【時代的眼淚】日本版阿里山林鐵-王滝村森林鐵道

2018-08-25 09:30

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台灣雖然僅有3萬6千平方公里,但卻有相當豐富的森林資源,也因此自日本時代開始,以現代技術逐步發展台灣的林業資源,造就了台灣的林業鐵道,也支持著大日本帝國的林業,以及戰後台灣的農業經濟。

事實上,自從阿里山森林鐵路開通之後,阿里山的森林開發模式,就成了當時日本國內的林業典範,對當時富國強兵政策的日本而言,不啻是一大助力。日本最早的森林鐵道,是位於青森縣的津輕森林鐵道,由於這邊的森林資源相當豐富,自古以來即是伐木重鎮。

不過由於交通不便,因此都是採用伐木後放入河川,透過漂流的方式輸送至下游,不但容易造成木材的碰傷,導致品相不佳,工人也經常發生溺水的事件,可說是相當辛苦,還經常造成橋樑的損毀。明治維新之後,日本為了發展軍備,加上日清戰爭(甲午戰爭)、日俄戰爭等,日本政府便開始研究如何更有效率的伐木。

由於日本的森林資源絕大多數都屬山地,以當時的科技來說,採用鐵道運輸是最有效率的運輸方式,所以為了將津輕山區的木材,能夠集中運輸到平地的青森,便在1906年開始興建津輕森林鐵道,1909年完工通車之後,成為日本第一條林鐵。

而阿里山林鐵在藤田組的主導之下,也同樣是在1906年開工,不過由於台灣的山勢過於險峻,藤田組在無法負擔龐大的建設經費之下,黯然放棄,最後由台灣總督府接手,繼續興建阿里山林鐵,直到1912年才全線完工通車。也由於阿里山林鐵的工程過於浩大,從此以後,台灣其他山區的林鐵建設,便改採山上山下為鐵道運輸,中間的運輸方式則改由空中索道(纜車)來負責。

不過不管如何,津輕林鐵與阿里山林鐵的成功,也加速了日本各地建設森林鐵道,進行森林資源的開採,其中規模最龐大的,就屬於長野縣的木曾森林鐵道了。木曾谷位於長野縣南,兩側分別為木曾山脈與御嶽山系,中間為木曾川流經此地,長時間的侵蝕下形成壯麗的河谷。

木曾林鐵的軌距與阿里山林鐵一樣,都是762mm軌距,車輛也非常小巧可愛。(圖/作者提供)
木曾林鐵的軌距與阿里山林鐵一樣,都是762mm軌距,車輛也非常小巧可愛。(圖/作者提供)

由於當地年降雨量高達3000毫米,因此孕育出木曾谷豐富的森林資源,並成為日本急欲開發的地區。為了開採當地的木材,日本政府開始興建小川森林鐵道,並且在1916年完工通車,運送當地採伐的巨木。1923年王滝森林鐵道完工後,與小川林鐵,成為木曾森林鐵道的骨幹,並逐漸延長以及分歧路線。

位於王滝村的水交園,仍保存了當年木曾森林鐵道王滝本線,與附近關西電力發電所鐵道線的車輛。(圖/作者提供)
位於王滝村的水交園,仍保存了當年木曾森林鐵道王滝本線,與附近關西電力發電所鐵道線的車輛。(圖/作者提供)

到了最高峰的1960年代,整個木曾谷的森林開發,高達十個營林署,而木曾森林鐵道的路線規模,更是超過428公里,共有57條主幹線與支線,另外作業軌道更超過500公里,合計近千公里的森林軌道,堪稱是當時最大規模的林鐵,除了運送木材之外,也肩負起當地居民的交通與伐木工人的運輸任務。

當年木曾林鐵所使用過的油罐列車。(圖/作者提供)
當年木曾林鐵所使用過的油罐列車。(圖/作者提供)

然而時序到了1960年代末期,因汽車交通日益發達,採用貨車運輸比鐵道運輸更經濟,加上國外木材價格比日本國產木材便宜,造成日本的伐木業逐漸沒落,導致日本的林鐵日益萎縮,木曾森林鐵道也因此受到打擊。1966年小川林鐵廢止,1975年王滝林鐵也畫上休止符,隔年木曾谷最後的路線鯎川林鐵也廢線,至此六十幾年的林鐵歲月,就這樣結束,人去樓空。

曾經叱吒日本各地山林的森林鐵道,如今已幾乎消失殆盡,幸運的是仍有一群熱愛鐵道的熱血志工,保存了載運木材的林鐵,讓當年的風華展現在人們的面前。(圖/作者提供)
曾經叱吒日本各地山林的森林鐵道,如今已幾乎消失殆盡,幸運的是仍有一群熱愛鐵道的熱血志工,保存了載運木材的林鐵,讓當年的風華展現在人們的面前。(圖/作者提供)

王滝林鐵廢線後,所屬的機關車與車輛,便留在沿線各地保存,但日曬雨淋且沒有保養的狀態下,車輛逐漸老化,讓許多鐵道迷感到扼腕,許多有心人認為林鐵曾是日本鐵道史上,相當重要的一部分,就這樣消失殆盡實在可惜,便串連起來,籌組「林鐵俱樂部」,並在1990年向負責車輛管理的王滝村教育委員會申請,協助進行車輛的維修與保養,立即獲得對方的首肯與支持。

林鐵俱樂部逐步地將散落各地的車輛,一一地檢視維護,並將許多狀況較佳的車輛,修復至可運轉的狀態,還向各地募款,希望大家能夠支持這樣有意義的活動。2005年的王滝村民文化祭,林鐵俱樂部向村役場(村公所)提出,可以在祭典時,鋪設臨時軌道,然後將這些林鐵車輛開行,不但讓村民回到當年的記憶,也可以教育下一代,原來日本曾經有過這些森林鐵道。

木曾林鐵所屬的白川線王滝川橋梁,雖然已停用四十多年,但現在依然健在。(圖/作者提供)
木曾林鐵所屬的白川線王滝川橋梁,雖然已停用四十多年,但現在依然健在。(圖/作者提供)

這項提案很快地就獲得首肯,因此在當年的村民文化祭復駛,當時興建了一段長約20公尺不到的鐵道,沒想到這個活動獲得村民的熱烈支持,還吸引了大批鐵道迷,前來這個深山裡的小村落。

這樣的結果鼓舞了林鐵俱樂部的同好們,因此兩年之後,這個活動再度舉辦,並且命名為「森林鐵道嘉年華」,軌道比起原本的20公尺不到,逐漸延長,最後居然繞了該村的松原運動公園一周,長約一公里左右,至於活動也固定為每三年舉辦一次,最近的一次是在2016年舉行,所以下一次將預計在2019年舉辦,這讓許多鐵道迷摩拳擦掌,期待下一次的活動。

森林鐵道嘉年華,主要是由林鐵俱樂部所協助恢復動態運轉的車輛為主角,包括各種林鐵的牽引客車、自走式動力客車等,甚至於還有林鐵油罐車、貨列甚至於還有一列運材列車,讓許多鐵道迷趨之若鶩,畢竟在日本,要再看到當年伐木時代的林鐵列車,幾乎是不可能的任務,所以能親眼見到,著實令人亢奮。

木曾森林鐵道從當年的龐大路網,到目前僅剩下王滝林鐵與另外一條赤澤森林鐵道復活運轉,而王滝林鐵的鐵道還是重新鋪設,對照台灣的國寶級阿里山林鐵,不但現役而且路網尚稱完整(2018年時,十字路至第一分道仍在修復中),其實台灣人真的很幸福啊!

作者介紹|陳威臣

媒體工作者,資深政治幕僚,專長天上飛的、地上跑的、水中游的,喜歡透過鏡頭看世界,現居日本東京當家庭煮夫,順便觀察日本政經及文化史地。

本圖/文經授權轉載自想想論壇(原標題:【鐵份補給】日本版阿里山林鐵--王滝村森林鐵道)

責任編輯/林安儒

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