天文學家新研究:火星不但曾經擁有海洋,而且曾經發生海嘯!

2016-05-20 17:22

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火星,也曾經擁有汪洋大海?(取自網路)

火星,也曾經擁有汪洋大海?(取自網路)

火星表面是否曾經出現汪洋大海?天文學家爭論不休,但一個國際團隊19日在英國《科學報告》(Scientific Reports)上發表研究結果,他們展示的的新證據顯示,火星上曾發生兩次海嘯,波浪高度最高可能達到120公尺,足以吞沒紐約地標「自由女神像」(Statue of Liberty)。

來自美國、中國、德國、義大利、日本以及西班牙的研究人員利用衛星等觀測手段,對火星北部平原上一些地區的地貌特徵和熱成像圖像進行分析,結果發現大量沉積物,這很可能是古代發生的兩次大型海嘯留下的痕跡。兩次海嘯引發的到岸波浪高度最高可能達到120公尺,波浪往內陸地區推進數百公里。

報告作者之一、美國行星科學研究所(Planetary Science Institute)學者普拉茨(Thomas Platz)說,這兩次海嘯或許是由隕石撞擊所引起,從隕石坑直徑30.5公里的規模和年份來推算,前後兩次海嘯間隔數百萬年。這個時期距今大約34億年,科學家認為那時的火星更加潮濕和溫暖。

此前就有人提出,34億年前有巨大的洪水在火星北部形成了一個海洋。然而,由於火星表面上缺乏明確的海岸線特徵,難以驗證這一假說。

新研究結果提供了一種解釋,如果火星曾發生海嘯,那麼海嘯過程中會帶來大量沉積物,隨著海嘯次數增多會逐漸把本來明顯的海岸線掩蓋。

報告另一位作者、行星科學研究所學者羅德里格斯(J. Alexis Rodriguez)說,這項研究能為火星海洋假說找到一些新證據,因為只有曾經存在過海洋,才可能發生海嘯。

另外,美國國家航空暨太空總署(NASA)19日表示,火星本月將來到10年來最近地球的位置,自本周起,觀星族從黃昏到拂曉往東南方看,有機會目睹一場天體秀。30日火星和地球的位置將是10年來最接近,只有7530萬公里。

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