歷史上的今天》8月25日──徹底改變人類宇宙觀!伽利略展示折射望遠鏡

2018-08-25 07:00

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義大利天文學家伽利略向威尼斯總督多納托(Leonardo Donato)講解使用望遠鏡的方法。(Wikipedia/PD-US)

義大利天文學家伽利略向威尼斯總督多納托(Leonardo Donato)講解使用望遠鏡的方法。(Wikipedia/PD-US)

太陽,眾行星環繞並賴其生存,卻仍能催熟一串葡萄,彷彿宇宙間再無他事。

義大利天文學家伽利略

408年前的今天,人類的宇宙觀完完全全改變了!這一天,義大利天文學家伽利略(Galileo Galilei)向威尼斯總督多納托(Leonardo Donato)及議會展示放大倍率8或9倍的自製折射式望遠鏡,後來他不斷加以改良,並開始觀察天體,發現了木星的衛星群。1610年,他發表天文學經典《星際信使》(Sidereus Nuncius),1632年,他出版影響後世深遠的《關於托勒密和哥白尼兩大世界體系的對話》(Dialogo sopra i due massimi systemi del mondo, tolemaico e copernicano),支持哥白尼(Nicolas Copernicus)的日心說,觸怒了羅馬天主教廷,被視為異端,受到多年壓迫。1633年,老邁的伽利略遭宗教裁判所判處有罪,從此被軟禁到1642年病死為止。

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伽利略的望遠鏡。

1608年,荷蘭西南部米德爾堡(Middleburg)的眼鏡製造商李普希(Hans Lippershey)將凹透鏡與凸透鏡組合,創造出世上第一副望遠鏡,義大利的伽利略聽聞此消息並深感興趣,恰好有位威尼斯的商人旅行帶回這個神奇物品兜售,但望遠鏡所費不貲。伽利略的朋友薩琵(Paolo Sarpi)在威尼斯議會身居要職,說服議會買下望遠鏡供伽利略研究,議會接受提議,買下望遠鏡交給伽利略改良。

伽利略與他發明的望遠鏡。

伽利略以凸透鏡做為物鏡,凹透鏡為目鏡,並設計一大一小的銅管,分別裝上物鏡與目鏡,目鏡管只比物鏡管細一些,因此物鏡管套住目鏡管時,目鏡管可自由滑動而不會鬆脫,初步製作出放大倍率的望遠鏡,後來他將放大倍率提升至8或9倍,並於1609年8月25日向威尼斯總督多納托及議會展示這款望遠鏡。

後來,伽利略繼續改良望遠鏡,將放大倍率進一步提升至32倍。1609年11月,伽利略將望遠鏡對準遙遠的夜空,觀測月球,發現月球凹凸不平的表面。後來,他還看見了橫跨天際的銀河,發現金星與水星的盈虧,看見了太陽黑子,推翻羅馬天主教廷主張的「太陽為完美天體」說法,天主教廷擁護傳統的亞里斯多德學派,認為太陽完美無瑕,太陽黑子必定是太陽接近地球時,受到大氣影響所致。

伽利略在1610年親筆繪製的月球。

1610年1月7日,伽利略發現木星的4顆衛星,接下來幾周,他詳細記錄這4顆衛星的運動情況,並在1612年春天計算出木星衛星的運轉周期。後來這些衛星統稱為伽利略衛星(Galilean moons),它們是木星4個最大的衛星,分別是木衛一艾奧(Io)、木衛二歐羅巴(Europa)、木衛三蓋尼米德(Ganymede)、木衛四卡里斯托(Callisto)。

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