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讀賣新聞:日本F-35B可能2026到位,自衛隊首艘航空母艦呼之欲出

F-35B。(美國海軍官網)

F-35B。(美國海軍官網)

日本自衛隊的F-35A戰機已開始陸續到位,1月26日正式加入航空自衛隊的行列。不過《讀賣新聞》12日獨家報導,日本政府正計畫購買可供短場/垂直起降的F-35B,目標是2026年開始服役。《讀賣》分析,F-35B加入後,可大幅提高離島防衛能力,擁有直通甲板的「出雲級」護衛艦便將變身航母。

8年後,F-35B進駐沖繩?

《讀賣新聞》引述多位政府關係人士的意見,表示日本政府已在檢討購入F-35B的相關運用,包括直接部署在跑道較短的離島機場,提高離島防衛能力;外界傳聞已久,將擁有直通式甲板的直升機護衛艦進行改造的做法,自然也在考量之中。如此一來,目前海上自衛隊噸數最大的「出雲級」護衛艦也將成為自衛隊的第一艘航空母艦。

F-35B。(美國海軍官網)
F-35B。(美國海軍官網)
F-35B。(美國海軍官網)
F-35B。(美國海軍官網)

共同社也曾報導,防衛省計劃先將F-35B部署在跑道較短的南西諸島,但不排除改造或是新建直升機護衛艦。防衛省認為,F-35B可在沖繩縣的宮古、石垣、與那國島,以及南大東島和北大東島等各機場起降,除了執行警戒監視任務,活動範圍也將有效擴大。

日「空防三本柱」換血

日本航空自衛隊目前的主力戰機仍是F-15、F-2、F-4,目前日本已購買42架F-35A,就是要接替服役近半世紀的F-4。自衛隊的首架F-35A上個月已飛抵青森縣的三澤基地,預計7年內(2025年前後)將全數到位,日本空防「三本柱」中年資最老的50架F-4,也可望全數退役。根據《讀賣》了解,防衛省也在檢討擴大購入F-35A。

雖然老舊F-4的大洞終於補上,但防衛省也開始考慮F-15與F-2(三菱重工與洛克希德馬丁以F-16為基礎研發的戰機)的後繼機種。其中從2000年開始服役的F-2(共92架)接班人,日本尚未確定;至於1980年開始導入的F-15(共201架),已進行升級、安裝新式電子儀器的102架可能會繼續服役,尚未升級的99架可能會導入F-35B作為替補。

F-15。(航空自衛隊官網)
F-15。(航空自衛隊官網)
F-2。(航空自衛隊官網)
F-2。(航空自衛隊官網)
F-4。(航空自衛隊官網)
F-4。(航空自衛隊官網)

自衛隊首艘航母呼之欲出?

若以F-35B替換自衛隊的F-15,除了F-35B是擁有匿蹤、電戰、視距外作戰、超音速巡航等特長的五代機之外,另一個重大差異是F-35B的短場/垂直起降能力。日本雖然擁有配備全通甲板、艦載機升降梯與機庫的「出雲號」護衛艦,但自衛隊現有的F-15、F-4、F-2都無法上機,只有F-35B能讓「出雲號」變身航空母艦,讓日本的空中支援和遠程打擊能力大為提升。

雷根號核動力航空母艦與日本自衛隊的出雲號直升機護衛艦。(美國海軍官網)
雷根號核動力航空母艦與日本自衛隊的出雲號直升機護衛艦。(美國海軍官網)

這並非日媒首度傳出防衛省對F-35B有興趣的消息。去年12月,共同社日引述政府消息人士說法,防衛省已經開始檢討採購可以短場/垂直起降的F-35B,預計今年就會寫進最新版的《防衛計劃大綱》。這次《讀賣》也說,日本政府年底會把採購F-35B寫進《中期防衛力整備計畫》,最快明年就會排進年度預算,2024年就可讓戰力入列。

日本海上自衛隊第二艘出雲級護衛艦:加賀號諸元。
日本海上自衛隊第二艘出雲級護衛艦:加賀號諸元。

根據共同社的說法,日本政府可能會對日向、伊勢、出雲、加賀等擁有全通甲板的直升機護衛艦進行改造工程:包括對甲板進行讓戰機易於滑躍起飛的改造工程、在甲板塗上耐熱塗料,增設與改善艦上航空燃料儲存、彈藥庫及管制功能。但此舉顯然抵觸「專守防衛」的憲法規定,勢必引起國內外的討論與反對聲浪。不過日本政府目前的公開態度,依舊是「保有攻擊性航母已超過自衛所需必要最小限度」,相關軍備採購與和平憲法的牴觸問題,今年可能會正式浮上檯面。

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