一般老人死前往往身染重病,沖繩老人卻大多無病無痛!專家揭沖繩人健康又長壽的秘密

2019-02-04 09:30

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若你追求長命百歲,或可參考沖繩人的飲食習慣。因為每 10 萬名沖繩居民裡,足足有 68 位百歲老人。專欄作家 David Robson 在英國廣播公司撰文稱,沖繩人瑞們不但享有世上最長壽命,絕大多數更活得非常健康。科學家一直研究沖繩人的基因遺傳和生活方式,如何為他們帶來長壽。近期,高碳水化合物及低蛋白質的10:1沖繩飲食比例,份外受到研究關注。

沖繩百歲老人研究(OCS)計劃自 1975 年以來,一直調查老人們的健康狀況,至 2016 年已調查千位人瑞。一般老人死前長期飽受病痛困擾,這在沖繩老人身上卻不常見。許多常見的老化現象,在他們身上亦較遲發生,近三分之二的人更能獨立生活至 97 歲。以典型的心血管疾病跡象為例,沖繩百歲老人均沒有檢查出可能導致心臟衰竭的動脈斑塊「鈣化」積聚。與其他地方的老齡化人口相比,沖繩最年長的居民,其癌症、糖尿病和阿爾茨海默症發病率也要低得多。

獨有的長壽遺傳密碼

沖繩人其中一個長壽秘密,外地人可能無法複製。因為沖繩人居於群島,在與外界相對孤立的地理環境中發展,可能因此擁有獨特的遺傳特徵。初步研究揭示,增加患上心臟病及阿爾茨海默症風險的基因 APOE4,並沒在當地人身上廣泛變異。相反,起保護作用的基因變體 FOXO3,更廣泛出現在他們之間,有助調節代謝及細胞生長。雖然身材因此顯得較矮小,卻可能降低各種與年齡有關的疾病,包括癌症。

生活方式亦是沖繩人另一個長壽原因。OCS 的調查發現,與大多數人相比,沖繩人吸煙的比例較少,而且多數人積極從事漁農業,間接鍛鍊身體。其中緊密的社區聯繫,有助居民步入老年以後,亦有充分的社交生活。社交連繫有助減少身體面對外界刺激時產生的壓力,令人更健康長壽。

高碳水化合物的飲食習慣

儘管沖繩人已有兩項長壽法寶,但 Robson 認為還有另一關鍵,就是沖繩人的高碳水化合物、低蛋白質飲食模式。在雪梨大學從事研究營養與衰老的 Samantha Solon-Biet 指,雖然主張高蛋白質的「阿特金斯飲食法」(Atkins Diet)、「穴居人飲食法」(Paleo Diet)深受歡迎,但其實並無充分科學證據表明,高蛋白質的飲食模式能為人類帶來長期健康益處。

那麼,碳水化合物與蛋白質 10:1 的飲食比例,是否真正的長壽秘密?據 Robson 最新的追蹤實驗及動物研究稱,高碳水化合物與低蛋白質飲食,會引發各種生理反應,有助保護人們免受各種與年齡相關的疾病。當中包括癌症、心血管疾病及阿爾茨海默症。

為此,Solon-Biet 針對膳食成分對動物衰老的影響,進行一系列研究。其團隊發現,高碳水化合物、低蛋白質飲食,的確延長了各物種的壽命。最近,Solon-Biet 的一項研究亦表明,這種飲食減少了部分大腦衰老的跡象。而最有趣的發現是,要發揮最理想效果,碳水化合物與蛋白質的最佳比例,正好與「沖繩比例」的 10:1  完全相同。據生物營養學家 Karen Ryan 指,低蛋白質飲食,對修復和維持細胞有促進作用。因為體內氨基酸的稀缺,可以促使細胞回收舊物質,而非合成新的蛋白質。

沖繩人尤好低卡食品

此外,有别於不少亞洲地區,沖繩人的主食並非大米,而是番薯。沖繩盛產番薯,亦是當地人攝取卡路里的大部分來源,並含較高碳水化合物。沖繩人亦吃大量的綠色及黃色蔬菜,以及各種豆製品。以上食物的共通點是,它們均為植物性食物。雖然沖繩居民也吃豬、魚等其他肉類,但往往僅為總膳食量的一小部分。沖繩的傳統飲食富含維他命及礦物質,包括抗氧化劑,卡路里則偏低。尤其在快餐飲食進入沖繩以前,沖繩人的平均卡路里攝取量,比一般建議的少 11%。是以一些科學家認為,沖繩人的限制卡路里(Caloric restriction)飲食,是理想的飲食模式。

(圖/*CUP)
沖繩特產紅芋(紫薯purple yam)。(圖/*CUP)

不過 Robson 強調,無論是飲食比例或限制卡路里,其背後機制仍未完全釐清,未必適合所有人仿傚,以此作為任何生活方式的改變,仍然為時尚早。Ryan 引述證據指,低蛋白質攝取量,可能會對 65 歲以下人士的身體造成傷害,惟此後可藉增加攝取蛋白質而受益。「最佳的營養計劃,會隨年紀不斷變化。另一樣值得注意的地方是,有研究發現蛋白質的相對優點,植物性蛋白質含量較高的飲食,似乎比富含肉類或乳製品的飲食更好。」因此,Robson 估計沖繩人之所以普遍長壽,多吃蔬果可能比高碳水化合物、低蛋白質更重要

文/HUGO SZE
本圖/文經授權轉載自*CUP(原標題:沖繩人長壽秘訣:基因、社交,還有碳水化合物?)
責任編輯/林安儒

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