NASA推出火星計劃三部曲 2030年實現人類登陸火星大夢!

2015-10-11 11:23

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人類如何、何時登陸火星?一部電影喚起無限嚮往(NASA)

人類如何、何時登陸火星?一部電影喚起無限嚮往(NASA)

電影《絕地救援》(The Martian)中的人類不但已經登陸火星,而且還建立了可長期居住的基地。在真實的世界中,人類的火星登陸夢到底什麼時候才能實現呢?根據美國航空暨太空總署(NASA)的最新計劃:2030年送太空人上火星!

NASA繼上個月證實火星(Mars)上仍有流動的液態水後,8日再公布一份36頁的報告〈火星旅程:邁向太空探險的下一階段〉(Journey to Mars: Pioneering Next Steps in Space Exploration)。報告中指出,未來15年,透過近地環繞實驗、太空飛行經驗,在地球與月球運行軌道間設置試驗場後,預計2030年送人上火星!

NASA登陸火星計劃(NASA)
NASA登陸火星計劃(NASA)

NASA規劃此藍圖已有一段時間,NASA人類探索與營運副主管葛斯坦麥爾(William Gerstenmaier)說:「此策略規劃方向富有彈性,可以適應預算改變、政治變革、新科學發現、技術突破以及新開展的夥伴關係。」

首部曲:國際太空站駐點24年

三部曲非全新計劃,首部曲已著手進行,自2000年11月起,每期6個月,NASA的太空人與國際夥伴接力在國際太空站(ISS)駐點研究。

駐點經驗能幫助研究員與任務計劃者更了解太空船如何影響人類身心狀態。太空站允許NASA和夥伴發展、測試必要技術,如生命維持器和太空對地球的通訊設備。

國際太空站離地球表面400公里,自動化太空貨船搭載太空人日常補給品,假如有必要,數小時內就能回到地球。此計劃至少會運行至2024年。

然而,火星拓荒者必須更獨立,這也是NASA的下一步計劃:設置試驗場。

Space Launch System(NASA)
Space Launch System(NASA)

二部曲:在地球和月亮之間設置試驗場

未來10年,NASA也欲獲取近月球的太空探索經驗,其中一個計劃是「小行星再導向任務」(Asteroid Redirect Mission),透過自動化的太空探測船採取近地星體礫石並帶至月球運行軌道,以供未來抵達的太空人分析研究。

此外,該探測船以先進太陽能裝置推進運行,這也是NASA認為未來能大大節省載運貨物至火星費用的技術。

NASA指出,希望2025年能有第一位太空人抵達試驗場,意即太空人搭乘NASA的無人太空船獵戶座(Orion)以及透過「太空發射系統」(Space Launch System,SLS)火箭與小行星礫石群碰面。

獵戶座太空船(NASA)
獵戶座太空船(NASA)

報告中也提及,2014年12月5日裝備聯合發射合盟(United Launch Alliance)三角洲四號(Delta IV)火箭首次飛航的獵戶座,將於 2018年再次飛行,搭載SLS執行為期7天的無人繞月旅行。

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