一般老人死前往往身染重病,沖繩老人卻大多無病無痛!專家揭沖繩人健康又長壽的秘密

2019-02-04 09:30

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若你追求長命百歲,或可參考沖繩人的飲食習慣。因為每 10 萬名沖繩居民裡,足足有 68 位百歲老人。專欄作家 David Robson 在英國廣播公司撰文稱,沖繩人瑞們不但享有世上最長壽命,絕大多數更活得非常健康。科學家一直研究沖繩人的基因遺傳和生活方式,如何為他們帶來長壽。近期,高碳水化合物及低蛋白質的10:1沖繩飲食比例,份外受到研究關注。

沖繩百歲老人研究(OCS)計劃自 1975 年以來,一直調查老人們的健康狀況,至 2016 年已調查千位人瑞。一般老人死前長期飽受病痛困擾,這在沖繩老人身上卻不常見。許多常見的老化現象,在他們身上亦較遲發生,近三分之二的人更能獨立生活至 97 歲。以典型的心血管疾病跡象為例,沖繩百歲老人均沒有檢查出可能導致心臟衰竭的動脈斑塊「鈣化」積聚。與其他地方的老齡化人口相比,沖繩最年長的居民,其癌症、糖尿病和阿爾茨海默症發病率也要低得多。

獨有的長壽遺傳密碼

沖繩人其中一個長壽秘密,外地人可能無法複製。因為沖繩人居於群島,在與外界相對孤立的地理環境中發展,可能因此擁有獨特的遺傳特徵。初步研究揭示,增加患上心臟病及阿爾茨海默症風險的基因 APOE4,並沒在當地人身上廣泛變異。相反,起保護作用的基因變體 FOXO3,更廣泛出現在他們之間,有助調節代謝及細胞生長。雖然身材因此顯得較矮小,卻可能降低各種與年齡有關的疾病,包括癌症。

生活方式亦是沖繩人另一個長壽原因。OCS 的調查發現,與大多數人相比,沖繩人吸煙的比例較少,而且多數人積極從事漁農業,間接鍛鍊身體。其中緊密的社區聯繫,有助居民步入老年以後,亦有充分的社交生活。社交連繫有助減少身體面對外界刺激時產生的壓力,令人更健康長壽。

高碳水化合物的飲食習慣

儘管沖繩人已有兩項長壽法寶,但 Robson 認為還有另一關鍵,就是沖繩人的高碳水化合物、低蛋白質飲食模式。在雪梨大學從事研究營養與衰老的 Samantha Solon-Biet 指,雖然主張高蛋白質的「阿特金斯飲食法」(Atkins Diet)、「穴居人飲食法」(Paleo Diet)深受歡迎,但其實並無充分科學證據表明,高蛋白質的飲食模式能為人類帶來長期健康益處。

那麼,碳水化合物與蛋白質 10:1 的飲食比例,是否真正的長壽秘密?據 Robson 最新的追蹤實驗及動物研究稱,高碳水化合物與低蛋白質飲食,會引發各種生理反應,有助保護人們免受各種與年齡相關的疾病。當中包括癌症、心血管疾病及阿爾茨海默症。

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