大家都知道抽菸傷身,那喝汽水呢?英國擬收汽水「健康捐」,竟有這麼多考量…

2016-05-03 11:35

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英國將在2018年起針對汽水課徵糖稅,期望透過此方法解決孩童過重問題。(圖/食力提供)

英國將在2018年起針對汽水課徵糖稅,期望透過此方法解決孩童過重問題。(圖/食力提供)

吸菸族要負擔「健康捐」,似乎是多數不吸菸者都能接受的,但你知道現在在英國喝汽水也要收變相的「健康捐」了嗎?喝汽水和抽菸,對健康的危害是否一樣大?

英國的汽水市場將會在未來兩年內和兩年後有所調整─價格和含糖容量的調整,英國財務大臣喬治・奧斯本(George Osborne)上月底提出,將在2018年4月針對「汽泡飲品」開徵糖稅(Sugar Tax),藉此希望解決英國孩童體重過重問題;預計稅收,每年可增加5.2億英鎊(約247.5億新台幣),將全部納入英國小學的體育經費。

同為保守黨的財務大臣奧斯本,與英國首相卡麥隆反對徵糖稅的立場相反,卡麥隆認為有其他更有效的方式來面對英國孩童過重問題,即使面對2016年6月究竟留在歐盟、或退出歐盟決定,將可能重大影響英政府財政狀況,奧斯本仍堅持這項將影響業者與消費者的決定。

糖稅的施行對於飲料業者衝擊甚鉅,未來汽水飲品會有哪些推陳出新?對英國國民而言,除了「死硬派」(Die hard),漲價照樣買,其他消費者是否會減少購買、或轉向哪些產品?為何只課汽水的糖稅,而非果汁、調味奶、蛋糕、巧克力或任何含糖飲料的糖稅?影響的有哪些人、而影響層面又有哪些呢?

愈甜漲價幅度愈大,各家業者、消費者恐吃不消

汽泡飲料的稅率雖然還未決定,目前有兩項徵收條件:
・每100毫升含糖5克以上-每1公升飲品將課18便士(約新台幣9元)
・每100毫升含糖超過8克以上-每1公升飲品將課24便士(約新台幣12元)

以可樂為例,每100毫升的百事可樂佔11克糖分,每100毫升可口可樂佔10.6克糖分,都屬於較高徵收條件範圍,以一罐可口可樂,總佔35克糖分,將可能多徵收8便士(約新台幣4元)。

聽起來似乎不太貴,但對於零售業者或各家餐廳而言,汽水飲品成本提高,銷售價格也得相對提高,消費者購買意願相對就會降低。

然而糖稅暗藏魔鬼:愈甜,稅課愈少

目前以「容量」為單位徵稅,然而含糖超過8克以上飲品,含糖量愈高,課的稅愈少!
・3公升可口可樂:含糖318克,徵收72便士糖稅(約台幣36元)
・2公升超市Sainsbury橘子口味能量飲料:含糖318克,徵收48便士糖稅(約台幣24元

各大汽水業者雖然認為,利用徵收糖稅降低英國兒童過重問題是不可能的,仍然會配合政策,降低糖分。英國軟性飲品協會(British Soft Drinks Association)報告指出,4年前開始,調查總體汽水飲品業者,糖分已有調降13.6%,購買低卡或零卡汽水市場,整體提高了57%。

・業者看法

前紅牛(Red Bull)總裁預估,由於糖稅,汽水飲品漲價,會有超過90%的消費者投入低卡飲料,而各種代糖廠商、代糖飲品也將會因此受惠。

・公家機關看法

英國公共衛生學院(Faculty of Public Health)教授Simon Capewell提出,汽水商除了調整原有汽水產品糖分,也可能調漲低卡產品價格,以彌補既有產品失去的銷售收入。「汽水商也可能為了保有原市售產品的口味,改採大量代糖而不會失去原始口味。消費者的『味蕾』會習慣,就像現在大眾也在一年內,就習慣許多食品中少了大約10%的鹽而不自覺。」

・財政看法:徵收稅率單位對象錯了⋯⋯

英國財政研究機構(Institute for Fiscal Studies,IFS)研究員Kate Smith在提出2016年預算期後分析,針對汽水糖稅發表警告提醒――汽水糖稅反而會讓消費者攝取「更多糖分」。「當大眾真的對糖有強烈渴望,會選擇較便宜的低糖汽水、然後購買果汁、奶昔、巧克力或其他甜食。」

以財機研究角度出發,並非反對糖稅,而是針對民生消費行為出發,制定更完善的糖稅策略,Smith以歐盟制定的酒稅為例,也是以容量為單位,酒精成份愈高,酒品徵收稅率愈少。

「數據顯示英國孩童攝取糖份主要來源,是來自汽水飲料,而目前的糖稅政策對業者採取方式、和消費者行為並沒有把握,建議以『每克糖』單位計算徵收,而非總體飲料容量徵收,才能有效降低大眾對糖攝取量。」

・醫學基金會看法:當你渴了,會想吃巧克力嗎?

由英國心臟協會贊助的兒童食品運動基金會(Children’s Food Campaign)發言人Malcolm Clark則反駁,「糖稅會讓人想要多吃甜食這種觀點僅是『猜測』,借鏡墨西哥的施行糖稅政策,汽水飲品銷售量下降、而低卡低糖飲品並無漲價,也沒有數據顯示其他甜食的銷售量有因此增加。」

為何只徵收汽水糖稅,那其他飲品、甜食呢?

通常我們把吃巧克力、或一塊蛋糕當做偶爾為之的「小確幸」,不會天天吃,然而汽水飲品則容易每天來上一杯。汽水的含糖量又特別高,一罐汽水就超過9茶匙的糖,就超過一天所需的糖攝取量。英國市售汽水飲品含糖量最高是遵循傳統製法的牙買加薑汁汽水(Old Jamaica ginger Beer)的經典版「Extra Fiery」每100毫升就含糖15.7克。

糖計畫(Action for Sugar)今年二月調查出倫敦幾家連鎖咖啡店飲料,131種調味熱飲98%超過警示含糖量,像是當時星巴克果汁熱飲「Hot Mulled Fruit」,幾乎就有25茶匙(99克)的含糖量。然而目前仍只鎖定汽水飲品。

許多人認為,糖稅將可能讓貧弱族群更難過。較窮苦民眾是汽水飲料主要消費群之一,糖稅將迫使他們花費更多。英國公衛教授Capewell表示,如果平均每人能降低消費汽水10%,就能減少1%的疾病;而貧弱族群,是一般或中上經濟族群患體重過重、患有心血管疾病的兩倍,減少消費汽水,就能減少3倍患病機率,「即使糖稅會對整體稅賦產生些微遞減效果,對貧弱族群的健康卻是累進、非常正向的效果。」

若以英國菸品稅來看,過去20年來對稅率影響是遞減、倒退,然而國內抽煙率卻也大幅降低。當糖稅正式上路,也許有更精確進步的改革,但對英國民生而言,從過去減少食物含鹽量以對付心血管疾病的正向效果,現在目標轉向「糖」,英國孩童的過重問題再也不能忽視了。

作者/Cait Chang
本圖/文經授權轉載自食力foodNEXT(原標題:糖稅讓英國人在2018年春天嚐不到甜頭)

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