撬開洞穴、勾住脖子……紐西蘭瀕危小藍企鵝遭殘忍盜獵,頭部受傷慘死

2019-02-04 10:00

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紐西蘭北島東岸豪克斯灣地區24日發生一起殘忍的盜獵事件,三名盜獵者手持火炬與鐵撬,撬開一處企鵝洞穴的岩石,強行拉出三隻小藍企鵝,其中一隻在過程中當場死亡,被丟在原地,另外兩隻則被盜捕者抓上車帶走。隔天其中一隻也因為頭部受傷慘死,屍體漂浮在水中,紐西蘭環保局擔心這不是單一事件的走私,而是跟非法野生動物交易有關。

小藍企鵝(JJ Harrison@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
小藍企鵝(JJ Harrison@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

美國「有線電視新聞網(CNN)」報導,24日晚間一名女性帶著火炬、兩名男姓手持鐵撬,撬開紐西蘭北島東岸豪克斯灣地區(Hawkes Bay)內皮爾(Napier)一個企鵝洞穴的岩石,並將盜獵工具鉤在企鵝脖子上,強行將三隻小藍企鵝拉出洞穴,其中一隻企鵝在偷盜過程中當場死亡,被留在原地,另外兩隻則是被用毛巾包裹後,帶上一輛白色轎車。隔天,另一隻疑似也是前晚被偷盜的小藍企鵝,被發現漂浮在附近水域、已經因頭部受創死亡。

小藍企鵝(Takvar@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
小藍企鵝(Takvar@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

趁小藍企鵝換毛、易受傷害時偷盜

紐西蘭環保局(DOC)的漢森(Rod Hansen)表示,他們對這起盜獵事件感到憤怒與不安,「我們真的很擔心,這可能不是單一行為。我們不知道這些企鵝被帶到哪裡,我們正在調閱周邊區域的監視器。」漢森告訴CNN,不排除這是一場預謀的非法交易,「我們沒有任何理由相信牠們被偷運到境外,但也不排出這個可能性,只是我們不知道。」

小藍企鵝1月至3月會換毛,這段期間牠們非常脆弱,因此大多都會待在洞穴裡躲避危險,漢森認為盜獵者瞄準企鵝無力反擊時進行偷盜,加上小藍企鵝是夜行動物,犯罪時間又在晚上,顯示盜獵者很熟悉小藍企鵝的習性,知道什麼時候最適合抓捕牠們。目前紐西蘭環保局正在與其他政府機構合作,試圖追捕這幾名偷盜者,並希望民眾可以提供進一步的訊息。

 

世界上最小企鵝,已被列為瀕危物種

小藍企鵝是紐西蘭原生企鵝,被紐西蘭環保局列為瀕危、數量下降的物種,牠又被稱為科羅拉(kororā),是世界上最小的企鵝,成年後通常僅重約1公斤、高43公分左右,因此常成為海獅、狗、貓等肉食動物的獵食對象,汽車和船隻也難以發現牠們,導致小藍企鵝受傷死亡,牠們也很容易被困在漁網中。

小藍企鵝主要分布在澳洲與紐西蘭等地,其學名為「Eudyptula」,意思是優秀的小潛水員,牠們受到紐西蘭野生動物法案的保護,違法獵捕小藍企鵝可能面臨高達10萬紐西蘭元(約新台幣209萬元)的罰款,以及2年有期徒刑。

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