會不會再丟一個邦交國?友邦索羅門群島大選,兩岸外交角力成選戰焦點

2019-04-05 11:10

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(德國之聲)

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索羅門群島周三(3日)舉行了大選,當地警方形容投票過程和平且有秩序。 然而,索國與台灣跟中國之間的外交關係,再度成為此次選舉的焦點之一。 前澳大利亞駐索國官員分析,有些索國政治人物在催促該國政府與中國建交。

超過300名候選人參與了索羅門群島周三 (4月3日) 進行的大選,而這也是該國終結長達14年的維和行動以來,首次的全國性選舉。 為了防止2006年大選時的民族衝突重演,索國派出超過1千6百名警力在該國各投票所巡邏。 索國的選委會助理專員馬內勒谷(Joseph Manelugu)告訴法新社: 「根據各地警方匯報的信息,全國的1040個投票所都無重大衝突發生。 」

馬內勒谷說索國警方周三嚴格執行禁酒令,並強調任何試圖擾亂秩序或干擾投票箱運送過程的人,都將被嚴懲。 法新社報導,由於大部分選民住在索國偏遠的小島上,再加上候選人對選民的影響力大過於特定政黨對選民的影響力,導致此次選舉結果難以預測。 澳大利亞國立大學發展政策中心曾於去年發表的一篇學術文章中指出,索國政治人物的汰換率很高。 數據顯示,至少一半的國會議員無法連任成功。

中國與台灣的外交角力

但現任總理何瑞朗 (Rick Houenipwela) 試圖破除這個現象,在此次大選中尋求連任。 索國的經濟長年因貪污及落後的基礎建設而不易發展,而何瑞朗誓言要強化該國經濟與財政。 索羅門群島大約只有50%的人口有電可用,而該國不僅長年仰賴他國援助,也是少數與台灣建交的國家。

雖然之前報導曾指出索國政府可能在大選後,重新檢視與台灣的關係,但台灣外交部上個月強調,索羅門執政黨是要檢討如何使用台灣提供的援助,而非邦交關係。 此外,外交部次長徐斯儉也在立法院備詢時表示,何瑞朗已保證選前雙方的邦交關係不會有問題。 然而,近日又有澳大利亞專家表示,有不少索國政治人物在催促該國政府與中國建交。

澳大利亞人報 (The Australian) 報導,一位前澳大利亞駐索羅門群島官員貝特利 (James Batley) 表示,與中國建交的可能性是新的索國政府必須面對並處理的。 但他也表示這個議題的走向,很難現在立即判定。 貝特利向澳大利亞人報表示: 「與中國建交與否已經不是第一次在索國國內被提起。 目前外界都感受到中國不斷在南太平洋擴張勢力,而一些教育程度較高的索國人民也一直表示,該國應該考慮與中國建交的可能性。 」

此外,澳大利亞國立大學的學者Denghua Zhang 也向澳大利亞人報表示,中國在南太平洋進行的投資與援助在索羅門群島官員眼中,都是很誘人的建交條件。 然而,他也表示外界不該小看台灣對索國政治精英階層的影響力。 貝特利也指出,台灣過往提供給索國的金援,常會被當作選民開發基金 (Constituency development fund),而這也使不少議員成功連任。

然而,由於外國投資已成為索國此次選舉的主要議題,貝特利認為相關的討論,都會與中國投資者有關。 他表示 : 「經濟民族主義是許多選舉團隊主打的議題,而主要的討論都圍繞著來索羅門群島投資的外國人,以及他們在索國經濟中扮演的角色。 」

貝特利表示,由於此次選舉有許多獨立候選人,而選後與組織聯合政府相關的討論也會佔據許多時間,所以大選結果很難在短時間內明朗化。

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