伊斯坦堡與貓的親密歷史》無視教皇「滅貓令」 拜占庭帝國成為喵星人天堂

2020-06-28 10:00

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當歐洲對貓趕盡殺絕時,拜占庭反而是喵星人的天堂(AP)

當歐洲對貓趕盡殺絕時,拜占庭反而是喵星人的天堂(AP)

土耳其最大城市伊斯坦堡在歷史上具有重要地位,曾是羅馬、拜占庭、拉丁、鄂圖曼四大帝國的首都,當時名稱為君士坦丁堡,而該市耶尼卡普區進行馬爾馬拉鐵路計畫工程時,挖出貓的遺骸,經由伊斯坦堡大學傑拉帕夏醫學院獸醫學院專家鑑定得到驚人結果,原來拜占庭時期的君士坦丁堡是貓的天堂,挖到骨頭的地方可能是當時指定的貓墓地。

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發現拜占庭時期魚市

馬爾馬拉(Marmaray)鐵路是條連結歐亞大陸的國際路線,2005年因挖到大量拜占庭時期古蹟,因而延宕4年才繼續開挖,期間也挖出包括貓在內的動物骨頭,土耳其媒體近期報導稱,伊斯坦堡大學傑拉帕夏醫學院(Istanbul University Cerrahpaşa)獸醫學院骨頭考古學家歐瑪(Vedat Onar)分析發現,貓在拜占庭(Byzantine)時期生活條件很好。

歐瑪指出,相較於當時在歐洲其他地方的貓,拜占庭帝國的貓日子過得很好,幾乎沒有疾病,且發現貓遺骸的地點,可能是指定埋葬貓的墓地。參與研究的獸醫史及道義論學系系主任阿穆塔克(Altan Armutak)表示,透過分析這些貓的骨頭,還發現耶尼卡普(Yenikapı)、庫姆卡普(Kumkapı)、阿克薩瑞(Aksaray)等區在拜占庭時期是魚市。

拜占庭無視教皇殺貓令

阿穆塔克說,這些貓會被魚的味道吸引,而魚販也會餵貓吃魚,因此不少貓聚集在耶尼卡普等區。此外,當時君士坦丁堡的貓生活比其他歐洲城市的貓好,主要是因當地無視教皇額我略九世(Gregory IX)的命令,「實際上在當時,歐洲對貓有很敵視的態度,我們回溯至11世紀,有道教皇命令稱貓是有害物種,是惡魔在人間的化身,歐洲有數千隻貓被燒死」。

「我們看到歷史檔案和證據顯示,貓還會被裝進袋內,遭亂棒毆打,甚至是吊在樹枝上,點火焚燒牠們」,阿穆塔克表示,「當時人們相信貓的哭聲可驅走惡魔」。他直言,那是人類史上極大恥辱的時期,「由於歐洲沒有貓,最終老鼠數量倍增,並在1300至1500年代爆發鼠疫」。額我略九世曾頒布惡名昭彰的《羅馬之聲》(Vox in Rama)詔書,下令滅貓。

武漢肺炎:黎巴嫩街頭的野貓(AP)
武漢肺炎:黎巴嫩街頭的野貓(AP)

阿拉伯文化影響 拜占庭愛喵星人

阿穆塔克解釋,額我略九世不知道貓眼睛會發亮是因視網膜後面有脈絡膜層(tapetum lucidum),認為「惡魔透過貓的眼睛在夜間看世界」,而君士坦丁堡與敘利亞保持往來,當地人看到敘利亞人把貓當寵物,且貓會抓老鼠,並稱這些顯然都是受到伊斯蘭文化影響,因為貓被穆斯林當成「典型寵物」,而先知穆罕默德的愛貓叫做「米埃札」(Müezza)。

「這些愛貓傳統源自於阿拉伯人,之後在4大哈里發時期(Rashidun)漸成為(穆斯林)傳統文化」,阿穆塔克稱,阿拉伯的貿易商隊和戰士與北方交流時,帶入許多愛貓有關的文化和行為,「不同於歐洲,拜占庭時期的貓被人餵養照顧......我們看到拜占庭人喜歡這些動物,這些骨骸就是考古證據,且歐洲奪走多條人命的鼠疫,在拜占庭並未出現」。

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