專為火星任務打造 NASA試飛碟形登陸艇

2015-04-04 10:10

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為了完成在2020年將人類送上火星的任務,美國太空總署(NASA)上月31日對專為火星任務打造的碟形登陸艇進行測試,這個登陸艇配合火星上獨特的大氣壓力而設計,如果測試成功的話,NASA下一步就準備將登陸艇發射至太空進行測試,確保人類的火星任務如期完成。

嶄新設計

有鑑於上世紀70年代的NASA維京號火星探測計畫(Viking program)距今已久,當時所設計的登陸艇與軌道運行艦運用的科技都顯過時,NASA的火星計劃研究團隊特地以最新科技重新設計了2020年火星任務專屬的登陸艇。

 

 

這座登陸艇名為「低密度超音速減速器(Low-Density Supersonic Decelerator, LDSD)」,整體造型為扁平的碟形,依照火星大氣層的密度而載有2種尺寸的氮氣球,分別為直徑6公尺與8公尺,LDSD上還有個直徑30.5公尺的巨大降落傘,以及4具火箭推進器。

減速登陸

LDSD的運作原理如下:由於火星的大氣層密度不若地球,但又沒有月球那般稀薄,這款量身訂做的登陸艇在準備降落至火星時,氮氣球將減緩登陸艇下降的速度,從3.5馬赫(Mach)減為2馬赫或更低,然後張開巨大的降落傘讓登陸艇的降落速度再減至次音速(subsonic)。

下降速度減至次音速後,4具火箭推進器將點火,協助確保登陸艇下降的穩定性,直至安全登陸火星表面。根據NASA的聲明,這個測試將是決定火星任務是否能夠大幅躍進的關鍵,由於LDSD的減速特性,減速登陸艇又被暱稱為「拖曳機(drag device)」。

 

 

LDSD最多將可運載約10台「好奇號」(Curiosity)火星探測車重量的人員與器材登陸火星,據悉,好奇號總重量約900公斤。

去年6月,LDSD已於美國夏威夷進行首次測試,但因風力太大而告失敗,3月31日的測試如果成功,截至今年年底以前還將進行2次測試飛行,這2次測試都成功後,NASA的下一步就要將LDSD發射至太空,發射地點同樣選擇在美國夏威夷。

NASA計畫在2015年前完成LDSD的全數測試,2020年載著人類的夢想成功登陸火星。

 

 

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