貓奴看過來!《科學》期刊最新研究:貓比狗更易感染新冠病毒! 

2020-04-10 07:10

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源自中國的新冠肺炎(武漢肺炎)爆發至今,全球已有逾150萬人確診感染,紐約市日前則出現老虎確診的動物感染病例,但除了武漢、香港等地傳出貓狗檢測呈陽性的零星個案,與人類朝夕相處的寵物究竟是否會感染甚至傳播病毒,也令飼主十分關注。

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而8日發表於《科學》(Science)期刊網站的一篇最新研究發現,在多種人類馴養的動物之中,貓咪與雪貂較易感染新冠病毒,狗兒的感染風險則相對較低。這項研究也促使世界衛生組織(WHO)對病毒在人類及寵物間的傳播情形展開進一步研究。

路透(Reuters)指出,這項研究於今年1至2月間在中國進行,研究人員從這些動物的鼻子注入病毒顆粒,目的是為了測試出哪種動物易受感染,未來可用於測試新冠病毒的實驗疫苗。

研究結果顯示,貓咪不只極易受感染,彼此之間更可透過呼吸道飛沫互相傳染。研究人員在遭感染貓咪的口、鼻還有小腸皆發現病毒,牠們的肺部、喉嚨與鼻子都出現可觀損傷;相較之下,雖然在受感染雪貂的上呼吸道發現病毒,但並未出現嚴重疾病。至於在雞、鴨、豬等動物的體內,則沒有發現任何病毒株。

哈佛大學醫學院附屬布萊根婦女醫院(Brigham & Women's Hospital)的傳染科醫師庫里茨克斯(Daniel Kuritzkes)告訴路透,考量到果子狸被視為當初傳播SARS病毒給人類的宿主之一,這項研究結果雖有趣但不太令人驚訝,但卻為以下建議提供支持:「感染新冠肺炎者不只該與家庭成員保持距離,也應與寵物保持距離,尤其是貓咪或貓科動物,以免將病毒傳染給牠們。」

WHO:寵物也是疫情受害者

世衛組織對此則表示,WHO正密切關注寵物在這場疫情危機中扮演的角色,世衛組織新興疾病部門代理主管范科霍芙(Maria Van Kerkhove)8日在記者會上強調,根據現有證據,WHO並不相信寵物在病毒傳播過程中發揮作用,「但我們認為寵物確實可能被已感染的人類傳染。」

世衛緊急事件執行主任萊恩(Michael Ryan)則呼籲,人類不應在疫情期間對寵物「施加報復」,強調動物擁有生存權,值得友善的對待及尊重:「牠們也是(疫情的)受害者,就像我們一樣。」

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