,我總算去成了吉布地:從亞的斯亞貝巴搭乘衣索比亞航空公司班機陪同第一個英國貿易代筆團一同前往。

就在不太遙遠的過去,人們印象中的吉布地還只不過是法國軍團、沙漠和又小又破的港口。但是,自從1977年從法國獲得獨立以來,吉布地憑借身處非洲、中東和印度洋交叉口的戰略位置和商業優勢,穩步打造出自己在非洲之角地區的地位。

現在,依靠中國120億美元的投資、沙漠中拔地而起的新港口、新機場,吉布地希望將首都吉布地市建成非洲的迪拜!

在吉布地市度過的第一天,夕陽西下,天色漸暗,我步行沿著塔朱拉灣(Gulf of Tadjoura)旁的堤道轉了一圈。

海邊,一家水煙咖啡館內,我的冒險之心佔了上風,興高采烈地抽了一個多小時的水煙!平時從來不抽煙,這下子,覺得自己真有點「出軌」。

轉天,我陪同的那個貿易代表團日程繁忙,會晤好幾位部長;在沙灘邊一家華麗的摩爾人風格餐廳中吃著豐盛的午餐洽談商業機會;在吊車林立、集裝箱成排的新建港口參觀。

黃昏,我們在皇家海軍輔助艦隊「卡迪根灣號」的甲板上參加酒會。會潛水、會排雷的水兵端上各色小吃,其他許多海員圍在貿易代表團中一位非常特殊的企業家身旁—1980年代,他曾是重金屬樂隊「鐵娘子」的主打。

我費了九牛二虎之力,才在達累斯薩拉姆酒店找到一個房間,這裏擠滿了逃離亞丁(Aden)戰亂的葉門人。

在酒店大門外和一名熱心腸的葉門人聊天,旁邊一個嚼煙葉的男人嗓子被卡住、開始劇烈掙扎,我們只好打住。另外一名葉門難民跳到他身後,完美展示海姆利克急救法(Heimlich Manoeuvre)。煙葉卡喉的男人吐出一堆綠糨糊,在場所有的人都鬆了一口氣。

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