伽利略導航計畫衛星上太空 2020年建立30衛星網路

2015-09-13 11:01

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歐洲現正推動伽利略(Galileo)衛星導航計畫,《聯合號》(Soyuz)火箭11日搭載2架衛星導航器於法屬圭亞那(French Guiana)發射升空,隨著火箭成功發射,衛星也在當地時間11時8分脫離火箭,耗時約4小時。

此次發射成功,將2顆衛星成功打入循環軌道,伽利略計畫預計在地球外形成3條衛星循環軌道,每一條循環軌道將會有10顆衛星組成,共計由30顆衛星建立起網路。

伽利略計畫預計由30顆衛星組成網絡,建立精準度更高的定位系統。(圖片來源:ESA)
伽利略計畫預計由30顆衛星組成網絡,建立精準度更高的定位系統。(圖片來源:ESA)

補足GPS不足 伽利略定位更精準

伽利略系衛星導航系統是歐盟委員會(EC)所推動的計畫,這份計畫是設計用以完整美國所建立的《全球衛星定位系統》(Global Positioning System, GPS),藉此提供所有使用者更加精準的定位服務。

雖然這項計畫是建立在歐洲網路上,不過在14顆衛星成功進入循環軌道後,只要使用者所持的裝置搭載相容的芯片,就能接收訊號。

歐洲航太總署伽利略計畫發言人班尼狄托(Javier Benedicto)解釋:「舉例來說,能夠接收訊號的芯片,通常被拿來裝置於智慧型手機、衛星導航之類的載具。」他也補充:「搭載這些芯片的GPS裝置的使用者,將能體驗伽利略系統的威力。伽利略系統會將自身的訊號傳送至使用者的裝置,而使用者的裝置會自動轉換訊號與GPS定位系統結合,提供更加精準的定位服務。」

伽利略的衛星由家族企議OHB製造,該企業因此聲名大噪。(圖片來源:ESA)
伽利略的衛星由家族企議OHB製造,該企業因此聲名大噪。(圖片來源:ESA)

預算高達70億歐元 目標2020年竣工

不過要完成歐洲GPS計畫的路途相當蜿蜒漫長,耗時久且總預算高達70億歐元(約合新台幣2600億元),遠超過歐盟會員國原本的預期,預估2020年才能全部竣工。

歐洲航太局主任法伏爾(Didier Faivre)對此保持信心,他向BBC記者表示,2013年就已經獲准繼續這項計畫,「在2020年將30顆衛星送上太空是我們的終極目標,我們有信心可以完成這項任務,尤其今年度又增加了許多新血。」

 

 

伽利略計畫主要的企業為德、英兩國組成,其中近幾年聲名鵲起的家族企業OHB公司標中了大多數伽利略衛星承包案,成為伽利略計畫的衛星主要供應商。

另外衛星上等同於心臟般重要的裝置《原子時鐘》(atomic clocks),則由薩里衛星技術有限公司(Surrey Satellite Technology Limited)供應。

目前為止,歐盟只訂購了26顆衛星,未來勢必得添購更多衛星,補足計畫所需。現階段還有許多潛在問題,歐航局的科學家擔心,伽利略計畫中的三條軌道,若有一條無法成功運作,恐會因此牽連其他軌道,導致衛星無法在正確的軌道上運行。工程師們也將在伽利略地面系統作出調整,以應不時之需。

工程師為了避免衛星運作無效導致系統崩毀,將會在地面系統作出調整。(圖片來源:ESA)
工程師為了避免衛星運作無效導致系統崩毀,將會在地面系統作出調整。(圖片來源:ESA)

 

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