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20年前分不清台、泰,老外旅遊作家竟成「台灣通」!他「這個」私房景點連台灣人都不知...

美籍旅遊作家葉家喜20多年來靠騎自行車挖掘台灣之美,也利用其著作,甚至親自擔任導遊,讓外籍觀光客藉單車旅遊,認識台灣這個寶島。「騎自行車永遠是我生命中很重要的一部分。」葉家喜(Joshua Samuel Brown)來自美國紐約,他熱愛騎乘自行車,還因此曾在家鄉做單車快遞。(首圖取自Joshua Samuel Brown@facebook)

因緣際會下在1994年飄洋過海來台,就此愛上台灣的他,給自己取了個中文名字。他坦承自己一開始跟其他老外一樣,原本總把台灣(Taiwan)和泰國(Thailand)搞混,對台灣唯一的印象,就是在李安執導的電影「飲食男女」中,街上車水馬龍、滿是摩托車的景況。

「因為電影的呈現,當時我覺得在台灣根本不可能騎單車。」但他沒想到的是,台灣單車環境在往後20年有了巨大的改變。

葉家喜回憶,初到台灣落腳新竹後,他買了輛二手腳踏車,當他決定騎車北上台北,房東覺得騎車上路太危險,擔心地罵他是「神經病」、「不要命了」;「但現在的台灣有超過4500公里的自行車專用道,已經從不適合騎單車的地方,變成自行車愛好者的天堂。」葉家喜說。

1998年葉家喜首次探索台灣東部,飽覽花蓮瑞穗、太魯閣、台東的風光,讓他看到台灣單車旅遊的潛力。除了熱衷單車及旅行,擅長寫作的他也是出色的旅遊作家,這成了他向世界介紹台灣最好的方式。

葉家喜是知名旅遊指南出版社孤獨星球(LonelyPlanet)作家,愛台灣的他還出過兩本專門介紹台灣的專書「孤獨星球 台灣」(Lonely Planet Taiwan),也為外貿協會、雜誌撰寫單車旅遊的相關文章,並持續在網站發佈他在台單車旅遊的心得,宣傳台灣的美和在台單車旅遊的樂趣。

除了透過單車之旅探索台灣之美,葉家喜也曾在為美國知名的旅行社擔任導遊時,帶著外籍旅客來台進行單車旅遊,「現在網路很方便,查地圖、路線很簡單,但我想讓團員看到不一樣的台灣」。

葉家喜在旅途中宛如「台灣通」,帶著團員品嚐客家餐、享受知本溫泉、認識原住民文化,讓老外們大開眼界。不少讀到葉家喜著作的外籍旅人寫信問他「台灣真的這麼美?」葉家喜總自信滿滿的回答:「台灣的美我敢打包票,所以你們一定要來」。

對於台灣吸引人的地方,葉家喜自豪地說:「我可以講出100種你該來台灣的理由」。他舉例說,台灣可以騎單車、衝浪、潛水,文化上可以看見中華、原住民、日本的多元文化融合,更有全亞洲最好吃的料理,尤其一趟單車旅遊,更可以細細咀嚼台灣的自然景觀、人文生態。

談到台灣值得推薦的單車旅遊景點,葉家喜說:「其實台灣值得一看的地方太多,但太魯閣就像中國大陸的萬里長城一樣,是舉世皆知的著名景點,我每次造訪都心生讚嘆」。除了太魯閣外,他的心中首選,也是他的私房景點,是一般外籍旅人較少接觸的梨山。

葉家喜談到,上到梨山的路其實並不好騎,他帶的單車旅遊團中,也有不少團員因此向他抱怨,「但是大家上去後都讚嘆。」歷經千辛萬苦抵達梨山,坐在咖啡座享受一杯熱咖啡暖和身體後,等在眼前的是一整片在腳下的雲海,「那種感覺好像置身天堂,這樣的美景任誰也無法忘懷。」

熱愛台灣的葉家喜先前返美時,認識了現在的女友,「當時我心裡知道自己一定要再回台灣」,所以他要和女方交往唯一的條件,就是對方得願意一起到台灣生活。「當時我真的跟她說,愛我就要跟我回台灣」,在獲同意的情況下兩人開始交往,去年底一起回到台灣,現在定居台北。

葉家喜目前在飛亞旅行社擔任總編輯,繼續用文章讓全世界看到台灣的美好,也持續號召外籍遊客來台單車旅遊,並將出版「寶島蜜月」(Formosa Moon)一書,向人介紹台灣鮮為人知的私藏景點。

責任編輯/陳憶慈

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