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美國校園「不准大聲說中文」?杜克大學教授挨批種族歧視,校方撤除行政職務

2019-01-28 19:10

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美國杜克大學醫學院。(維基百科公有領域)

美國杜克大學醫學院。(維基百科公有領域)

每年赴美就學的中國留學生超過30萬人,中國也是美國國際學生的最大來源國,美國頂尖學府杜克大學日前卻發生一起「不准學生在校內說中文」的爭議事件。該校生物統計碩士學程主任尼利25日寄出一封電郵給學生,表示有教職員投訴學生用中文大聲喧嘩,要學生謹慎思考說中文可能招致的後果,要學生在校內盡可能使用英文。信件曝光後尼利挨批種族歧視,碩士學程主任的職位也馬上遭撤換。

下課用中文對話「不禮貌」?

尼利(Megan Neely)在以《需要想一想》為標題的電子郵件中寫道,一天內先後有兩位同仁到辦公室向她索討學生的相片,反映有數名中國學生在學生休息室及自習區「非常大聲」地講中文,希望能夠記下他們的名字,在這些學生日後申請實習或加入研究團隊時作為參考。尼利在信中用粗體字強調,兩位教師對這些學生並沒有把握機會增進英文能力感到失望,使用並非在場所有人都理解的語言(中文)對話,更是相當不禮貌的行為。

尼利「拜託」學生銘記在校內說中文可能面臨「意想不到的後果」,尼利坦言,她無法體會來到異國用外語學習有多困難,因此她全然尊重學生的作為,但「在醫學院大樓及任何其他專業環境中,我鼓勵你們百分之百使用英文。」

這封電子郵件的內容被爆料給杜克大學(Duke University)校刊《紀事報》(The Chronicle),隨即在社群媒體引發熱烈討論,登上推特(Twitter)熱門趨勢排行榜。隨後更流出一封尼利於2018年2月寄出的電子郵件,直指她早在去年就有要學生說英文的記錄。尼利當時在信中告誡學生,交流在生物統計領域中很重要,若學生不說英文可能導致其他教師不願雇用他們,影響他們的研究機會。根據杜克大學的說法,該校生物統計碩士學程的54名學生中,有36名中國人。

學生抗議:美國根本沒有官方語言

事發後,杜克大學亞洲學生聯誼會(ASA)及國際學生聯誼會(ISA)聯合發表聲明,譴責校方在仰賴國際學生、聲稱是一所「國際大學」的同時,卻對國際學生使用種族歧視的措辭,更以前途威脅中國學生,該校中國學生聯誼會也在臉書上分享這份聲明,表示應尊重學生的語言權與隱私權,「英語根本不是美國的官方語言」。

許多學生質疑,尼利的信件是否特別針對中國學生,更嚴重的是,信中提及的兩位教師似乎將因為學生使用的語言給予差別待遇,「這是赤裸裸的種族歧視」。也有少數學生為尼利抱屈,稱她絕不是種族主義者,認為尼利是很支持學生的老師,真正有問題的是信中的兩位教師。還有不具名的學生告訴BBC,有些華裔友人擔心公開支持尼利教授,會被留美中國學生視為叛國者。

也有學生在網路上發起聯署請願,發起學生在聲明中表示:「杜克大學的教職員暗示來自不同國家的學生,有可能因在課堂外說母語而受到懲罰」,他們為此感到相當沮喪。BBC報導,截至27日為止,已有超過2千人簽名連署,要求校方對此事展開進一步調查,讓來自不同文化背景的學生都能得到同等的尊重。

《紀事報》則報導,該校醫學院院長克拉特頓(Mary Klotman)已要求校園平等辦公室(Office of Institutional Equity)徹底調查生物統計學碩士研究學程是否有不平等情事,強調學生在課堂外使用的語言絕對不受限制。尼利本人也在27日發出道歉聲明,表示她以認知到電郵內容並不合宜,對造成的傷害感到深深懊悔。遭到撤職之後,尼利目前仍擔任助理教授一職。

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