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風評:台灣嚴重又難挽回的國安問題!

2019-04-05 07:20

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台灣的低生育率幾乎已是難以挽回逆轉的趨勢。(資料照片,陳明仁攝)

台灣的低生育率幾乎已是難以挽回逆轉的趨勢。(資料照片,陳明仁攝)

昨天是兒童節,行政院釋出幾個鼓勵生育的「養樂多」政策;而在幾天前,才有國外機構公布台灣生育率全球殿底,雖然國發會很快反駁說數據有誤,但這並無礙於台灣生育率連年居全球末段的事實;這是台灣最嚴重卻又看來已難挽回的國安問題,3年後台灣人口就進入負成長,未來台灣從社會到政治、經濟,將要持續且長期的承受人口結構惡化的衝擊。

根據總部在美國加州的世界人口綜述公布的全球各國生育率排名,在全球200個國家中台灣以每個婦女平均生產1.218個嬰孩,排名墊底,倒數第2是摩爾多瓦共和國的1.23,倒數第3是葡萄牙的1.241。國發會則指出這項數據是聯合國2017年版的「世界人口展望」中推估數,與實際數據比較,去年韓國的生育率還低於台灣。

國發會說得沒錯,台灣去年生育率不算是殿底,但沒說的是:近幾年台灣的生育率其實都是全球最低的「前3-5名」─例如依照官方資料,2017年我國總生育率1.13人,全球倒數第3名,僅超越澳門0.95、新加坡0.83,排在台灣後面的是香港;2018年台灣生育率1.06,大概就是比韓國的0.98好而已。

其實,生育率過低、人口老化快速,幾乎是幾個亞洲經濟較先進國家共同面對的問題─日本的老化讓全球感到觸目驚心,去年新生兒數不到百萬,號稱是百年新低,總人口數連續13年減少;但即使如此,日本生育率仍有1.43。由這個數字也看出其它四小龍生育率不到1.1所面對的嚴苛處境。

生育率走低是先進國家40年前就碰過的問題,有的國家透過較寬厚的福利政策、打造更有「生、養孩子」的環境,有的則是以放寬移民措施紓緩;北歐國家在70年代生育率曾降到1.4以下,但之後因政策與社會環境改變,生育率回升,挪威的生育率甚至一度回升到2以上。

但台灣及東亞這些同病相憐的國家,面對的處境並那些先進國家當年面對的景況,更為嚴苛也更難化解:先進國家以百年時間走完人口結構改變、逐漸老化之路,亞洲國家則是僅十幾年就走到老化;不僅生育率降到較當年先進國家的低點還低,而且是「加速度」老化,例如台灣去年進入高齡社會(老年人口占14%),轉為超高齡社會(老年人口超過20%)之時間推估僅要8年,韓國同為8年,新加坡只有7年,這個速度比日本(11年)、美國(14年)、法國(29年)及英國(51年)為快。

亞洲國家快速老化不僅是經濟發達程度較高的四小龍的問題而已,對岸面對的人口結構問題之嚴苛,並不亞於四小龍。中國實行一胎化固然是長期人口結構惡化的根源,但在解除一胎化限制後,情況也未能改善─根據中國國家統計局的數據,2018年中國新生兒數量降至1,523萬,這較2017年少了200萬,更比超過2,100萬的「官方預期」中值低30%。

雖然中國生育率仍保持在1.6上下,但「加速度老化」卻是嚴重的考驗;先進國家社會老齡化要百年,中國只用了18年;近30年全球老齡人口平均年增速度為2.5%,但中國的增速高達3.3%,並一直在加速,且越來越快。

台灣去年新生兒人數為18萬1601人,是近8年最低、或是戰後嬰兒潮以來第2低的紀錄;拉長趨勢來看,其實台灣每年新生兒人數,不論中央與地方政府祭出多少政策,都是在20萬上下的低點徘徊10年以上,完全看不出回升跡象與政策效果;相較嬰兒潮時的每年40萬上下,人數是對半砍。這也讓台灣人口老化速度加快,幾乎每次官方公布新的人口推估時,就要把老化速度再往前提。

因生育率低的少子化結果,讓人口結構加速老化;依照官方推估,台灣2022年人口開始負成長,比上次推估提早3年;同一年,台灣的生育率也預估會跌破1,到2027年勞動人口占比將低於總人口數的66.7%,在經濟上就是所謂的「人口紅利消失」,到2026年老年人口占比超過20%,台灣跨入超高齡社會。

這幾乎已經是難以挽回的趨勢與走向,行政院去年說要強化生育政策,期望2022年先把台灣生育率提高到1.25人,接著再進一步提高至1.4人;但從去年生育率續跌、預估2022年跌破1的趨勢看,是阿婆生子─很拚且希望不大;正如對岸國務院規劃2020年把生育率提升到1.8,被認為「純屬荒誕」一樣。

在無法提升生育率、少子化持續、老化則加速下,其影響與衝擊效應將波及各方面:新增勞動力減少讓經濟只能有低成長,少子化讓教育產業萎縮,預估未來台灣高教少則3分之1、多則一半要關門─韓國已預估10年內大學一半要關閉;人口老化讓扶養比惡化,現在大概是3個工作人口養一個老人小孩,2026年就成為2個工作人口養一個老人小孩;整個社會與經濟的負擔會越來越重,工作人口減少也代表繳稅人口少,政府財政也要惡化,那天要壓垮就無人能知了。

政治口水拉抬不了生育率的,政府的「養樂多」政策或許減緩生育率下跌速度,但仍看不到有感拉升的可能,天佑台灣吧!

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