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解密》新冠疫情肆虐全球 僅存「零確診」淨土紛紛拉警報!

2020-11-18 17:08

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台灣友邦吐瓦魯民眾身著傳統服裝。(資料照,取自總統府Flickr)

台灣友邦吐瓦魯民眾身著傳統服裝。(資料照,取自總統府Flickr)

新冠肺炎(武漢肺炎)風暴在2020年席捲全球,超過5500萬人確診染疫,幾乎沒有任何一處得以倖免。不過即便如此,地球上仍有數個國家迄今未在境內發現新冠病毒蹤跡—除了北韓、土庫曼以外,其餘維持「零確診」招牌的國家全是與外界分隔的太平洋島國,以及杳無人煙的南極大陸。

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不過《時代》(TIME)雜誌日前撰文警告,來勢洶洶的新冠病毒已兵臨城下,逐步逼近這塊「淨土」—我國友邦馬紹爾群島(Marshall Islands)、去年與台灣斷交的索羅門群島(Solomon Islands)陸續於10月份首度傳出疫情;另一南太島國萬那杜(Vanuatu)在11日宣告破功,薩摩亞(Samoa)則有一批接觸確診者船員的工人隔離中,若疫情在這些缺乏資源的島國爆發,後果將不堪設想。

根據多數估計,全球目前僅存9個國家尚未通報任何確診病例,除了薩摩亞以外,還有同在大洋洲的吉里巴斯(Kiribati)、東加王國(Tonga)、密克羅尼西亞聯邦(Federated States of Micronesia),以及我國友邦諾魯(Nauru)、吐瓦魯(Tuvalu)、帛琉(Palau),還有專家們對其疫情存疑的北韓和土庫曼(Turkmenistan)。

中亞國家土庫曼至今維持新冠肺炎「零確診」紀錄,但外界對此多有懷疑。(AP)
中亞國家土庫曼至今維持新冠肺炎「零確診」紀錄,但外界對此多有懷疑。(AP)

太平洋島國:零確診下的疫情受害者

在疫情爆發之初,該區域多數國家紛紛關閉邊界,苦撐至世衛組織(WHO)宣布新冠「全球大流行」8個多月後才出現確診者。法屬玻里尼西亞(French Polynesia)是太平洋地區的新冠重災戶,迄今累計逾1萬2千人確診、超過50人病故。

萬那杜至今仍禁止本國公民以外的旅客入境,首名病例在隔離時檢測出陽性結果後,該國暫時中止了首都維拉港(Port Vila)的進出運輸。奧克蘭大學醫學院副院長圖庫湯加(Colin Tukuitonga)強調,就算僅出現數起病例,都可能使這些島國的衛生體系不堪重負,更缺乏接觸者追蹤所需的技術。

太平洋島國萬那杜靠著販賣護照,在疫情中反讓國庫盈餘近10億台幣。圖為萬那杜伊利利奇島(Phillip Capper@flickr)
太平洋島國萬那杜(Phillip Capper@flickr)

在萬那杜住了逾17年的獨立記者麥加里(Dan McGarry)則告訴《時代》雜誌:「我們知道這裡的醫療服務並不出色,根本就沒有呼吸器,加護病房非常有限,若(病毒)到達外島,生活在那裏的人根本難以企及醫療照護。」好消息在於。由於新冠病毒直到最近才進入這些國家,意味著它們此前有充裕時間做足準備,或許有助於遏阻疫情蔓延。

但是,即便這些國家此前成功抵禦疫情入侵,卻也賠上經濟重挫的慘痛代價。澳洲格里菲斯亞洲研究所(Griffith Asia Institute)的凱恩(Tess Newton Cain)表示,幾乎所有島國都為防疫封閉國界,但也形同斷絕這些國家賴以維生的經濟命脈—觀光旅遊產業,失業率也快速飆升,斐濟(Fiji)本年度的GDP更預計將慘跌20%以上。

東加工商會長陶莫波(Paula Taumoepeau)告訴《美聯社》,他難以相信光是美國死於新冠肺炎的人數,就已超過東加總人口的兩倍之多,該國政府在3月份就關閉了港口與機場,甚至在未傳出任何疫情時就實施封鎖,「我認為政府在防疫方面做得很好,但這對商業造成嚴重的影響特別是觀光業及旅宿業,它們非常、非常慘。」

北韓、土庫曼:零確診紀錄惹疑猜

人口約2500萬的北韓,是目前維持零確診的國家中人口最多的一國,官方定調防疫攸關「國家存亡」,大動作關閉國界、驅逐外交人員,並動員大量醫療工作者進行監控、隔離等工作,全力防堵領導人金正恩口中的「邪惡病毒」。但多數分析家認為,由於中朝邊境的走私活動仍持續不絕,北韓至少有少量新冠確診病例。

北韓防堵武漢肺炎疫情在國內爆發。新冠肺炎、新冠病毒(AP)
北韓防堵武漢肺炎疫情在國內爆發。新冠肺炎、新冠病毒(AP)

而在神秘、封閉的土庫曼,雖然當局在3月份祭出旅行禁令、限制大型宗教集會,外界仍對其零確診完美紀錄存疑,但土庫曼的獨裁政府則堅決否認隱瞞疫情的指控。衛生當局建議民眾佩戴口罩,在公共場所保持2公尺的社交距離。

南極大陸:最後一塊淨土

《美聯社》指出,南極洲是地球上僅存與新冠病毒絕緣的大陸,也沒有其他地方比身在南極洲的人們更警惕防疫—目前仍有數百名科研人員居住於此,維持科學考察基地的運作,而當地的醫療資源及其有限,病患往往要在極端氣候條件下費數天甚至數周的時間撤離,一旦爆發疫情將不可收拾。

國家南極局局長理事會(COMNAP)的執行秘書羅根–芬尼莫爾(Michelle Rogan-Finnemore)指出,計畫前往南極者通常會在本國先進行病毒檢測,並在抵達南極前的最後一站隔離兩星期,到達當地後再次進行測試,並要求人們表示社交距離和戴口罩,全力把病毒擋在南極之外,「我們在全國大流行之中盡力而為」。

南極洲是全球僅存新冠肺炎「零確診」的大陸。(AP)
南極洲是全球僅存新冠肺炎「零確診」的大陸。(AP)

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