華爾街日報》要讓電動車降價,答案在你的手機裡!一窺特斯拉前技術長的高難度新事業

2020-09-17 10:32

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Redwood Materials公司用於提取氧化鋰的爐子。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
Redwood Materials公司用於提取氧化鋰的爐子。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
經提取後的鋰。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
經提取後的鋰。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

斯特勞貝爾表示,按照如今各汽車製造商的計劃,如果要趕上電動車增產的速度,電池回收利用的環節至關重要。降低排放的監管壓力和電池價格的下降,幾乎讓所有主要汽車製造商都將電動汽車納入產品線。研究機構Benchmark Mineral Intelligence的董事總經理摩爾斯(Simon Moores)預計,未來五年全球鋰離子電池需求將出現激增,從去年的177千兆瓦時增至近800千兆瓦時,相當於2019年特斯拉在雷諾城外超級工廠電芯產量的22倍左右。

一直以來,電池成本一直是「人人買得起電動車」的最大障礙。與燃油車相比,電動車仍存在很高溢價。麥肯錫公司(McKinsey & Co.)估算,這個溢價平均在1.2萬美元。現代汽車公司(Hyundai Motor Co.)是少數幾家實現同一車型雙版本化(全電動版和燃油版)的公司之一,他們電動版Kona SUV的售價比燃油版高出1.7萬美元。

特斯拉在降低電池成本上已取得長足進步,預計將在9月22日的「電池日」活動詳細介紹最新進展。電池早期的最大成本在於複雜的組裝工藝。斯特勞貝爾表示,隨著工藝完善,現在電池產業50%至75%的成本都是原材料,這讓他看到了回收利用降低成本的潛力。

化學工程師布里奇斯在卡森市的 Redwood Materials 工廠過濾金屬鹽。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)
化學工程師布里奇斯在卡森市的 Redwood Materials 工廠過濾金屬鹽。(MAX WHITTAKER FOR THE WALL STREET JOURNAL)

與此同時,廢舊電池供給量正呈爆炸式增長。專門研究回收利用和可再生能源的環境工程師凱勒赫(Maria Kelleher)稱,到2025年,將有50萬輛電動車報廢。她預計到2030年,這個數字將躍升至100萬輛以上。

斯特勞貝爾已經獲得了一批知名投資者的支持。在今年的第一輪融資中,他從Capricorn Investment Group和突破能源基金(Breakthrough Energy Ventures)領軍的投資者處籌得約4000萬美元(約台幣11.6億元),突破能源是一家環保投資基金,其成員包括亞馬遜(Amazon.com Inc.)的創始人貝佐斯(Jeff Bezos)和微軟公司(Microsoft Corp.)的聯合創始人比爾蓋茲(Bill Gates)。Capricorn的董事總經理薩魯佳(Dipender Saluja)表示,斯特勞貝爾提出的建議代表了一種思維轉變。「這是利用完全相同的材料來重新製造剛剛廢棄的產品。」他說。

儘管斯特勞貝爾與他的前雇主保持著友好關係,但特斯拉和馬斯克沒有參與這個風投項目。斯特勞貝爾的目標是與整個汽車產業合作,開發適用於所有電池和汽車設計的回收利用工藝。

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