太平洋新冷戰》中國靠吉里巴斯總統連任再下一城 澳洲寄望「旅行泡泡」反擊保住優勢

2020-06-28 13:30

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轉投中國懷抱的吉里巴斯總統馬茂(AP)

轉投中國懷抱的吉里巴斯總統馬茂(AP)

由33個島嶼和環礁組成的太平洋島國吉里巴斯,2019年9月20日捨棄與我國邦誼,轉投中國懷抱,而中國大使館2020年5月正式重開,成為駐吉里巴斯的唯四外國使館之一。隨著倒向中國的現任總統馬茂成功連任,加上吉里巴斯領土跨越東西南北半球,掌控廣大太平洋水域,成為地緣政治角力戰場,不過澳洲可藉由後疫情時期的「旅行泡泡」,在此競爭中占有優勢。

中國重啟大使館 馬茂連任再加分

除了澳洲、紐西蘭2個太平洋大國,在吉里巴斯開設大使館的還有古巴及中國,其中22日大選贏得連任的總統馬茂(Taneti Maamau)決定與中國復交,因此中國5月15日正式重啟大使館。任內與台灣建交的吉里巴斯前總統湯安諾(Anote Tong)先前向路透表示,「這是我(從政)經歷中,看過最激烈的一次選舉」,直指吉里巴斯與中國復交是否會獲得好處受到熱議。

湯安諾坦言:「(吉里巴斯)有強烈的反中情緒,特別是中國使館積極介入吉里巴斯選舉。」中國外交部否認干預吉里巴斯大選,但在投票前數周,吉里巴斯才收到中國提供逾420萬美元的「生活計畫」援助經費。另外,澳洲智庫「洛伊研究所」(Lowy Institute)統計顯示,中國已是太平洋區域僅次於澳洲的第2大援助國。

同一招!中國對太平洋設債務陷阱

洛伊研究所資料指出,2011至2017年間,中國承諾金援57億美元,但目前實際上僅撥款12億1000萬美元,反觀澳洲同期承諾提供58億7000萬美元,實際卻給更多,高達62億5000萬美元。此外,太平洋島國的國內生產毛額(GDP)總額僅337億7000萬美元,連中國GDP的1%都不到,澳洲廣播公司(ABC)稱,澳洲政府擔心中國的「債務陷阱外交」在太平洋上演。

印度洋島國斯里蘭卡無力償還欠中國的債務,被迫把具戰略價值的南部大港「漢班托塔港」(Hambantota Port)租借給中國港灣工程公司長達99年,成為中國「債務陷阱外交」的著名案例,而吉里巴斯的耶誕島(Kiritimati)擁有深水港,且距離美國夏威夷只約有3000公里,馬茂想要在當地興建基礎建設,以刺激旅遊觀光,這正好給中國機會。

吉里巴斯總統馬茂與中國國家主席習近平(AP)
吉里巴斯總統馬茂與中國國家主席習近平(AP)

澳洲早有警惕 莫里森擴大金援

「中國今日在太平洋區域的勢力,都是靠機會主義達成,他們試著盡可能獲得更多影響力」,太平洋島嶼計畫主任普萊克(Jonathan Pryke)告訴美國有線電視新聞網(CNN),「澳洲政府明確認知到,不論硬實力、軟實力、金援,甚至是醫療援助,絕不能有任何真空狀態,他們(澳洲)不能製造真空,因為中國會趁機填補」。

中國利用武漢肺炎(新冠肺炎)疫情進行「大外宣」,觸角也擴及太平洋地區,5月中國和10個太平洋島國舉行視訊會議,此前更派出醫療團到薩摩亞,同時捐贈特種軍車給斐濟。不過早在疫情爆發前,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)就警覺中國意圖,因此2018年上台後提出「走近太平洋」(Pacific Step Up)計畫,增加對該區域的外援和提供15億美元基礎建設援助基金。

紐澳旅行泡泡 納入太平洋島國有加分

隨著疫情趨緩,澳洲、紐西蘭計畫組成「旅行泡泡」(travel bubble),以恢復經貿、觀光交流,但薩摩亞、斐濟,以及比吉里巴斯早4天與我國斷交的索羅門群島,均表態想加入「旅行泡泡」,因為澳洲與紐西蘭是太平洋島國的最大旅客來源國,南太旅遊組織(SPTO)2018年度報告稱,來自紐澳的旅客佔全部到太平洋島國旅客的51%,中國旅客則比2017年還少10.9%。

曾任澳洲駐以色列大使的自由黨眾議員沙瑪(Dave Sharma)5月在《澳洲人報》(The Australian)撰文表示,把太平洋島國納入「旅行泡泡」,不僅能提供經濟協助,還能讓「這些國家認知澳洲是優先選擇夥伴」,強調「太平洋區域的戰略競爭真實存在,隨著中國及其他國家試著在該區成為更具影響力的角色,我們(澳洲)在鄰近區域的影響力和足跡要能被看見,這相當重要」。

普萊克也認為,澳洲與紐西蘭的「旅行泡泡」目的是讓經貿往來回到過往常態,但若對太平洋島國解除旅遊限制,在地緣政治上是對紐澳加分,「由於疫情仍在全球蔓延,某種程度上,澳洲和紐西蘭算是進入太平洋區域的守門人,因此這對紐澳來說,在地緣政治上佔有優勢」。CNN稱,中國則把焦點放在境內,像是廣東省已與香港、澳門商議共組「旅行泡泡」。


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