閻紀宇專欄:原諒無知與歧視需要多久時間?三十五年顯然還不夠

2019-02-05 06:10

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美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)引發種族歧視風暴,許多民眾要求他辭職謝罪(AP)

美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)引發種族歧視風暴,許多民眾要求他辭職謝罪(AP)

近來美國政壇最熱門的話題是一樁「罪證」、一張約莫35年之前拍攝、恐怕連影中人都早已遺忘的黑白照片。照片上兩個人,一黑一白;但「黑人」其實也是白人,一個「扮黑臉」的白人。白人更糟:頭戴白色尖帽、臉遮白色面罩、身穿白色長袍──三K黨。

30多年之後,照片中的主角(可能是那個「黑人」,但有爭議)諾桑姆(Ralph Northam)在2017年當選維吉尼亞州(Virginia)州長,隔年上任,以從政僅10年的資歷攀上生涯高峰,可謂成就斐然。但是這張2月1日才被極右派網站「大聯盟政治」(Big League Politics)挖出來的照片,卻猛力將諾桑姆從峰頂推落深谷。

2月是美國一年一度的「黑人歷史月」(Black History Month)。

美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)1984年畢業紀念冊的三K黨與「扮黑臉」(blackface)照片引發政治風暴(AP)
美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)1984年畢業紀念冊的三K黨與「扮黑臉」(blackface)照片引發政治風暴(AP)

拍這張照片時,諾桑姆才25歲左右,是東維吉尼亞醫學院(Eastern Virginia Medical School)的學生,照片就是來自該校1984年的畢業紀念冊、他的個人專頁。東窗事發之後,諾桑姆立刻召開記者會,承認自己是影中人,為「年少無知」深深致歉、請求寬恕,強調30多年前的愚蠢行為絕不代表今日的他、更不代表他秉持的價值觀,保證他絕對不會辜負維吉尼亞州民眾對他的託付。

然而風暴並未止息,要求諾桑姆辭職謝罪的呼聲一波強似一波,迫使他2日再加開一場記者會,堅拒辭職之餘,改口聲稱「經過仔細檢視與詢問親友,我絕非照片中人」,那張照片是紀念冊編輯誤植在他的個人頁面。但是諾桑姆也承認,他1984年在另一個場合搞過「扮黑臉」(blackface)的把戲,顯然知道與其被踢爆、不如自爆。

美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)引發種族歧視風暴,許多民眾要求他辭職謝罪(AP)
美國維吉尼亞州州長諾桑姆(Ralph Northam)引發種族歧視風暴,許多民眾要求他辭職謝罪(AP)

止血了嗎?諾桑姆是民主黨籍,短短2天之內,從中央到地方,他被黨內同志集體聲討、集體遺棄,要求他立刻辭職的包括前副總統拜登(Joe Biden)、聯邦眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi )、維州兩位聯邦參議員華納(Mark Warner)與凱因(Tim Kaine,2016年民主黨副總統候選人)、前州長麥考里夫(Terry McAuliffe,也是諾桑姆的老長官)、州檢察長賀林(Mark R. Herring),以及幾乎每一位有意角逐2020年總統選戰的民主黨領袖。換言之,諾桑姆不但沒有止血,反而「血崩」到幾近休克。

不但廣受黑人支持、曾經推選出美國第一位黑人總統的民主黨如此,連向來痛恨「政治正確」的共和黨也難得地「頗有共識」,加入要求諾桑姆辭職的戰線;連最沒有資格批評種族歧視的川普(Donald Trump)總統也見獵心喜,發推文(tweets)狠批諾桑姆「不可原諒」,並惋惜那張照片沒有早一點在2017年維州州長選舉時出現,讓共和黨錯失了一把助選的割喉利刃──那年諾桑姆囊括87%的黑人選票。

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